Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 40, Issue 1, pp 18–26

Establishing water and sanitation programmes in conflict situations: The case of Iraq during the Gulf War

  • Yves Etienne
  • P. Giorgio Nembrini
Article

DOI: 10.1007/BF01615658

Cite this article as:
Etienne, Y. & Giorgio Nembrini, P. Soz Präventivmed (1995) 40: 18. doi:10.1007/BF01615658
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Summary

In armed conflicts, health and technical assessments made before initiating emergency water and sanitation programmes are hardly ever complete and accurate. Obstacles and constraints inherent in the initial assessment phase have an invevitable impact on the selection and ranking of priorities. The emergency phase of a programme calls for short-term objectives; the first activities are already under way as problem identification proceeds. Frequently updated assessments are an integral component of ongoing programmes, so as to ensure continous readjustment of short, medium- and long-term objectives and an appropriate response to needs. In this artide, as an example, we describe the various stages in assessing water and sanitation problems, first in Baghdad and then in southern and northern Iraq, between February and May 1991 Our aim is to explain the background that led to the implementation of the programme in the Iraqi capital and the provinces.

Zusammenfassung

Bezüglich der Wasserversorgung in Kriegssituationen ist die grundsätzliche Beurteilung selten genau, obwohl bekannt ist, dass die Ausgangslage für die Prioritätensetzung eines Programmes wichtig ist. In Notfallsituationen haben kurzfristige Ziele den Vorrang da Mittel parallel zur Identifikation der Probleme eingesetzt werden. Nur eine kontinuierliche Evaluation erlaubt es, gut gezielte mittelfristige und langfristige Ziele festzulegen. Die wichtigsten Bedürfnisse der Wasserversorgung und deren Probleme, wie sie zwischen Februar und Mai 1991 in Baghdad und später im südlichen und nördlichen Irak auftraten, sind hier beschrieben.

Résumé

Dans les conflits armés, les évaluations faites avant le début des programmes d'urgence en matière d'eau potable et d'assainissement sont rarement complètes ét précises, avec les conséquences que cela suppose sur la détermination des priorités d'action. Après les bombardements sur Baghdad, en février 1991, la situation était des plus complexes et le peu d'informations disponibles sur l'étendue des dégâts ne permettait que de constater les conséquences néfastes des coupures d'énergie sur l'approvisionnement en eau potable des populations civiles qui, de ce fait, étaient exposées à toutes les affections, parfois épidémiques, liées à cette situation. Cetarticlé décrit les différentes étapes de l'évaluation des problèmes d'eau et d'assainissement rencontrés d'abord à Baghdad, puis dans lé nord et le sud de l'Irak entre février et mai 1991 ainsi que l'implantation des programmes mis en place pour y faire face.

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Copyright information

© Birkhäuser Verlag 1995

Authors and Affiliations

  • Yves Etienne
    • 1
  • P. Giorgio Nembrini
    • 1
  1. 1.Medical DivisionInternational Committee of the Red CrossGeneva

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