Hydrocarbon pollution of the sea and its influence on marine organisms

  • Oleg G. Mironov
Biological And Hydrographical Consequences Of Pollution

Summary

1. Marine oil pollution is becoming a major problem. The amount of pollution by oil and oil products may be expected to increase in the near future due to (a) the increase in number of sea going ships, including the tanker fleet, (b) the use of shelf zones for oil drilling, (c) poor international legislative measures to prevent oil pollution in the open seas.

2. Hydrocarbon products, especially oils, exert detrimental effects on the hyponeuston (organismic community near the water surface), eggs and larvae of fishes, e. g., the plaice(Rhombus maeoticus) phyto- and zooplankton, nectonic organisms, including adult fishes (via direct damage or by causing them to emigrate), and a variety of benthic organisms.

3. In general, eggs and larval stages of marine organisms seem to be more sensitive than their adult counterparts.

4. There is great need for long-term studies employing sublethal criteria.

5. Marine birds are killed by the thousand and hundred-thousands per year due to oil pollution.

6. Hydrocarbon pollution represents a new, unfavorable, ecological factor which may lead to permanent changes in the biological structure of the oceans and coastal waters, and which finally may reduce their productivity.

Verunreinigung des Meeres durch Kohlenwasserstoffe und ihr Einfluß auf marine Organismen

Kurzfassung

Hinsichtlich der Verunreinigung des Meeres durch Kohlenwasserstoffe stellt die Verschmutzung durch Öl und Ölprodukte ein höchst aktuelles Problem dar. Von den ins Meer entlassenen Ölprodukten werden in erster Linie die Oberflächenschichten und ihre Lebensgemeinschaften (Hyponeuston), aber auch die in tieferen Zonen lebenden Organismen betroffen, vor allem das Phyto- und Zooplankton. Versuche an 20 verschiedenen Planktonalgen zeigten, daß Ölprodukte stark toxisch wirken und diese töten oder ihre Vermehrung hemmen. Frei bewegliche Tiere, wie Fische, vermögen günstigenfalls aus ölverschmutzten Meeresgebieten abzuwandern. Organismen des Benthos werden durch Ölverschmutzungen ebenfalls, doch offensichtlich nicht in so starkem Maße, geschädigt. Es wird darauf hingewiesen, daß noch unzureichende Kenntnisse über die Folgen einer kurz- bzw. langfristigen Einwirkung von Ölprodukten auf Meeresorganismen bestehen.

Literature cited

  1. George, M., 1961. Oil pollution of marine organisms.Nature, Lond. 192 (4808), 1209.Google Scholar
  2. Graeffe, E., 1903. Übersicht der Seethierfauna des Golfes von Triest nebst Notizen über Vorkommen, Lebensweise, Erscheinungs- und Fortpflanzungszeit der einzelnen Arten.Arb. zool. Inst. Univ. Wien 3 (3), 333–344.Google Scholar
  3. Mallet, L. &Sardou, L., 1964. Recherche de la présence de l'hydrocarbure polybenzénique benzo-3.4 pyrène dans le milieu planctonique de la région de la baie de Villefranche (Alpes-Maritimes).C. r. hebd. Séanc. Acad. Sci., Paris 258 (21), 5264–5267.Google Scholar
  4. —— &Lami, R., 1965. Recherche sur la pollution du plancton par les hydrocarbures polybenzéniques du type benzo-3-4-pyrène dans l'estuaire de la Rance.C. r. Séanc. Soc. Biol. 158, 2261–2262.Google Scholar
  5. Mironov, O. G. &Lanskaja, L. A., 1966. The influence of oil on the development of marine phytoplankton.Int. oceanogr. Congr. 2 (Moscow).Google Scholar
  6. North, W. J., 1961. Successive biological changes observed in a marine cove exposed to large oil spillage.Ref. Ser. Inst. mar. Resour. Univ. Calif. 61–6.Google Scholar
  7. Tendron, G., 1962. La pollution des mers par les hydrocarbures et la contamination de la flore et de la faune marines.Revue gén. Sci. pur. appl. 69, 9–10.Google Scholar
  8. Zaitsev, J. P., 1961. Surface pelagic biocenosis of the Black Sea. [Russ.]Zool. Zh. 40 (6).Google Scholar
  9. Zernov, S. A., 1934. Obščaja gidrobiologija (General hydrobiology). [Russ.] Gosudarstv. Izd. Biologičeskoj i Medicinskoj Lit., Moskva, 503 pp.Google Scholar
  10. ZoBell, C., 1964. The occurrence, effects and fate of oil pollution in the sea.In: Advances in water pollution research. Proceedings of the International Conference held in London, Sept. 1962. Vol. 3. Ed. by E. A. Pearson. Pergamon Press, Oxford, 85. [Repr.]Google Scholar

Copyright information

© Biologischen Anstalt Helgoland 1968

Authors and Affiliations

  • Oleg G. Mironov
    • 1
  1. 1.Institute of Biology of the South SeasA.S. Ukr. SSR SevastopolUSSR

Personalised recommendations