, Volume 8, Issue 4, pp 274–282 | Cite as

Obesity and pancreatic islet hyperplasia in the Mongolian gerbil

  • L. Boquist


In a colony of Mongolian gerbils maintained on a standard laboratory diet, occasional obese animals were found. Obesity developed in animals of both sexes and was either transitory or permanent. The mean fasting blood glucose level in non-obese and obese gerbils was 83 and 105mg/100 ml, respectively. Glucosuria and hyperglycemia were found only in a few obese animals, whereas the glucose tolerance was decreased in most obese gerbils. — The endocrine pancreas of the obese animals was morphologically either normal or more often hyperplastic, sometimes with the appearance of adenomatous islets. Theβ-cells possessed prominent Golgi complex and endoplasmic reticulum, and sparse granulation. Large, granule-poor, cells and mitotic figures were seen in the islets. Degenerative changes occurred in theβ-cells of diabetic animals. — It is suggested that the maintenance of the gerbils under laboratory conditions with free access to laboratory diet plays a major role in the development of obesity and that the endocrine pancreas of these animals has a good capacity for hyperplasia that often is sufficient to maintain normo-glycemia in obese animals, although the glucose tolerance is decreased.

Key words

Obesity islet hyperplasia Mongolian gerbil pancreatic islets β-cells glucosuria hyperglycemia decreased glucose tolerance hyperinsulinemia electron microscopy light microscopy adenomatous islets mitotic activity glycogen infiltration cellular inclusions 

Obésité et hyperplasie des îlots du pancréas chez la gerbille mongolienne


Dans un élevage de gerbilles mongoliennes soumises à un régime standard de laboratoire ont été parfois trouvés des animaux obèses. L'obésité se développait chez les animaux des deux sexes et était tantôt transitoire, tantôt permanente. Le taux moyen de glucose du sang, à jeûn, chez les animaux non obèses et obèses était respectivement de 83 et 105 mg/100 ml. La glycosurie et l'hyperglycémie n'étaient trouvées que chez peu d'animaux obèses, tandis que la tolérance au glucose était réduite chez la plupart des animaux obèses. — Le pancréas endocrine des animaux obèses était, morphologiquement, normal ou plus souvent hyperplasique avec parfois l'apparition d'îlots adénomateux. Les cellulesβ possédaient un complexe de Golgi et un réticulum endoplasmique proéminents et une granulation faible. De grosses cellules pauvres en granules et des figures mitotiques se montraient dans les îlots. Des changements dégénératifs se produisaient dans les cellulesβ des animaux diabétiques. — On suggère que le maintien des animaux dans les conditions de laboratoire avec libre accès au régime de laboratoire joue un rôle prédominant dans le développement de l'obésité et que le pancréas endocrine de ces animaux a une excellente capacité d'hyperplasie qui suffit souvent à maintenir la normoglycémie chez les animaux obèses, malgré la réduction de la tolérance au glucose.

Übergewicht und Hyperplasie der Pankreasinseln bei der mongolischen Rennmaus


In einer Zucht von mongolischen Rennmäusen mit einer Laboratoriumsstandarddiät wurden gelegentlich übergewichtige Tiere gefunden. Die Übergewichtigkeit entwickelte sich bei beiden Geschlechtern und war entweder vorübergehend oder blieb für immer bestehen. Der durchschnittliche Nüchternblutzuckerspiegel bei nicht übergewichtigen und übergewichtigen mongolischen Rennmäusen lag bei 83 bzw. 105 mg/100 ml. Glykosurie und Hyperglycämie wurden nur bei wenigen übergewichtigen Tieren gefunden, während die Glucosetoleranz bei den meisten übergewichtigen mongolischen Rennmäusen vermindert war. Das endokrine Pankreas von übergewichtigen Tieren war morphologisch entweder normal oder häufiger hyperplastisch, manchmal erschienen die Inseln adenomatös. Bei denβ-Zellen waren die Golgi-Komplexe und das Endoplasmatische Reticulum vorspringend und es fanden sich schwache Granulationen. In den Inseln wurden große, an Granula arme Zellen und mitotische Figuren gesehen. In denβ-Zellen diabetischer Tiere traten degenerative Veränderungen auf. — Es wird angenommen, daß das Halten von mongolischen Rennmäusen unter Laboratoriumsbedingungen mit freiem Zugang zu der Laboratoriumsnahrung eine größere Rolle bei der Entwicklung der Übergewichtigkeit spielt und daß das endokrine Pankreas dieser Tiere eine gute. Fähigkeit zur Hyperplasie besitzt, die oft ausreicht, um eine Normalglykämie bei übergewichtigen Tieren zu erhalten, obgleich die Glucosetoleranz abfällt.


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Copyright information

© Springer-Verlag 1972

Authors and Affiliations

  • L. Boquist
    • 1
  1. 1.Institute of PathologyUniversity of UmeåUmeåSweden

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