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Intrathyroidal epithelial thymoma: An entity distinct from squamous cell carcinoma of the thyroid


We report 3 cases of intrathyroidal epithelial thymoma, a clinicopathologic entity distinct from squamous cell carcinoma of the thyroid. Two patients are long-term survivors among 5 postoperative patients with squamous cell carcinoma of the thyroid. One has been free from the disease for 17 years, and the other with local recurrence died of an unrelated disease 18 years after the surgery. The diagnosis in these 2 was corrected to intrathyroidal epithelial thymoma following a review of the histological findings. These 2 tumors consisted of tumor cell nests resembling poorly differentiated squamous cell carcinoma surrounded by many lymphocytes. Features discriminating thymoma from squamous cell carcinoma included the lack of foci of anaplastic carcinoma and papillofollicular tumor, which are seen in squamous cell carcinoma of the thyroid. Two of the 3 patients with squamous cell carcinoma died within 1 year. We have found recently another case of thymoma.

The present observations indicate that: thymoma can arise in the thyroid gland presumably from aberrant thymic tissue, mimicking squamous cell carcinoma; and the prognosis of thymoma is favorable. Therefore, it is important to discriminate thymoma from squamous cell carcinoma of the thyroid, which is usually fatal.


Trois cas de thymome intrathyroïdien, une entité histologique et clinique différente du cancer épidermoïde de la thyroïde, sont rapportés.

Deux malades sur cinq qui avaient été opérés d'un cancer épidermoïde de la thyroïde ont survécu à long terme. Un est en excellent état 17 ans après l'opération, l'autre qui présentait une récidive est mort 18 ans après l'intervention d'une autre affection. A la révision des coupes histologiques les concernant le diagnostic supposé de cancer épidermoïde fut corrigé, en réalité il s'agissait de thymome, la lésion étant caractérisée par des nids de cellules tumorales très proches des cellules peu différenciées des cellules des cancers thyroïdiens épidermoïdes entourés de lymphocytes. Ce qui permet de distinguer le thymome intrathyroïdien du cancer thyroïdien épidermoïde est l'absence de foyer de cancer anaplasique et de tumeur papillofolliculaire. Deux des 3 malades qui présentaient un véritable cancer épidermoïde moururent en moins d'un an. Un autre cas de thymome intrathyroïdien vient d'être observé.

Ces observations permettent d'affirmer que: le thymome peut se développer au sein de la thyroïde probablement au niveau d'un foyer ectopique du thymus et simuler le cancer épidermoïde, et le pronostic des thymomes est favorable et qu'il est par conséquent très important de distinguer les deux affections.


Se informan tres casos de timoma epitelial intratiroideo, una entidad clínicopatológica diferente del carcinoma escamocelular de la glándula tiroides. Dos de los pacientes son sobrevivientes a largo plazo entre un grupo de 5 pacientes operados por carcinoma escamocelular de la tiroides. Uno se encuentra libre de enfermedad desde hace 17 años, y el otro, con recurrencia local, murió a causa de una enfermedad no relacionada 18 años después de la cirugía. El diagnóstico en estos dos pacientes fué corregido hacia timoma epitelial intratiroideo después de una revisión de la histología. Estos dos tumores consistían de nidos de células tumorales que simulaban un carcinoma escamocelular pobremente diferenciado y rodeado de numerosos linfocitos. Las características que diferencian al timoma del carcinoma escamocelular incluyen la ausencia de focos de carcinoma anaplásico y de tumor papilofolicular, los cuales están presentes en el carcinoma escamocelular de la tiroides. Dos de los tres pacientes con carcinoma escamocelular murieron en el curso de un año. Recientemente hallamos otro caso de timoma.

Las observaciones presentes indican que: el timoma puede originarse en la glándula tiroides, presumiblemente a partir de tejido tímico aberrante, y llegar a simular al carcinoma escamocelular; y que el pronóstico del timoma es favorable. Por consiguiente, es importante diferenciar el timoma del carcinoma escamocelular de la tiroides, el cual tiene una evolución usualmente fatal.

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Correspondence to Dr. Akira Miyauchi M.D..

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Miyauchi, A., Kuma, K., Matsuzuka, F. et al. Intrathyroidal epithelial thymoma: An entity distinct from squamous cell carcinoma of the thyroid. World J. Surg. 9, 128–134 (1985).

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  • Carcinoma
  • Squamous Cell Carcinoma
  • Local Recurrence
  • Thyroid Gland
  • Histological Finding