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Septic complications of intramedullary locked nailing in traumatology in a series of 1.474 nails from 1974 to 1989

Complications septiques de l'enclouage centro-médullaire verrouillé en traumatologie dans une série de 1 474 enclouages de 1974 à 1989

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Résumé

Les auteurs présentent une étude informatisée de 1 474 enclouages centro-médullaires verrouillés de fractures récentes du fémur et du tibia, réalisés au Centre de Traumatologie de Strasbourg entre 1974 et 1989. Ils ont observé 70 complications septiques, ce qui correspond à un taux global d'infection de 4,8 %. 19 infections étaient superficielles et 51 (3,4 %) profondes. Dans les 46 cas revus d'infection profonde, l'enclouage est resté stable chez 32 patients et a pu être maintenu jusqu'à la consolidation ; dans 14 cas l'enclouage, devenu instable, a nécessité un changement de méthode de traitement. En ce qui concerne la gravité de l'infection, 73 % des cas sont à considérer comme bénins et n'ont nécessité aucune intervention secondaire si l'on excepte l'ablation finale du clou d'ostéosynthèse. Dans les 27 % de cas d'infection profonde compliquée d'ostéite parfois grave, des interventions itératives ont été nécessaires, ont retardé l'évolution et entraîné des séquelles définitives ; ils ne représentent cependant que 1,1 % de la totalité des 1 474 enclouages. Deux périodes de traitement ont été distinguées : avant 1984, période de mise au point, et après 1984, période de technique bien maîtrisée, d'antibioprophylaxie systémique et de plus grande prudence dans les indications d'enclouage des fractures ouvertes de grade 3. D'une période à l'autre, le pourcentage total d'infection est passé de 6,3 % à 3,5 %, les infections superficielles de 2,2 % à 0,6 %, le taux d'infection des fractures fermées de 4,3 % à 2,2 %, les infections profondes des fractures ouvertes du fémur de 5,9 % à 2,2 %. Par contre, le taux d'infection profonde dans l'enclouage des fractures ouvertes du tibia est resté inchangé à 9 % et a augmenté considérablement avec le degré d'atteinte des parties molles : 7,9 % dans 140 fractures ouvertes de grade 1, 15 % dans 99 fractures ouvertes de grade 2 et 40 % dans 10 fractures ouvertes de grade 3. Au total, s'appuyant sur la classification de Gustilo, les auteurs préconisent l'enclouage verrouillé des fractures ouvertes récentes du fémur et du tibia des grades 1, 2 et 3a, méthode qui leur a permis d'obtenir de bons résultats sur les plans osseux et fonctionnel et de maintenir le risque d'infection dans des limites raisonnables. Par contre, l'indication du fixateur externe immédiat devient absolue dans les fractures ouvertes de grade 3b et 3c, particulièrement au niveau de la jambe.

Summary

The authors present a computerized study of 1.474 locked nailings of fresh femoral and tibial fractures, carried out at the Strasbourg Traumatologic Center from 1974 to 1989. 70 septic complications were found, that is a global infection rate of 4.8%. 19 cases were superficial and 51 (3.4%) deep infections. The follow-up of 46 deep infections showed that in 32 cases the locked nailing remained stable and could be maintened until bone consolidation; in 14 cases of unstable nailing, a change of the method of treatment was necessary. 73% of the cases can be considered as benign infections, requiring no supplementary surgical operation except final removal of the nail. The 27% deep infections with severe osteitis and osteomyelitis, required repeated re-operations, with delayed recovery and permanent sequelae; however they only represent 1.1% of the total 1.474 nailings. During the study, two distinct periods can be differentiated: before 1984, period of perfecting the method, and after 1984, period of mastered operative technique, advent of systemic antibioprophylaxis and greater caution in the indications for nailing grade 3 open fractures. Between these two periods, the total infection rate went from 6.3% to 3.5%, the superficial infections from 2.2% to 0.6%, the infection rate in closed fractures from 4.3% to 2.2%, the deep infections in open femoral fractures from 5.9% to 2.2%. On contrary, the deep infection rate after nailing of open tibial fractures remained unchanged at 9% and increased dramatically with the grade of the soft-tissue lesions: 7.9% in 140 grade 1 open fractures, 15% in 99 grade 2 and 40% in 10 grade 3 open nailed tibial fractures. In conclusion, using the Gustilo classification, we recommend intramedullary locking nailing in fresh open grade 1, 2 and 3a femoral and tibial fractures, since it allows better bone and functional prognosis and ensures that infection risks are kept within reasonable limits. On the other hand, there is an absolute indication for primary external fixation in grade 3b and 3c open fractures especially of the tibia.

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Jenny, G., Jenny, J.Y. Septic complications of intramedullary locked nailing in traumatology in a series of 1.474 nails from 1974 to 1989. Orthop Traumatol 2, 51–54 (1992). https://doi.org/10.1007/BF01742727

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Key words

  • Infection
  • Intramedullary nailing
  • Osteitis
  • Osteomyelitis
  • Open fractures