Springer Nature is making SARS-CoV-2 and COVID-19 research free. View research | View latest news | Sign up for updates

The production and elimination of supplementary reproductives inPorotermes adamsoni (Froggatt) (Isoptera, Hodotermitidae)

La production et l'élimination des reproducteurs supplémentaires chezPorotermes adamsoni (Froggatt) (Isoptera, Hodotermitidae)


The factors that influenced the maturation and survival of supplementary reproductives inPorotermes adamsoni (Froggatt) were studied. It was found that the time taken for the first supplementary reproductive to develop decreased with increasing temperature. Supplementary reproductives also developed quicker in larger colonies.

The weight of larvae was not found to be a good index of the likelihood of a culture forming supplementary reproductives. The presence of functional supplementary prevented the formation of further supplementary reproductives but when there were no functional reproductives a number of larvae and nymphs developed into supplementary reproductives. All larvae had the potential to develop into supplementary reproductives.

The inhibitory effect of functional females on the sexual maturation of other females appeared to be stronger than the corresponding effect of functional males on other males. It was found that inhibitory activity of functional reproductives was ephemeral. The inhibition appeared to be entirely lost in about two to four days, after the reproductives were taken out of the colonies.

The time of formation of a supplementary reproductive did appear to influence its chances of elimination; the first ones that developed had higher survival rate than those that developed later. Disturbance of cultures did not seem to influence either the development or elimination of reproductives in cultures.


L'apparition des premiers reproducteurs supplémentaires est plus rapide quand la température augmente; le développement de ces reproducteurs est également plus rapide dans les grandes colonies.

Il n'y a pas de corrélation nette entre le poids des larves et l'apparition des sexués supplémentaires dans les élevages. Toutes les larves ont la potentialité de se sexualiser.

Lorsque, dans un élevage, il n'y a pas de sexués fonctionnels, un grand nombre de larves et de nymphs se transforment en sexués supplémentaires, mais les sexués supplémentaires fonctionnels inhibent la formation de nouveaux sexués. Toutefois, cette inhibition n'est pas totale. Le pouvoir inhibiteur des femelles sur la maturation d'autres femelles est plus élevé que le pouvoir inhibiteur des mâles vis-à-vis des mâles. Quand on supprime les sexués fonctionnels, l'inhibition disparaît au bout de deux à quatre jours. Le moment d'apparition des sexués supplémentaires paraît influer sur leur chance de survie: les premiers formés ont un taux de survie maximum. Les déragements apportés aux élevages ne paraissent influencer ni le développement ni l'élimination des sexués.

This is a preview of subscription content, log in to check access.


  1. Buchli (H.), 1956. — Die neotenie beiReticulitermes.Ins. Soc., 3, 131–143.

  2. Buchli (H.), 1958. — L'origine des Castes et les potentialités ontogéniques des termites européens du genreReticulitermes.Ann. Sci. Nat. Zool., 20, 263–429.

  3. Castle (G. B.), 1934. — An experimental investigation of caste differentiation inZootermopsis angusticollis.In: Termites and Termite Control (C. A. Kofoid, édit.), 2nd. édit., p. 292–310.Univ. of California Press, édit., Berkeley, California, 734 p.

  4. Grassé (P. P.) andNoirot (C.), 1946. — La production des sexués néoteniques chez le Termite à cou jaune: inhibition germinale et inhibition somatique.C. R. Acad. Sci., 223, 869–871.—Grassé (P. P.) andNoirot (C.), 1960. Rôle respectif des mâles et des femelles dans la formation des sexués néoténiques chezCalotermes flavicollis. Ins. Soc., 7, 109–123.

  5. Harris (W. V.), 1956. — Colony foundation in the Isoptera.Proc. 10th Internat. Congr. Int., Montreal, 1956,2, 435–439.

  6. Light (S. F.), 1942–1943. — The determination of castes of social insects.Quart. Rev. Biol., 17, 312–326;18, 42–63.

  7. Light (S. F.) andIllg (P. L.), 1945. — Rate and extent of development of neotenic reproductive in groups of nymphs of the Termite genusZootermopsis.Univ. Calif. Publ. Zool., 53, 1–40.

  8. Light (S. F.) andWeesner (F. M.), 1951. — Further studies on the production of supplementary reproductives inZootermopsis (Isoptera).J. Exptl. zool., 117, 397–414.

  9. Lüscher (M.), 1952a. — New evidence for an ectohormonal control of caste determination in Termites.Trans. 9th Intern. Congr. Entomol., Amsterdam, 1951,1, 289–294.—Lüscher (M.), 1952b. Die Produktion and Elimination von Ersatzgeschlechstieren bei der TermiteKalotermes flavicollis Fabr.Z. Vergleich. Physiol., 34, 123–141.—Lüscher (M.), 1952c. Untersuchungen über das individuelle Wachstum bei der TermiteKalotermes, flavicollis Fabre (Ein Beitrag Zum Kastenbildungsproblem).Biol. Zentr., 71, 529–543.—Lüscher (M.), 1962. Hormonal regulation of development in Termites.Symp. Genet. Biol. Ital. Univ., Pavia,10, 1–11.—Lüscher (M.), 1964. Die spezifische Wirkung männlicher und weiblicher Ersatzgeschlechtiere auf die Entstehung von Ersatzgeschlechtieren der TermiteKalotermes flavicollis (Fabr.)Ins. Soc., 11, 79–90.—Lüscher (M.) 1974. Kasten und Kastendifferenzierung bei niederen Termiten.In: G. H. Schmidt: Sozialpolymorphismus bei Insekten.Wiss. Verlagsges, Stuttgart,694, 739–974.

  10. Mensa-Bonsu (A.), 1976. — The biology and development ofPorotermes adamsoni (Froggatt) (in press).

  11. Miller (E. M.), 1969. — Caste differentiation in the lower Termites.In: Biology of Termites (K. Krishna and F. M. Weesner, édit.),1, p. 283–310,Academic Press, édit., N.Y. and London, 598 p.

  12. Nagin (R.), 1972. — Caste determination inNeotermes jouteli (Banks).Ins. Soc., 19, 39–61.

  13. Rüppli (E.), 1969. — Die elimination überzähliger ersatzgeschlechtstiereKalotermes flavicollis (Fabr.).Ins. Soc., 16, 235–248.

Download references

Author information

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Mensa-Bonsu, A. The production and elimination of supplementary reproductives inPorotermes adamsoni (Froggatt) (Isoptera, Hodotermitidae). Ins. Soc 23, 133–153 (1976). https://doi.org/10.1007/BF02223847

Download citation


  • Survival Rate
  • Inhibitory Activity
  • High Survival
  • High Survival Rate
  • Sexual Maturation