Insectes Sociaux

, Volume 35, Issue 3, pp 241–250

Substrate vibration during recruitment in ant social organization

  • C. Baroni-Urbani
  • M. W. Buser
  • E. Schilliger
Article

DOI: 10.1007/BF02224057

Cite this article as:
Baroni-Urbani, C., Buser, M.W. & Schilliger, E. Ins. Soc (1988) 35: 241. doi:10.1007/BF02224057

Summary

The occurence of stridulation during recruitment of nestmates to food sources, already assumed from behavioural evidence in the literature for other ant species, has been recorded for the first time inMessor capitatus (Latreille).

Stridulation occurs at the feeding site. It may also occur during the “waggle” display in the nest, but this cannot be certainly confirmed or denied.

This represents the second context in which stridulatory behavior occurs among worker ants, and, as in the previously known case—underground alarm—the sounds produced by the sender appear to be perceived as substrate vibrations.

Stridulation inability does not prevent ants from recruiting to food sources. Artificially silenced ant colonies recruit to feeding sites at 70 cm distance with some 5–10 min delay relative to controls. Such a delay, under natural conditions and with intercolony competition might imply the loss of 2–3 meters utilized space or more, according to the ants' walking speed which is, in turn, temperature dependent.

Les vibrations du substrat pendant le recrutement dans l'organisation sociale des fourmis

Resume

L'apparition de stridulations pendant le recrutement des congénères du nid vers une source de nourriture, déduite, pour d'autres espèces de fourmis, à partir d'observations sur le comportement, a été démontrée pour la première fois chezMessor capitatus (Latreille). La stridulation apparaît sur le lieu d'alimentation. Mais elle peut apparaître également pendant le recrutement dans le nid même si, probablement, la production de sons ne peut être ni confirmée, ni démentie. Cela constitue le second cas connu d'apparition de comportements stridulatoires chez des fourmis ouvrières. Comme dans l'autre cas déjà connu (alarme souterraine) les sons produits par l'émetteur sont perçus comme des vibrations du substrat.

L'incapacité à produire des stridulations n'empêche pas les fourmis de recruter vers une source de nourriture. Des colonies de fourmis artificiellement réduites au silence recrutent vers une source de nourriture à 70 cm de distance avec un délai de 5–10 minutes par rapport aux contrôles. Un délai pareil, dans des conditions naturelles et sous la pression de la compétition intercoloniale, peut impliquer la perte de 2–3 mètres ou plus d'espace utilisée selon la vitesse de déplacement des fourmis qui est, en revanche, liée à la température.

Copyright information

© Masson 1988

Authors and Affiliations

  • C. Baroni-Urbani
    • 1
  • M. W. Buser
    • 2
  • E. Schilliger
    • 1
  1. 1.Zoological Institute of the UniversityBaselSwitzerland
  2. 2.University Computer Center and Institute for Computer SciencesBaselSwitzerland

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