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World Journal of Surgery

, Volume 16, Issue 3, pp 374–378 | Cite as

Traffic safety education: Panacea, prophylactic or placebo?

  • Ian R. Johnston
World Progress In Surgery

Abstract

Education is one of the strategies available to reduce traffic crashes and the resultant personal injury. It is seen by many as the major strategy for achieving lasting change. However, there is considerable debate as to the effectiveness of traffic safety education programs to date and, in an era when public expenditure is strongly influenced by the results of cost-benefit analyses, the more fundamental traffic safety education programs are under increasing challenge. The literature on effectiveness is indeed confusing. All too often, programs have commenced from a position of blind faith and have been implemented unsystematically, without specific objectives, targets, or evaluative milestones. The problem is compounded by the considerable methodological difficulties which confront the evaluators of long-term programs of behavior change. If traffic safety education is to survive as a viable countermeasure, program planning and execution must become far more scientific and evaluation must become an integral component. There is also an arguable case for the funds for the longer-term behavior change programs to come from the more general public health arena than from the narrower traffic safety field, while the short-term, specific educational programs should compete directly for funds with alternative traffic safety measures available for the given problem.

Keywords

Como Considerable Debate Traffic Safety Methodological Difficulty Personal Injury 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

L'enseignement est une des stratégies pour réduire le nombre d'accidents de la route et les lésions qui en résultent. Pour beaucoup, il s'agit d'une stratégie majeure capable d'assurer des changements durables. Il existe, cependant, beaucoup de discussion concernant les programmes d'enseignement sur la prévention routière, et, á une époque où les financements sont très influencés par les analyses de coût et bénéfices, ces programmes d'enseignement sont constamment soumis à approbation. La littérature sur l'efficacité prête en effet à confusion. Trop souvent, ces programmes ont été basés sur des croyances sans fondement, et ont été appliqués sans systématisation, sans recherche d'objectifs ou de cibles spécifiques, sans moyens d'évaluation. Le problème est aggravé par les difficultés de méthodologie qui contrent souvent les efforts de ceux qui évaluent les programmes de comportement à long-terme. Si l'enseignement est appelé à garder un rôle dans ces programmes, ceux-ci doivent devenir plus scientifiques et étre évalués. Il importe aussi que le financement des programmes concernant le changement des comportments vienne d'un budget de santé publique plutôt que directement de la prévention routière. Le financement des programmes d'enseignements pourrait être in compétition avec le financement des problèmes de sécurité routière.

Resumen

La educación, una de las estrategias disponibles para reducir los accidentes de tránsito y sus resultantes lesiones personales, es considerada por muchos con la estrategia principal para el logro de resultados a largo plazo. Sin embaro, existe considerable debate sobre la eficacia de los programas de educación en seguridad del tráfico realizados hasta la fecha y, en estra época en que el gasto público se halla considerablemente influenciado por los resultados de análisis de costo-beneficio, los programas más fundamentales de educación en seguridad del tráfico se hallan bajo creciente cuestionamiento. La literatura sobre eficacia es ciertamente confusa. Con frecuencia se han iniciado programas bajo fe ciega y han sido implementados en forma no sistemática, sin definición de objetivos específicos, metas o métodos de evaluación. El problema se hace más complejo por las considerables dificultades metodológicas que confrontan los evaluadores de programas de modificación del comportamiento a largo plazo. Si se espera que la educación en seguridad del tráfico sobreviva como una medida viable, su planeación programática y ejecución deben hacerse más científicas y la evaluación debe convertirse en un componente integral. Hay suficiente razón para argumentar que los fondos para los programas de modificación del comportamiento a largo plazo provengan del campo de la salud pública general más que del estrecho campo de la seguridad víal, en tanto que los programas educacionales específicos de corta duración deben competir por financiación directamente con las actividades alternas existentes.

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Copyright information

© the Société Internationale de Chirurgie 1992

Authors and Affiliations

  • Ian R. Johnston
    • 1
  1. 1.Global Traffic Safety TrustMelbourneAustralia

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