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Daily and seasonal patterns of construction activity byOdontotermes latericius (Isoptera: Termitidae)

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Summary

Colonies ofOdontotermes ?latericius in the vicinity of Lusaka, Zambia, built their mounds primarily during the rainy season. Individual colonies began building some time before or after the beginning of the rains. Building usually ended before the end of the rains, but some colonies continued to build for some time after this. Occasionally a heavy rain after a period of dry weather caused numerous colonies to begin building again. There was no clear relation between building activity and other environmental factors.

The pattern of activity within the rainy season varied greatly from colony to colony and year to year. Some colonies did no building during an entire season, and there was never a time when all colonies were active simultaneously. Except for a crude correlation of activity associated with rainfall the colonies seemed to be active at random with respect to each other. A colony sometimes remained continuously active for several months, but others were sometimes active for less than a day. A colony sometimes concentrated all its activity on one mound or chimney, but at other times activity shifted erratically from site to site. The structures built in one season usually were not used the following season. When building, the termites were active day and night, but usually were most active at night and least active on hot dry days.

Résumé

Dans les environs de Lusaka, Zambie, les colonies d'Odontotermes latericus construisent essentiellement leurs monticules durant la saison des pluies. Certaines colonies commencent la construction peu de temps avant ou après le commencement des pluies. En général, la construction cesse avant la fin des pluies mais quelques colonies continuent à construire pendant quelque temps après cette période. Habituellement une forte pluie après une période de sécheresse incide de nombreuses colonies à construire à nouveau.

On ne trouve aucune relation évidente entre le comportement constructeur et d'autres facteurs d'environnement.

Le schéma d'activité pendant la saison des pluies varie considérablement d'une colonie à l'autre et d'une année à l'autre. Certaines colonies ne construisent pas durant une saison entière et on n'observe jamais une période d'activité générale pour toutes les colonies. A part la corrélation évidente entre l'activité et les pluies, les colonies semblent actives au hasard chacune relativement aux autres. Une colonie peut rester active continuellement pendant plusieurs mois tandis que l'activité d'une autre peut durer moins d'un jour. Une colonie peut concentrer son activité sur une cheminée ou un monticule, tandis qu'à d'autres moments elle peut passer d'un emplacement à un autre de manière erratique. Les constructions édifiées durant une saison ne sont généralement pas utilisées durant la saison suivante. Pendant la construction, les termites sont actifs durant le jour et la nuit, mais habituellement ils sont les plus actifs durant la nuit et le moins pendant les jours chauds et secs.

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Bibliography

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Sheppe, W. Daily and seasonal patterns of construction activity byOdontotermes latericius (Isoptera: Termitidae). Ins. Soc 17, 225–232 (1970). https://doi.org/10.1007/BF02224714

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Keywords

  • Environmental Factor
  • Rainy Season
  • Time Activity
  • Avant
  • Seasonal Pattern