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Hepatic hemobilia: Hemorrhage from the intrahepatic biliary tract, a review

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Abstract

Hepatic hemobilia is defined as hemorrhage arising from pathological changes in the intrahepatic biliary tract. The main causes are iatrogenic trauma, cholangitis, tumors, and coagulopathy. The salient features of the hemobilia syndrome are described and their causes explained. The treatment, when necessitated by hemorrhage or clot formation, is either resection of the liver or occlusion of the responsible artery by ligature or embolization. The iatrogenic trauma may be operative, resulting from instrumental lesion of the bile ducts, needle biopsy, transhepatic cholangiography, biliary tract prosthesis, or inlaying hepatic artery catheters. Among the inflammatory etiologies, special attention is given to nematodes in the ducts, “the tropical hemobilia.” Spontaneous hemobilia may, just as nose bleeds or hematuria, result from treatment with anticoagulants.

Résumé

L'hémobilie d'origine hépatique répond à l'hémorragie qui provient de lésions situées au niveau des voies biliaires intra-hépatiques. Les causes principales en sont le traumatisme, l'angiocholite, les tumeurs et les troubles de la coagulation. Les caracteres saillants de l'hémobilie sont décrits ainsi que ses causes. Le traitement quand il devient nécessaire en raison de l'importance de l'hémorragie ou de la formation de caillots consiste à réséquer une partie du parenchyme hépatique ou à obtenir l'occlusion de la plaie vasculaire par ligature ou par embolisation.

Le traumatisme peut être d'origine iatrogène, qu'il soit le fait d'une lésion instrumentale des canaux biliaires hépatiques, d'une biopsie du foie à l'aiguille, de la cholangiographie transhépatique, ou encore de la présence d'une prothèse au niveau des voies biliaires ou d'un cathéter artériel.

Parmi les causes inflammatoires une attention spéciale doit être accordée à l'existence de nématodes au niveau des canaux biliaires intra-hépatiques qui sont à l'origine de “l'hémobilie tropicale.”

L'hémobilie spontanée, comme l'épistaxis ou l'hématurie, peut être la conséquence d'un traitement anti-coagulant.

Resumen

La hemobilia hepática se define como hemorragia proveniente de alteraciones patológicas en el tracto biliar intrahepatico. Las causas principales son el trauma iatrogénico, la colangitis, los tumores y la coagulopatía. Se describen las características sobresalientes del síndrome de hemobilia y se explican sus causas. El tratamiento, cuando se hace necesario por hemorragia o por formación de coágulos, es la resección del hígado o la oclusión de la arteria responsable por ligadura o por embolización. El trauma iatrogénico puede ser de origen operatorio, como resultado de lesión instrumental de los canales biliares, biopsia por aguja, colangiografía transhepática, prótesis en el tracto biliar y catéteres colocados en la arteria hepática. Entre las etiologías de naturaleza inflamatoria se presta atención especial a la presencia de nemátodos en los canales, la “hemobilia tropical.” Al igual de lo que ocurre con las epistaxis o las hematurias, la hemobilia espontanea puede ser consecuencia de tratamientos con anticoagulantes.

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Sandblom, P., Saegesser, F. & Mirkovitch, V. Hepatic hemobilia: Hemorrhage from the intrahepatic biliary tract, a review. World J. Surg. 8, 41–50 (1984). https://doi.org/10.1007/BF01658362

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Keywords

  • Bile Duct
  • Hepatic Artery
  • Cholangitis
  • Needle Biopsy
  • Biliary Tract