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Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 35, Issue 3, pp 108–116 | Cite as

Characteristics of 167 consecutive traffic accident victims with special reference to alcohol intoxication: A prospective emergency room study

  • Danielle Wyss
  • Laurent Rivier
  • Hans Ruedi Gujer
  • Fred Paccaud
  • Pierre Magnenat
  • Bertrand Yersin
Article

Summary

This prospective study examined the characteristics of 167 consecutive traffic accident victims admitted to the emergency room of a major Swiss hospital with particular attention to the presence of a detectable blood alcohol concentration (BAC). The majority of the study population were male (71%), 16–29 years of age (56%) and occupants of an automobile or motorcycle (70%). Most patients were injured during the daytime, with nighttime accidents increasing towards the end of the week. Seventy-five percent of the injured were drivers of the crash vehicle and the majority (56%) were involved in multi-vehicle accidents. Fifty-three percent of all injuries consisted of internal lesions and/or fractures with motorcyclists and pedestrians being the most severely injured. There was a 21% incidence of alcohol intoxication (BAC>=0.8 g/kg); 97% of intoxicated patients were male, of which 38% were 16–29 years of age. There was a distinct age-related alcohol intoxication pattern among males, with an intoxication rate of 20% in the 16–29 age range and 40% in the 30–75 age range. Alcohol-related accidents occurred predominantly in the nighttime and towards the end of the week, and victims of single-vehicle crashes were more likely to be intoxicated (28%) than those injured in multi-vehicle crashes (17%). Moped drivers exhibited the highest rate of intoxication (45%) followed by pedestrians (42%). Our study confirms the high prevalence of acute alcohol intoxication among traffic accident victims in Switzerland, a fact which needs to be considered by the treating medical care providers for the early detection and referral of alcohol-related problems, and which should be limited by effective preventive measures.

Keywords

Blood Alcohol Concentration Alcohol Intoxication Parmi Effective Preventive Measure Acute Alcohol Intoxication 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

Cet étude prospective a examiné les caractéristiques de 167 victimes consécutives d'accidents de la route admis au Centre des urgences d'un grand hôpital suisse, et leurs relations avec la présence d'une alcoolémie détectable (BAC). La majorité de la population étudiée étaient des hommes (71%), âgés de 16 à 29 ans (56%) et occupants d'une voiture ou d'une moto (70%). La plupart des patients ont été blessés pendant la journée, les accidents nocturnes augmentant en fin de la semaine. Parmi ces blessés, 75% étaient conducteurs du véhicule et la majorité (56%) impliqués dans un accident associant plusieurs véhicules. Cinquante-trois pourcent des blessures consistaient en des lésions internes et/ou des fractures; les motocyclistes et les piétons étaient les plus grièvement blessés. L'incidence d'une intoxication alcoolique (BAC>=0.8 g/kg) était de 21%; 97% des patients intoxiqués étaient des hommes, dont 38% âgés de 16 à 29 ans. Il existait une netre relation entre l'âge et la présence d'une intoxication alcoolique parmi les hommes, avec un taux d'intoxication de 20% parmi ceux âgés de 16 à 29 ans et de 40% parmi ceux âgés de 30 à 75 ans. Les accidents liés à l'alcool prédominaient la nuit et vers la fin de la semaine. Les victimes des accidents impliquant un seul vénicule avaient une fréquence d'intoxication de 28% contrastant avec un taux de 17% chez ceux blessés dans un accident où plusieurs véhicules étaient impliqués. Les conducteurs des vélomoteurs avaient l'incidence d'intoxication la plus élevée (45%) suivi par les piétons (42%). Nos résultats confirment la grande fréquence des intoxications alcooliques aiguës parmi les accidentés de la route en Suisse, un fait qui devrait être mieux connu du personnel médical concerné et qui devrait être limité par des mésures préventives.

Zusammenfassung

Diese prospektive Studie untersuchte die Merkmale von 167 aufeinanderfolgenden Verkehrsunfallopfern, welche in die Notfall-Station eines grösseren schweizerischen Spitals aufgenommen wurden. Spezielle Aufmerksamkeit war auf das Vorhandensein eines nachweisbaren Blutalkoholspiegels gerichtet. Die Mehrzahl der Testpersonen war männlichen Geschlechts (71%), 16–29 jährig (56%) und Besitzer eines Personenwagens oder eines Motorrades (70%). Fünfundsiebzig Prozent der Verletzten waren die Lenker des Unfallfahrzeuges und die Mehrzahl (56%) waren beteiligt an Massenunfällen. Dreiundfünfzig Prozent aller Verletzungen bestanden aus Brüchen und/oder inneren Verletzungen, wobei Motorradfahrer und Fussgänger die schwersten Verletzungen aufwiesen. In 21% der Fälle lag ein Blutalkoholgehalt über dem kritischen Grenzwert von 0.8 g/kg vor; 97% der Alkoholisierten waren männlichen Geschlechts, wovon 38% der Altersgruppe «16–29 jährig» angehörten. Es lag bei den Männern ein deutlich altersabhängiges Verteilungsmuster vor, mit einer Alkoholintoxikation von 20% bei 16–29jährigen und 40% bei 30–75jährigen Testpersonen. Durch Alkohol bedingte Unfälle passierten vor allem während der Nacht und gegen das Wochenende, und die Opfer von Unfällen mit einen einzigen Fahrzeug waren öfter alkoholisiert (28%) als jene, welche in Massenunfällen verwickelt waren (17%). Unsere Studie bestätigt die grosse Verbreitung von akuter Alkoholintoxikation unter den Verkehrsunfallopfern in der Schweiz. Diese Tatsache muss von den Verantwortlichen für die Frühdiagnostik von alkoholbedingten Problemen berücksichtigt und durch wirksame Massnahmen eingeschränkt werden.

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Copyright information

© Birkhäuser Verlag 1990

Authors and Affiliations

  • Danielle Wyss
    • 1
  • Laurent Rivier
    • 2
  • Hans Ruedi Gujer
    • 2
  • Fred Paccaud
    • 3
  • Pierre Magnenat
    • 1
  • Bertrand Yersin
    • 1
  1. 1.Service de médecine B Department de médecine interneCentre hospitalier universitaire vaudoisLausanne
  2. 2.Institut universitaire de médecine légaleLausanne
  3. 3.Institut universitaire de médecine sociale et préventiveLausanne

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