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Wachstum, saisonale Gewichtsveränderungen und Geschlechtsbestimmung bei Alpenmurmeltieren (Marmota m. marmota)

Growth, seasonal fluctuations in body weight and sex determination of Alpine marmots (Marmota m. marmota)

Croissance, développement saisonnier de la masse corporelle et détermination du sexe chez la Marmotte (Marmota m. marmota)

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Zusammenfassung

Seit 1994 werden im Kanton Graubünden, Schweiz, schadenstiftende Murmeltiere (Marmota m. marmota) von der Wildhut des Kantons erlegt und nach dem gleichen Muster vermessen und protokolliert. Bis 2002 wurden so Daten von 3685 erlegten Murmeltieren ausgewertet.

In dieser Arbeit wird die saisonale Gewichtsentwicklung und der Winterschlafverlust von adulten Murmeltieren sowie das saisonale Wachstum von diesjährigen Jungtieren („Kätzchen“) und ein- und zweijährigen Murmeltieren analysiert und dokumentiert. Während adulte Tiere im Sommer eine durchschnittliche Gewichtszunahme von etwa 32% zeigen, ist die Gewichtszunahme von Kätzchen im Verhältnis beinahe 6-mal größer (183%). Im Herbst erreichen Kätzchen 18%, Einjährige 41% und Zweijährige 82% des Gewichtes ausgewachsener Murmeltiere. Der Gewichtsverlust während des Winterschlafs beträgt für ausgewachsene Tiere 24%. Für subadulte Tiere ist der Winterschlafverlust geringer (für Kätzchen 18%, für Einjährige 7% und für Zweijährige 8%).

Die großen saisonalen Gewichtsschwankungen sind auf die Anpassung der Tiere an den Winterschlaf zurückzuführen, während ihr Ausmaß durch klimatische und dichteabhängige Faktoren beeinflusst werden könnte.

Bei Nagetieren gilt der Abstand zwischen der Genital- und Analöffnung als sicherstes Merkmal für die Geschlechtsbestimmung, wobei einige Autoren bemerken, dass dieses Merkmal nicht für die Geschlechtsbestimmung von Kätzchen angewendet werden sollte. In dieser Arbeit konnte aber gezeigt werden, dass bereits das Geschlecht von Kätzchen, die im Juli den Winterbau verlassen, mit Hilfe dieses Merkmals mit einer 95prozentigen Wahrscheinlichkeit bestimmt werden kann. Der Unterschied im Abstand zwischen der Genital- und Analöffnung von Männchen und Weibchen wird mit zunehmendem Alter der Tiere größer, bis er bei adulten Tieren einen Maximalwert erreicht. Bei adulten Männchen beträgt der Abstand zwischen der Genital- und Analöffnung etwa 47 mm, bei adulten Weibchen im Durchschnitt 20 mm.

Summary

In the southeastern part of Switzerland (canton Grison), Alpine marmots (Marmota m. marmota) often cause damage on agricultural land and are therefore shot by gamekeepers. Since 1994, 3685 marmots were measured and recorded by the same technique.

In this study, the seasonal changes of body weight and the weight-loss during winter of adult marmots as well as the seasonal growth of young (“kittens”) and subadult (one- and two-yr-old) animals are documented and analyzed. While adult marmots have a mean weight gain during summer of about 32%, the weight gain of kittens is almost 6 times higher (183%). In autumn, kittens reach 18%, one-yr-old young 41% and two-yrs-old young 82% of the adult weight. The weight-loss of adult marmots during winter averages 24%, whereas the weight-losses of subadult animals and kittens are lower (18% for kittens, 7% for one-yr-old young and 8% for two-yr-old young).

The big seasonal fluctuations in body weight are caused by the adaptation to hibernation whereas their degree may be influenced by climatic and density-dependent factors.

The most reliable criterion by which to determine the sex of rodents is the distance between the anal and genital openings. However, some authors note that this feature should not be applied for sex determination of kittens. In this work we have shown that kittens can be sexed on the basis of this criterion with a probability of 95%. The difference of the distance between the anal and genital openings of males and females becomes larger until it reaches a maximum in adults. Adult males have a mean distance of 47 mm, females of about 20 mm.

Résumé

Dans le canton des Grisons (Suisse), les marmottes (Marmota m. marmota) qui causent des dommages à l'agriculture sont éliminées par le Service de surveillance du gibier. Depuis 1994, un constat renseigne les mensurations et caractères distinctifs des 3685 marmottes qui ont été tirées à cette occasion.

Dans cette étude, le développement saisonnier de la masse corporelle et la perte du poids pendant l'hibernation des adultes aussi bien que la croissance saisonnière des jeunes (désignés dorénavant comme «chatons») et des subadultes (âgés de un à deux ans) sont analysés et documentés. Tandis que les marmottes adultes enregistrent un gain moyen de poids d'environ 32% durant l'été, celui enregistré par les chatons est presque 6 fois plus élevé (183%). En septembre, les chatons atteignent 18%, les jeunes d'un an, 41%, et les sujets de deux ans 82% du poids adulte. La perte de la masse corporelle des adultes pendant l'hibernation est en moyenne de 24%, celle des animaux juvéniles étant plus faible (18% pour les chatons, 7% pour les jeunes d'un an et 8% pour les jeunes de deux ans).

Les grandes fluctuations saisonnières de masse corporelle résultent de l'adaptation des animaux à l'hibernation, tandis que leur amplitude pourrait Être influencée par des facteurs climatiques et densité-dépendants.

Le caractère le plus fiable pour déterminer le sexe des rongeurs est donné par la distance entre les ouvertures anale et génitale. Certains auteurs notent toutefois que ce critère ne devrait pas Être utilisé pour déterminer le sexe des jeunes marmottes. Dans cette étude, nous avons cependant pu démontrer, avec une probabilité, de 95% que, pour les chatons qui quittaient le terrier au mois de juillet, le sexe pouvait Être déterminé en utilisant cette méthode. La différence de la distance entre l'ouverture anale et génitale des mâles et femelles ne cesse de croÎtre pour atteindre son maximum au stade adulte. Chez les mâles adultes, la distance est de 47 mm, chez les femelles, elle est de 20 mm.

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Signorell, N., Jenny, H. Wachstum, saisonale Gewichtsveränderungen und Geschlechtsbestimmung bei Alpenmurmeltieren (Marmota m. marmota). Zeitschrift für Jagdwissenschaft 49, 249–260 (2003). https://doi.org/10.1007/BF02189633

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Schlüsselwörter

  • Graubünden
  • Murmeltier
  • Körpergewicht
  • Geschlechtsdimorphismus
  • saisonale Gewichtsschwankungen

Key words

  • Grison
  • marmot
  • body weight
  • sexual dimorphism
  • seasonal fluctuations in body weight

Mots clefs

  • Grisons
  • Marmotte
  • masse corporelle
  • dimorphisme sexuel
  • fluctuations saisonnières de la masse corporelle