Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 40, Issue 1, pp 18–26 | Cite as

Establishing water and sanitation programmes in conflict situations: The case of Iraq during the Gulf War

  • Yves Etienne
  • P. Giorgio Nembrini
Article
  • 34 Downloads

Summary

In armed conflicts, health and technical assessments made before initiating emergency water and sanitation programmes are hardly ever complete and accurate. Obstacles and constraints inherent in the initial assessment phase have an invevitable impact on the selection and ranking of priorities. The emergency phase of a programme calls for short-term objectives; the first activities are already under way as problem identification proceeds. Frequently updated assessments are an integral component of ongoing programmes, so as to ensure continous readjustment of short, medium- and long-term objectives and an appropriate response to needs. In this artide, as an example, we describe the various stages in assessing water and sanitation problems, first in Baghdad and then in southern and northern Iraq, between February and May 1991 Our aim is to explain the background that led to the implementation of the programme in the Iraqi capital and the provinces.

Zusammenfassung

Bezüglich der Wasserversorgung in Kriegssituationen ist die grundsätzliche Beurteilung selten genau, obwohl bekannt ist, dass die Ausgangslage für die Prioritätensetzung eines Programmes wichtig ist. In Notfallsituationen haben kurzfristige Ziele den Vorrang da Mittel parallel zur Identifikation der Probleme eingesetzt werden. Nur eine kontinuierliche Evaluation erlaubt es, gut gezielte mittelfristige und langfristige Ziele festzulegen. Die wichtigsten Bedürfnisse der Wasserversorgung und deren Probleme, wie sie zwischen Februar und Mai 1991 in Baghdad und später im südlichen und nördlichen Irak auftraten, sind hier beschrieben.

Résumé

Dans les conflits armés, les évaluations faites avant le début des programmes d'urgence en matière d'eau potable et d'assainissement sont rarement complètes ét précises, avec les conséquences que cela suppose sur la détermination des priorités d'action. Après les bombardements sur Baghdad, en février 1991, la situation était des plus complexes et le peu d'informations disponibles sur l'étendue des dégâts ne permettait que de constater les conséquences néfastes des coupures d'énergie sur l'approvisionnement en eau potable des populations civiles qui, de ce fait, étaient exposées à toutes les affections, parfois épidémiques, liées à cette situation. Cetarticlé décrit les différentes étapes de l'évaluation des problèmes d'eau et d'assainissement rencontrés d'abord à Baghdad, puis dans lé nord et le sud de l'Irak entre février et mai 1991 ainsi que l'implantation des programmes mis en place pour y faire face.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. 1.
    Fournier P. Généralités sur le processus de planification. In: Rougemont A, Brunet-Jailly J, dir. Planifier, gérer, évaluer la santé en pays tropicaux. Paris: Doin Editeurs, 1989:91–106.Google Scholar
  2. 2.
    O'Byrne J. Victims of the war zone. Nurs Stand 1991:19:23.Google Scholar
  3. 3.
    Michel PF. The Gulf 1990–1991; from crisis to conflict; the ICRC at work. Geneva, Switzerland: International Committee of the Red Cross; 1991.Google Scholar
  4. 4.
    Nembrini PG, Etienne Y. Short and long-term approach for restoring water supplies for the civilian population of Iraq during the Gulf war. Submitted.Google Scholar
  5. 5.
    Arkin WM, Durrant D, Cherni M. On impact: modern warfare and the environment: a case study of the Gulf War. Washington, DC: Greenpeace, 1991.Google Scholar
  6. 6.
    Ascherio A, et al. Effect of the Gulf War on infant and child mortality in Iraq. N Engl J Med 1992;327:931–936.Google Scholar
  7. 7.
    The Harvard Study Team. The effect of the Gulf crisis on the children of Iraq. N Engl J Med 1991;325:977–980.Google Scholar
  8. 8.
    Ahtisaari M, et al. Report to the Secretary-General on humanitarian needs in Kuwait and Iraq in the immediate postcrisis environment by a mission to the area. New York: United Nations Security Council; March 20, 1991. Document No S/22366. 13 pp.Google Scholar
  9. 9.
    Lee I, Haines A. Health cost of the Gulf war BMJ 1991;303:303–306.Google Scholar
  10. 10.
    Centers for Disease Control. Public health consequences of acute displacement of Iraqi citizens: March–May 1991. MMWR 1991;40:443–446.Google Scholar
  11. 11.
    Sandler RH. Letter from Cukurca, Initial Medical Assessment of Kurdish Refugees in the Turkey-Iraq Border Region. JAMA 1991;266:638–640.Google Scholar
  12. 12.
    Pineault R, Daveluy C. La planfication de la Santé; concepts, méthodes, stratégies. Montreal: Ed. ARC; 1986.Google Scholar
  13. 13.
    Nembrini PG, Etienne Y. L'eau, l'assainissment et l'environnement en situation de conflit. Schweiz Z Milit Med 1989;1:16–22.Google Scholar

Copyright information

© Birkhäuser Verlag 1995

Authors and Affiliations

  • Yves Etienne
    • 1
  • P. Giorgio Nembrini
    • 1
  1. 1.Medical DivisionInternational Committee of the Red CrossGeneva

Personalised recommendations