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Vegetation History and Archaeobotany

, Volume 6, Issue 4, pp 215–233 | Cite as

Upland vegetation in the north-west Iberian peninsula after the last glaciation: Forest history and deforestation dynamics

  • Castor Muñoz Sobrino
  • Pablo Ramil-Rego
  • Manuel Rodríguez Guitián
Article

Abstract

This paper presents the results of pollen analyses from organic sediments of seven cores (299 spectra) in a mountainous area of the north-west Iberian peninsula. The pollen diagrams, supported by seven14C dates, are used to construct a regional pollen sequence covering the main stages of vegetation dynamics, from the last phases of the Late-glacial until the present. During the Late-glacial Interstadial an important development of cryophilous forests (Betula andPinus) was recorded, although various mesophilous and thermophilous tree elements were also present. The Younger Dryas, palynologically clearly defined, is characterized by an important reduction in tree pollen percentages and the expansion of steppe formations (Poaceae andArtemisia). At the beginning of the Holocene, there was an expansion ofQuercus and a spread of other trees, which combined to give a vegetation cover of varied composition but dominated by mixed deciduous forests. Such forest formations prevailed in these mountains until 3000 years ago, when successive deforestation phases are recorded at various times as a result of increased farming activity. The results are compared with data from other mountainous areas in the northern Iberian peninsula and southern France.

Key words

Pollen analysis Late-glacial Holocene Iberian peninsula 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1997

Authors and Affiliations

  • Castor Muñoz Sobrino
    • 1
  • Pablo Ramil-Rego
    • 1
    • 2
  • Manuel Rodríguez Guitián
    • 3
  1. 1.Departamento de Bioloxia VexetalFacultade de FarmaciaSantiago de CompostelaSpain
  2. 2.Departamento de Bioloxia Vexetal, Escola Politécnica SuperiorCampus Universitario s/nLugoSpain
  3. 3.Departamento de Produccién Vexetal, Escola Politécnica SuperiorCampus Universitario s/nLugoSpain

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