Advertisement

Insectes Sociaux

, Volume 17, Issue 2, pp 95–111 | Cite as

IsBombus inexspectatus (Tkalcu) a workerless obligate parasite? (Hym. Apidae)

  • I. H. H. Yarrow
Article

Summary

Bombus inexspectatus (Tkalců) is now known from 50 males, 36 females and two individuals which have been described as workers; the species has been found in the mountains of Austria, France, Italy, Spain and Switzerland at altitudes between 1,181 m. (N.W. Spain) and 2,100 m. (N.E. Italy). More than 10,000 bumblebees have been captured in localities whereB.inexspectatus is known to occur yet no further worker individuals have been discovered. The capture of some very undersized females in spring long before workers of any other species were flying puts the status of the two so-called workers in considerable doubt and examination of these two specimens points very strongly to their being females and not workers. The possibility that the femaleB. inexspectatus behaves like aPsithyrus and lives in the nest of another bee seems a not improbable explanation of the situation though proof may come only by chance discovery. Certain peculiarities of the female, notably absence of any indication, in pinned specimens, of either wax secretion or pollen collecting and at least the suggestion that the pollen collecting equipment may be degenerate if not entirely non-functional are added pointers to the necessity of a parasitic mode of living.Bombus ruderarius Müller is suggested as a likely host.

Keywords

Work Individual Chance Discovery Obligate Parasite Parasitic Mode Considerable Doubt 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Zusammenfassung

Bombus inexspectatus (Tkalců), ist jetzt nach 50 Männchen, 36 Weibchen und 2 als Arbeiter beschriebenen Exemplaren bekannt; die Art ist in den Gebirgen Österreichs, Frankreichs, Italiens, Spaniens und der Schweiz in Höhen zwischen 1181 m. (N.W. Spanien) und 2100 m. (N.O. Italien) gefunden worden. Mehr als 10000 Hummeln sind an den Fundorten gefangen worden, wo das Vorkommen vonB. inexspectatus bekannt ist, doch hat man keine weiteren Arbeiter entdeckt. Das Sammeln einiger sehr kleinen Weibchen am Anfang des Frühlings — lange vor der Flugzeit der Arbeiter anderer Arten — lässt den Status der zwei Arbeiter bezweifeln, und eine Untersuchung zeigt, dass sie wahrscheinlich Weibchen und keine Arbeiter sind. Es ist durchaus möglich, dass das Weibchen vonB. inexspectatus sich wie einPsithyrus verhält und im Nest einer anderen Hummel lebt, doch vielleicht könnte eine zufällige Entdeckung diese Hypothese bestätigen. Gewisse Eigentümlichkeiten des Weibchens sind weitere Anzeiger der Notwendigkeit einer parasitischen Lebensweise: besonders die Abwesenheit jeder Andeutung entweder von Waschsabscheidung oder von Pollensammeln und die Möglichkeit, dass der Pollensammelapparat wenigstens degeneriert, wenn nicht ganz funktionlos geworden, ist.Bombus ruderarius Müller wird als wahrscheinlicher Wirt vorgeschlagen.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. Comba (M.), 1960. — Contributo alla conoscenza deiBombus Latr. ePsithyrus Lep. delle Valli del Pellice, Angrogna, Germanasca (Alpi Cozie). (Hymenoptera, Apoidea).Fragm. ent.,3, p. 163–201.Google Scholar
  2. Krüger (E.), 1939. — Die Hummeln und Schmarotzerhummeln von Sylt und dem benachbarten Festland,Schr. Naturw. Verein Schleswig-Holstein,23, 1, p. 27–123.Google Scholar
  3. Milliron (H. E.) andOliver (D. R.), 1966. —Bumblebees from Northern Ellesmere Island with observations on usurpation byMegabombus hyperboreus (Schönh). (Hymenoptera, Apidae).Can. Ent.,98, p. 207–213.Google Scholar
  4. Richards (O. W.), 1927. — The specific characters of the British Humblebees (Hymenoptera).Trans. ent. Soc. Lond.,75, p. 233–268. —Richards (O. W.), 1931. Some notes on the humblebees allied toBombus alpinus L. Tromsø Mus. Aarsh.,50, (1927), p. 1–32.Google Scholar
  5. Tkalců (B.), 1963. — Eine Neue Hummel-Art der GattungAgrobombus Vogt aus dem Alpengebiet (Hymenoptera, Apoidea).Acta ent. bohemoslovaca,60, p. 183–196.—Tkalců (B.), 1965. ÜberAgrobombus inexspectatus Tkalců (Hymenoptera, Apoidea, Bombinae).Reichenbachia,5, p. 225–230.Google Scholar

Copyright information

© Masson & Cie 1970

Authors and Affiliations

  • I. H. H. Yarrow
    • 1
  1. 1.Dept. of EntomologyBritish Museum Natural HistoryLondon

Personalised recommendations