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The foraging system ofPheidole militicida (Hymenoptera: Formicidae)

Das Futterstrassensysten von Pheidole militicida

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  • 65 Citations

Summary

  1. 1

    -Foragers of the harvester antPheidole militicida travel along well defined trunk trails to their foraging grounds. These trails can be subdivided into three major sections: trunk, branches and twigs (fig. 2).

  2. 2

    -Trunk and branches can last several days or even weeks, whereas the design of the outermost twig section changes daily.

  3. 3

    -The persistence of a trunk route depends on the amount of seeds available in the foraging area to which it leads. When an area has been greatly depleted of its suitable seed supplies, the trunk route is abandoned and a new one, leading to a different area, is established.

  4. 4

    -Trail pheromones, originating from the poison gland of workers, play a major role in regulating the activity along the foraging routes. They contain not only a recruitment signal but also an orientation cue, which is responsible at least in part for the remarkable precision of orientation by workers during their foraging excursions.

  5. 5

    -The trail pheromones are highly species-specific in those sympatricPheidole species that employ a trunk trail foraging system (P. militicida, P. tucsonica, P. rugulosa).

  6. 6

    -Although the so-called soldier caste ofP. militicida follows natural as well as artificial trails drawn with worker poison gland secretions, their own poison gland substance does not contain a trail pheromone.

  7. 7

    -It was demonstrated that the foraging pathways ofP. militicida are marked by very enduring chemical cues, which might be distinct from the poison gland trail pheromone.

  8. 8

    -Not only chemical cues but also visual guidelines seem to play a role in the directional maintenance of the trunk route. The remarkable route fidelity of foragers ofP. militicida seems to depend in part on specific landmarks.

  9. 9

    -The well defined, chemically marked trunk trails enableP. militicida to conduct extensive foraging excursions during the night, when almost no visual orientation seems possible.

  10. 10

    -The trunk route foraging system ofP. militicida is compared with that ofPogonomyrmex rugosus andP. barbatus and with the column foraging ofveromessor.

Zusammenfassung

  1. 1

    -Futtersuchende Arbeiterinnen der ErnteameisePheidole militicida laufen entlang markanter Strassen zu ihren Futtersammelgebieten. Dieses Strassensystem kann, in Analogie zu einem Baum, in drei Abschnitte unterteilt werden: Stamm, Aste und Zweige (fig. 2).

  2. 2

    -«Stamm» und «Aste» können mehrere Tage oder sogar Wochen bestehen, während der Verlauf des äussersten «Zweig»- Abschnittes sich täglich verändert.

  3. 3

    -Die Dauerhaftigkeit des Strassensystems hängt vom Samenvorrat im Futtersammelgebiet ab. Wenn ein Gebiet weitgehend ausgebeutet ist, wird die alte Strasse aufgegeben und eine neue angelegt, die in ein anderes Futtergebiet führt.

  4. 4

    -Spurpheromone, die aus der Giftdrüse der Arbeiterinnen stammen, spielen eine wichtige Rolle bei der Regulierung der Aktivität entlang der Futterstrassen. Diese Sekrete enthalten nicht nur ein Rekrutierungspheromon, sondern auch ein chemisches Orientierungssignal.

  5. 5

    -Die Spurstoffe sind bei solchen sympatrischenPheidole-Arten, die ein relativ beständiges Futterstrassensystem benützen (P. militicida, P. tucsonica, P. rugulosa), sehr artspezifisch.

  6. 6

    -Obgleich die sogenannte Soldatenkaste vonP. militicida natürlichen wie auch künstlich angelegten Spuren folgt, löst das Sekret ihrer eigenen Giftdrüse keine Spurfolgereaktion aus.

  7. 7

    -Wir haben ausserdem nachgewiesen, dass die Futterstrassen vonP. militicida durch sehr beständige Markierstoffe gezeichnet sind, die möglicherweise nicht aus der Giftdrüse stammen.

  8. 8

    -Nicht nur chemische Orientierungsmarken, sondern auch visuelle Leitmarken spielen eine Rolle bei der Erhaltung der Richtungsstabilität des Strassensystems. Die bemerkenswerte «Richtungstreue» der Ameisen scheint wenigstens zum Teil von den spezifischen Landmarken abzuhängen.

  9. 9

    -Das präzise, chemisch markierte Futterstrassensystem macht esP. militicida möglich, ausgedehnte Futterexkursionen während der Nacht durchzuführen, wenn visuelle Orientierung nahezu ausgeschlossen ist.

  10. 10

    -Das Futterstrassensystem vonP. militicida wird mit dem vonPogonomyrmex rugosus undP. barbatus und mit den Futtersuchkolonnen vonVeromessor verglichen.

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Hölldobler, B., Möglich, M. The foraging system ofPheidole militicida (Hymenoptera: Formicidae). Ins. Soc 27, 237–264 (1980). https://doi.org/10.1007/BF02223667

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Keywords

  • Trail Pheromone
  • Poison Gland
  • Soldier Caste
  • Remarkable Precision
  • Trunk Route