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Surgical and Radiologic Anatomy

, Volume 19, Issue 6, pp 371–375 | Cite as

The sensory innervation of the hip joint - an anatomical study

  • K. Birnbaum
  • A. Prescher
  • S. Heßler
  • K. -D. Heller
Original Articles

Summary

Typically obturator nerve blockade is used to relieve hip pain. It sometimes only has a minor effect in resolving symptoms. This clinical observation led us to examine comprehensively the sensory nerve innervation of formalin-fixed hip joint capsules. Following macroscopic preparation, the area of the hip joint capsule was inspected with the aid of an operating microscope. We discovered a separation between the anterior and posterior sensory innervation of the hip joint capsule. The anteromedial innervation was determined by the articular branches of the obturator n. Additionally, the anterior hip joint capsule was innervated by sensory articular branches from the femoral n. In the posterior part we found articular branches from the sciatic n., which in addition to the articular branches from the nerves to the quadratus femoris m., innervate the posteromedial section of the hip joint capsule. Moreover, articular branches of the superior gluteal n. were found, which innervate the posterolateral section of the hip joint capsule. This anatomical study demonstrates that the obturator n. block is insufficient for the treatment of hip pain. Further investigations will determine if these nn. can be reached percutaneously. Effective neural blockade of the hip joint must include the femoral n., the sciatic n. and the superior gluteal n.

Key words

Hip joint Coxarthrosis Sensory innervation Nerve block anesthesia 

L'innervation sensitive de l'art. coxofémorale- Étude anatomique

Résumé

Le développement de l'utilisation clinique des blocs tronculaires du n. obturateur et leurs résultats médiocres constatés au niveau de l'art. coxo-fémorale nous ont conduits à approfondir nos connaissances sur l'innervation sensitive de l'art. coxo-fémorale. Des hanches fixées ont été préparées, puis la capsule de l'art. coxo-fémorale a été étudiée à l'aide d'un microscope opératoire. Il existait deux territories distincts correspondant aux parties antérieure et postérieure de la capsule articulaire. L'innervation sensitive antéro-médiale était assurée par une branche du n. obturateur. La partie antérieure de la capsule articulaire était en outre innervée par un rameau venant du n. fémoral en longeant le m. ilio-psoas. La zone postérieure de la capsule était innervée par des ramifications venues du n. sciatique lequel innervait également la partie postéromédiale de la capsule par un rameau du n. du m. carré fémoral. Des rameaux venus du n. glutéal supérieur innervaient en outre la partie postéro-latérale de la capsule articulaire. Ces résultats permettent de proposer des modifications de la technique des blocs nerveux obturateurs. Tous les nerfs intéressés sont accessibles par voie percutanée, ce qui offre la possibilité d'une infiltration anesthésique efficace de l'art. coxo-fémorale.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1997

Authors and Affiliations

  • K. Birnbaum
    • 1
  • A. Prescher
    • 2
  • S. Heßler
    • 1
  • K. -D. Heller
    • 1
  1. 1.Orthopaedic DepartmentTechnical University AachenAachenGermany
  2. 2.Anatomical Institute ITechnical University AachenAachenGermany

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