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Social psychiatry

, Volume 5, Issue 1, pp 35–40 | Cite as

Female attitudes to menopause

  • Benjamin Maoz
  • Nancy Dowty
  • Aaron Antonovsky
  • Henricus Wijsenbeek
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Summary

The universal phenomenon of climacterium in women has received little attention from psychiatrists, except in the case of extreme emotional reactions, the “involutional psychoses”. This study was intended to explore the responses of a broad range of women to the changes of climacterium. As a pilot study, it was guided only by the general expectation that a woman's response to menopause would be influenced by her response to earlier psychosexual events. Fifty-five women of diverse ethnic origins participated in semistructured psychiatric interviews. The interview focused on the subject's attitude toward her femininity, her psychosexual history, menopause, and toward the family and social problems associated with this age.

Response to menopause was coded on a three-point ordinal scale, ranging from “mixed-positive” to “mixed-negative”. The association of 11 independent variables to the response to menopause was tested for the population as a whole and controlling for ethnicity. Of the 11 independent variables, only one was associated with a positive response to menopause: a lack of desire for additional children, among the Oriental-Arab group. Categories in 9 of the 11 independent variables tend to be associated with a negative attitude toward menopause; but the pattern of association does not support our general expectation that a history of successful response to earlier psychosexual experiences is predictive of a positive response to menopause. Our findings, though drawn from a small sample, indicate that this relationship is more complex than is generally suggested.

Keywords

Psychiatric Interview Additional Child General Expectation Universal Phenomenon Female Attitude 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Le phénomène universel de la ménopause chez la femme n'a été que peu étudié par les psychiatres, sauf dans le cas de réactions émotionelles intenses, les «psychoses d'involution». Cette étude se proposait d'explorer les réactions d'une série de femmes aux changements dus à la ménopause. En tant qu'étude pilote, elle n'a été guidée que par l'hypothèse générale que la réaction d'une femme devant la ménopause serait influencée par sa réaction aux événements psychosexuels antérieurs. 55 femmes de diverses origines ethniques ont pris part à des entretiens psychiatriques semi-structures. L'entretien était centré sur l'attitude du sujet à l'égard de sa féminité, de son anamnèse psychosexuelle, de la ménopause et à l'égard de la famille et des problèmes sociaux liés à l'âge. La réaction à la ménopause a été codifiée selon une échelle ordinale à trois points, allant de «mixte-positif» à «mixte-négatif». L'association de 11 variables indépendantes à la réaction devant la ménopause a été examinée pour la population dans son ensemble et comme contrôle pour les différentes races. De ces 11 variables indépendantes, une seule a pu être mise en relation avec une réaction positive à la ménopause: le désir de ne pas avoir d'enfants supplémentaires dans le groupe oriental-arabe. Des éléments dans 9 de ces 11 variables indépendantes tendent à être associés à une attitude négative envers la ménopause; mais le schéma d'association ne correspond pas à notre hypothèse générale selon laquelle des réactions adéquates aux expériences psychosexuelles antérieures permettent de prévoir une réaction positive à la ménopause. Bien que nos résultats proviennent d'un petit échantillon, ils montrent cependant que cet ensemble de relations est plus complexe qu'on ne l'admet en général.

Zusammenfassung

Das gesamte Phänomen des Klimakteriums bei Frauen hat von Psychiatern wenig Aufmerksamkeit geschenkt bekommen, abgesehen von den Fällen extremer emotionaler Reaktionen, den „Involutionspsychosen“. Diese Untersuchung wurde geplant, um die Reaktionen einer Reihe von Frauen auf die Veränderungen des Klimakteriums zu erkunden. In einer Voruntersuchung wurde sie nur unter der allgemeinen Erwartung angestellt, daß die Reaktion einer Frau auf die Menopause durch ihre Reaktion auf frühere sexuelle Erlebnisse beeinflußt würde. 55 Frauen von verschiedener ethnischer Herkunft nahmen an halbstrukturierten Interviews teil. Das Interview wurde auf die Einstellung der Frau gegenüber ihrer Weiblichkeit, ihrer psycho-sexuellen Geschichte, der Menopause und gegenüber der Familie und den sozialen Problemen, die mit dem Alter verbunden waren, zentriert.

Die Reaktion auf die Menopause wurde auf einer ordinalen Drei-Punkte-Skala vermerkt, die von „gemischt-positiv“ bis „gemischt-negativ“ reichte. Die Beziehung von 11 unab-hängigen Variablen zu der Reaktion auf die Menopause wurde für die gesamte Population und als Kontrolle für die ethnischen Gruppen untersucht. Von den 11 unabhängigen Variablen stand nur eine mit einer positiven Reaktion auf die Menopause im Zusammenhang: ein mangelnder Wunsch nach zusätzlichen Kindern innerhalb der orientalischen Arabergruppe. Die Kategorien neigten bei 9 von den 11 unabhängigen Variablen dazu, mit einer negativen Einstellung gegenüber der Menopause assoziiert zu sein; aber die Struktur der Verbindung unterstützt nicht unsere allgemeine Erwartung, daß die Geschichte einer erfolgreichen Reaktion auf frühere psychosexuelle Erfahrungen eine positive Reaktion auf die Menopause vorhersagt. Obwohl unsere Ergebnisse an einem kleinen Sample gewonnen wurden, zeigen sie an, daß diese Beziehung komplexer ist als allgemein angenommen wurde.

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References

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Copyright information

© Springer-Verlag 1970

Authors and Affiliations

  • Benjamin Maoz
    • 1
  • Nancy Dowty
    • 2
  • Aaron Antonovsky
    • 3
    • 4
  • Henricus Wijsenbeek
    • 5
  1. 1.Gehah Psychiatric Hospital, Beilinson Medical CentreTel Aviv University Medical SchoolIsrael
  2. 2.The Israel Institute of Applied Social ResearchJerusalem
  3. 3.The Israel Institute of Applied Social ResearchIsrael
  4. 4.Department of Social MedicineHebrew University-Hadassah Medical SchoolJerusalem
  5. 5.Gehah Psychiatric Hospital, Beilinson Medical CentreTel Aviv University Medical SchoolIsrael

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