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Surgical and Radiologic Anatomy

, Volume 21, Supplement 4, pp 261–266 | Cite as

Maxillary ossification in a series of six human embryos and fetuses aged from 9 to 12 weeks of amenorrhea: clinical implications

  • C. Vacher
  • H. Copin
  • M. Sakka
Original Articles

Summary

An anatomic controversy exists concerning the number of nuclei of ossification of the maxilla in human embryos and fetuses. Many authors have described two maxillary ossification nuclei, an incisor nucleus and a maxillary nucleus properly so-called. Some of these have explained congenital labiomaxillary clefts by a defect of bony fusion between these two ossification nuclei. Others consider that there is only a single nucleus for maxillary ossification. In order to settle this question we performed a histologic study in six heads of embryos and fetuses aged from 9 to 12 weeks of amenorrhea (WA) to demonstrate the presence of one or more sites of maxillary ossification at the earliest stages. Our study revealed, on each side, a single zone of maxillary ossification, present from 9 WA, in the form of a sheet of osteoid tissue situated in close contact with the dental lamina. Maxillary ossification then progressed in the lateromedial direction, preserving a median transverse and ventral mesenchymal septum. This septum may constitute the phylogenetic remnant of an ancestral premaxilla.

Key words

Maxilla Incisor bone Anatomy Labiopalatine clefts Ossification 

Ossification maxillaire dans une série de six embryons et fœtus humains âgés de 9 à 12 semaines d'aménorrhée (SA). Applications cliniques

Résumé

Une controverse anatomique existe concernant le nombre de noyaux d'ossification du maxillaire chez l'embryon et le fœtus humains. Beaucoup d'auteurs ont décrit deux noyaux d'ossification maxillaires, un noyau incisif et un noyau maxillaire proprement dit. Certains d'entre eux ont expliqué les fentes labio-maxillaires congénitales par un défaut de fusion osseuse entre ces deux noyaux d'ossification. D'autres considèrent qu'il n'existe qu'un seul noyau d'ossification maxillaire. Afin d'apporter des éléments de réponse, nous avons réalisé une étude histologique sur six têtes d'embryons et de fœtus âgés de 9 à 12 semaines d'aménorrhée (SA) pour mettre en évidence l'existence d'un ou de plusieurs points d'ossification maxillaires aux stades les plus précoces. Notre étude a permis de retrouver de chaque côté, une zone d'ossification maxillaire unique, présente dès 9 SA, sous la forme d'une lame de tissu ostéoïde placée en contact étroit avec la lame dentaire. L'ossification maxillaire progresse ensuite dans le sens latéro-médial en respectant médialement une travée mésenchymateuse transversale et ventrale. Cette travée pourrait constituer le souvenir phylogénique d'un prémaxillaire ancestral.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1999

Authors and Affiliations

  • C. Vacher
    • 1
    • 2
  • H. Copin
    • 3
    • 4
  • M. Sakka
    • 5
  1. 1.Faculté de Médecine Xavier-BichatParisFrance
  2. 2.Institut d'Anatomie de ParisParis cedex 06France
  3. 3.Faculté de Médecine Lariboisière-St LouisParisFrance
  4. 4.Laboratoire d'Histologie et de CytogénétiqueHôpital LariboisièreParis cedex 10France
  5. 5.ParisFrance

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