Advertisement

Journal für Ornithologie

, Volume 139, Issue 4, pp 407–412 | Cite as

Seasonal changes in day-light intensity as a potential zeitgeber of circannual rhythms in equatorial Stonechats

  • Eberhard Gwinner
  • Alexander Scheuerlein
Article

Summary

The annual rhythms of reproduction and molt of equatorial Stonechats in East Africa (Saxicola torquata axillaris) are controlled by an endogenous circannual rhythmicity. This has been demonstrated in previous experiments in which birds from Africa were kept in a seasonally constant environment: the annual cycles of gonadal size and molt were found to persist for up to 10 years. Since in such constant environmental conditions the period of the rhythms tended to deviate from 12 months, we postulate that seasonally changing factors in the normal environment of these birds normally synchronize the rhythms with the natural year. In the present study we examined the possibility that annual variations in daytime light intensity that occur as a result of changing cloud cover associated with the dry and rainy seasons may provide a circannual zeitgeber. An experimental group consisting of 6 male Stonechats was kept for 25 months in a light-dark cycle in which the light period had a constant duration of 12.5 hours and an intensity alternating between high and low in a 300-day rhythm. Changes in testicular size and molt of these birds were compared with those of a control group of 6 birds that were exposed to the same photoperiod but with bright daylight throughout the experiment. In the control group, only one bird went through 2 testicular cycles and two birds went through one cycle. All these birds showed a molt rhythm, but periods were highly variable among individuals. In contrast, all experimental birds went through two testicular cycles and exhibited rather synchronous molt rhythms (Fig. 1). These findings support the hypothesis that changing light intensity during daytime may provide synchronizing stimuli for circannual rhythms. Nevertheless, premature conclusions should be avoided; possible shortcomings of the experiment are discussed.

Key words

seasonal synchronization light-intensity Saxicola torquata 

Saisonale Änderungen der Tageslicht-Intensität als potentieller Zeitgeber circannualer Rhythmen bei tropischen Schwarzkehlchen

