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Productivité de la FourmiFormica dakotensis dans la pessière tourbeuse. 2. Variations annuelles de la densité des colonies, de l'occupation des nids et de la répartition spatiale

Productivity of the antFormica dakotensis in a spruce bog. 2. Annual variations in colony density, nest inhabitation and spatial distribution

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Résumé

Après quatre ans de production, la densité deFormica dakotensis affiche une moyenne de 172,2 colonies par hectare, dans la pessière tourbeuse de Saint-Ambroise, Québec. Avec un coefficient de variation de 2% seulement, la population des colonies apparaît en équilibre avec le milieu. Une telle stabilité cache toutefois des fluctuations internes qui se traduisent par un taux effectif de renouvellement annuel des colonies de 18,7%, à la fin d'une saison de croissance, alors que le taux spécifique de renouvellement annuel de la population de colonies pendant le temps d'observation s'élève à 23,6%. Cette dernière valeur est comparéc à celles obtenues pour d'autres espèces deFormica. Le taux moyen de naissance des colonies s'élève à 22,9% et celui de mortalité à 23,5%. La longévité potentielle d'une colonie est estimée à partir des données sur l'occupation continue des nids recensés en 1972. La réoccupation de nids abandonnés se révèle d'autant plus grande que ceux-ci sont jeunes, c'est-à-dire en bon état. D'autres espèces de fourmi utilisent parfois les nids construits et abandonnés parF. dakotensis. Il existe un lot permanent de nids définitivement abandonnés qui entrent alors en décomposition, puis disparaissent. La répartition spatiale demeure au hasard avec une faible tendance vers le type contagieux. Les colonies se concentrent dans un habitat particulier du biotope. L'évolution de ce dernier influence l'avenir de la population de colonies et sa densité. Les dimensions des nouveaux nids sont analysées en fonction de leur occupation. Le comportement de construction de cette fourmi illustrerait une étape initiale dans l'apparition du polycalisme chez le genreFormica.

Summary

After 4 years of production the mean density ofFormica dakotensis is 172.2 colonies per hectare in the spruce bog of Saint-Ambroise, Quebec. A variation index of only 2% means that the colony population has reached stability within the habitat. However at the end of a growing season an effective rate of annual replacement of 18.7% affects the colonies while the specific annual replacement rate of the colony population reached 23.6% during the period of census. This last value is compared to those obtained for other species ofFormica. Mean birth rate of colonies is 22.9% and mean mortality is 23.5%. The potential longevity of a colony is estimated from data on continuously inhabited nests from 1972 to 1975. The percentage of deserted nests that are used again is higher among younger nests, that is those still well preserved. Sometimes other ant species use the nests built and deserted byF. dakotensis. There is a number of mounds definitively abandoned which then are progessively decomposed and eliminated from the surface of the organic soil by the living mosses and Ericaceae. Spatial distribution is basically random with a weak tendency towards aggregation and colonies favour a characteristic part of the habitat. The evolution of the habitat towards a mature tree stand influences the future and density of the censused population. New mound size is studied in relation to occupation. The nest-building behavior of this ant shows a possible initial step leading to the appearance of polycalism in the genusFormica.

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Francœur, A., Pépin, D. Productivité de la FourmiFormica dakotensis dans la pessière tourbeuse. 2. Variations annuelles de la densité des colonies, de l'occupation des nids et de la répartition spatiale. Ins. Soc 25, 13–30 (1978). https://doi.org/10.1007/BF02224482

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