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World Journal of Surgery

, Volume 13, Issue 6, pp 818–821 | Cite as

Thyroxine suppressive therapy of benign solitary thyroid nodules: A prospective randomized study

  • Polly S. Y. Cheung
  • Joseph M. H. Lee
  • John H. Boey
Original Scientific Reports

Abstract

Patients with solitary thyroid nodules that are benign on aspiration biopsy are often treated nonsurgically. To find out if thyroxine therapy is effective, 74 patients were randomized to receive levothyroxine treatment or nothing. There were 8 males and 66 females. Their mean age was 39 years. The mean nodule size was 3.6 cm and the mean nodule duration was 11 months. All patients had normal serum thyroxine and thyroid stimulating hormone (TSH) levels, and positive thyrotropin releasing hormone (TRH) tests. The dose of thyroxine was adjusted until the TRH test was negative. Patients were followed at 6-month intervals in the first 2 years and yearly thereafter, with measurement of the nodule diameter. The mean follow-up period was 1.5 years.

In the 37 patients receiving thyroxine therapy, 8 had disappearance of nodules, 6 had greater than 50% reduction in nodule size. In 19, the nodules were unchanged and in 4, the nodules were enlarged. In the 37 patients receiving no drug, 8 had disappearance of nodules, 5 had greater than a 50% reduction in nodule size, 17 had nodules unchanged, and 7 had enlarged nodules (p >0.9). The mean reduction in nodule diameter at various follow-up periods was greater in the thyroxine group, but the difference did not reach statistical significance. Carcinoma was found in 1 patient in each group and both of them experienced nodule enlargement.

We conclude that an adequate suppressive dose of levothyroxine does not alter the natural course of benign solitary thyroid nodules. An enlargement of the nodule or a change in its consistency should be further investigated to exclude malignancy.

Keywords

Thyroxine Thyroid Stimulate Hormone Thyrotropin Release Hormone Levothyroxine Mese 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Les patients présentant un nodule thyroïdien solitaire bénin à la biopsie par aiguille ne sont souvent pas traités chirurgicalement. Pour évaluer 1'efficacité de la thyroxine dans ces cas, 74 patients ont été randomisés, recevant de la lévothyroxine ou rien. Il y avait 8 hommes et 66 femmes; 1'âge moyen était de 39 ans. La taille moyenne du nodule était de 3.6 cm, et 1'évolution moyenne était de 11 mois. Tous les patients avaient un taux sérique de thyroxine et de TSH normal; le test de la TRH était normal. La thyroxine a été dosée jusqu'à obtenir une réponse négative à la TRH. Les patients étaient suivis à intervalles de 6 mois pendant 2 ans puis une fois par an. Le diamètre du nodule etait mesuré à chaque examen. Le suivi moyen était de 1.5 ans.

Pour 37 patients qui recevaient de la thyroxine, le nodule a disparu chez 8 et s'est réduit de plus de 50% chez 6. Le nodule était inchangé chez 19 et a continué d'évoluer chez 4. Parmi les 37 patients n'ayant pas reçu de thyroxine, le nodule a disparu chez 8, s'est réduit en taille de plus de 50% chez 5, est resté inchangé chez 17 et a augmenté de volume chez 7 (p > 0.9). La réduction moyenne du diamètre du nodule était supérieure chez les patients dans le groupe thyroxine mais cette différence n'était pas statistiquement significative. Dans chaque groupe, il y avait un cancer, et dans les deux cas, le nodule avait grossi.

Nous concluons que la lévothyroxine aux doses suppressives ne modifie pas 1'évolution des nodules solitaires de la thyroïde. Une augmentation du volume ou une modification dans sa consistance demande des examens complémentaires pour exclure une évolution maligne.

Resumen

Los pacientes con nódulos tiroideos solitarios que demuestran ser benignos en la biopsia por aspiración frecuentemente reciben tratamiento no operatorio. Con el objeto de determinar si el tratamiento con tiroxina es efectivo, se estudiaron 74 pacientes mediante aleatorización: un grupo recibió levotiroxina y el otro ninguna terapia endocrina. El grupo tuvo 8 hombres y 66 mujeres; la edad promedio fue 39 años. El tamaño promedio de los nódulos fue 3.6 cm y el promedio de evolución del nódulo fue 11 meses. La totalidad de los pacientes exhibió niveles séricos de tiroxina y de TSH normales, y pruebas normales de TRH. La dosis de tiroxina fue ajustada hasta que la prueba de TRH resultó negativa. Los pacientes fueron seguidos a intervalos de 6 meses en el curso de los primeros 2 años, y anualmente de ahí en adelante, registrando en cada visita el diámetro del nódulo. El promedio del seguimiento fue 1.5 años.

En el grupo de 37 pacientes tratados con tiroxina, 8 exhibieron desaparición de los nódulos y 6 reducción de más del 50% en el tamaño del nódulo; en 19 los nódulos no demostraron cambio y en 4 aumentaron de tamaño. En los 37 pacientes que no recibieron terapia, 8 demostraron desaparición del nódulo y 5 reduccción de más del 50% en su tamaño; en 17 el nódulo no modificó el tamaño y en 7 el nódulo se agrandó (p > 0.9). La reducción promedio en el diámetro del nódulo observada en los diferentes períodos de seguimiento fue mayor en el grupo tratado con tiroxina, pero la diferencia no alcanzó significancia estadística. Se halló carcinoma en un paciente en cada grupo, y ambos mostraron crecimiento del nódulo.

Hemos concluído que una dosis supresiva de levotiroxina no altera la evolución natural de los nódulos tiroideos benignos. El crecimiento del nódulo o un cambio en su consistencia debe ser investigado para excluir posible malignidad.

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Copyright information

© Société Internationale de Chirurgie 1989

Authors and Affiliations

  • Polly S. Y. Cheung
    • 1
  • Joseph M. H. Lee
    • 1
  • John H. Boey
    • 1
  1. 1.Department of SurgeryUniversity of Hong Kong, Queen Mary HospitalHong Kong

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