Zusammenfassung

Die Jahresrhythmik der Fortpflanzung und der Mauser äquatorialer Schwarzkehlchen aus Ost-Afrika (Saxicola torquata axillaris) werden von einer endogenen circannualen Rhythmik kontrolliert. Dies zeigten frühere Versuche, in denen nachgewiesen wurde, daß der Rhythmik der Gonadengröße und der Mauser auch bei solchen Vögeln fortbestand, die über mindestens 10 Jahre in einer konstanten Umwelt lebten. Die Periode dieser Rhythmik wich unter solchen konstanten Versuchsbedingungen allerdings von 12 Monaten ab, was impliziert, daß es in der natürlichen Umwelt der Schwarzkehlchen jahresperiodisch schwankende Umweltfaktoren gibt, die die endogenen Rhythmen mit dem astronomischen Jahr synchronisieren. In der vorliegenden Arbeit untersuchten wir die Möglichkeit, daß jahresperiodische Änderungen der Tageslicht-Intensität, wie sie als Folge von Bewölkungsänderungen mit dem Wechsel zwischen Regen — und Trockenzeiten auftreten, einen solchen Zeitgeber darstellen. Eine Versuchsgruppe von 6 männlichen Schwarzkehlchen wurde 25 Monate lang in einer konstanten äquatorialen Photoperiode von 12,25 Stunden gehalten, in der die Tageslicht Intensität in einem 300-tägigen Rhythmus zwischen einer Phase mit hoher Lichtintensität und einer Phase mit niedriger Lichtintensität abwechselte. Die Zyklen der Hodengröße und der Mauser dieser Vögel wurden mit denen von 6 Kontrollvögeln verglichen, die 25 Monate lang unter derselben Photoperiode aber bei gleichbleibend hellem Tageslicht gehalten wurden. In der Kontrollgruppe durchlief nur ein Vogel zwei Gonadenzyklen und zwei durchliefen je einen Zyklus. Alle 6 Vögel gingen durch einen Mauserzyklus mit großen interindividuellen Unterschieden in der Periodenlänge. Im Gegensatz dazu zeigten alle 6 Versuchsvögel zwei Gonaden- und Mauserzyklen (Abb 1). Die Ergebnisse stützen somit die Hypothese, daß Änderungen in der Beleuchtungsstärke am Tage die circannualen Rhythmen dieser Vögel synchronisieren können. Vorsicht vor zu weitgehenden Schlußfolgerungen scheint allerdings angebracht und mögliche Mängel im Experiment werden diskutiert.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. Bakken, G.S. (1992): Measurement and application of operative and standard operative temperatures in ecology. American Zool. 32: 194–216.CrossRefGoogle Scholar
  2. Bentley, G.E., Goldsmith, A.R., Dawson, A., Briggs, Ch. & Pemberton, M. (1998): Decreased light intensity alters the perception of day length by male European starlings (Sturnus vulgaris). J. Biol. Rhythms 13: 140–150.CrossRefGoogle Scholar
  3. Berthold, P., Gwinner, E. & Klein, H. (1972): Vergleichende Untersuchung der Jugendentwicklung eines ausgeprägten Zugvogels,Sylvia borin, und eines weniger ausgeprägten Zugvogels,S. atricapilla. Vogelwarte 25: 297–331.Google Scholar
  4. Bissonnette, T.H. (1937): Photoperiodicity in birds. Wilson Bull. 49: 241–270.Google Scholar
  5. Burger, J.W. (1949): A review of investigations on seasonal reproduction in birds. Wilson Bull. 61: 211–230.Google Scholar
  6. Dittami, J. & Gwinner, E. (1985): Annual cycles in the African stonechatSaxicola torquata axillaris and their relationship to environmental factors. J. Zool. Lond. A 207: 357–370.CrossRefGoogle Scholar
  7. Farner, D.S. & Follett, B.K. (1979): Reproductive periodicity in birds. In Barrington, E.J.W. (ed.): Hormones and evolution: 829–872. London.Google Scholar
  8. Farner, D.S. & Gwinner, E. (1980): Photoperiodicity, circannual and reproductive cycles. In Epple, A. & Stetson, M.H. (eds.): Avian Endocrinology: 331–366. New York.Google Scholar
  9. Gwinner, E. (1975): Die circannuale Periodik der Fortpflanzungsaktivität beim Star (Sturnus vulgaris) unter dem Einfluß gleich- und andersgeschlechtiger Artgenossen. Z. Tierpsychol. 38: 34–43.CrossRefPubMedGoogle Scholar
  10. Gwinner, E. (1991): Circannual rhythms in tropical and temperate-zone stonechats: A comparison of properties under constant conditions. Ökol. Vögel 13: 5–14.Google Scholar
  11. Gwinner, E. (1996): Circannual clocks in avian reproduction and migration. Ibis 138: 47–63.CrossRefGoogle Scholar
  12. Gwinner, E. & Dittami, J. (1990): Endogenous reproductive rhythms in a tropical bird. Science 249: 906–908.CrossRefPubMedGoogle Scholar
  13. Gwinner, E. & Scheuerlein, A. (submitted): Photoperiodic responsiveness of equatorial and temperate zone stonechats (Saxicola torquata axillaris andS. t. rubicola).Google Scholar
  14. Gwinner, E., Dittami, J. & Gwinner, H. (1983): Post-juvenile molt in East African and Central European stonechats (Saxicola torquata axillaris, S. t. rubicola) and its modification by photoperiod. Oecologia (Berlin) 60: 66–70.CrossRefGoogle Scholar
  15. Gwinner, E., König, S. & Haley, C.S. (1995): Genetic and environmental factors influencing clutch size in equatorial and temperate zone stonechats (Saxicola torquata axillaris andS. t. rubicola), an experimental study. Auk 112: 748–755.Google Scholar
  16. Hau, M., Wikelski, M. & Wingfield, J.C. (1998): A neotropical forest bird can measure the slight changes in tropical photoperiod. Proc. Roy. Soc. Lond. B 265: 89–95.CrossRefGoogle Scholar
  17. Landsberg, H.E. Lippmann, H., Paffen, K.H. & Troll, C. (1965): World maps of Climatology. Rodenwaldt, E. & Jusatz, H.J. (eds.): Springer Verlag, Berlin, Heidelberg, New York.Google Scholar
  18. Murton, R.K. & Westwood, N.J. (1977): Avian breeding cycles. Oxford.Google Scholar
  19. Wingfield, J.C. & Farner, D.S. (1993): Endocrinology of reproduction in wild species. In Farner, D.S., King, J.R. & Parkes, K.C. (eds.): Avian Biology, Vol. IX: 163–327. New York.Google Scholar

Copyright information

© Deutsche Ornithologen-Gesellschaft/Blackwell Wissenschafts-Verlag 1998

Authors and Affiliations

  • Eberhard Gwinner
    • 1
  • Alexander Scheuerlein
    • 1
  1. 1.Forschungsstelle für Ornithologie der Max-Planck-GesellschaftAndechsGermany

Personalised recommendations