African Archaeological Review

, Volume 7, Issue 1, pp 117–126

The identification of cultivated pearl millet (Pennisetum) amongst plant impressions on pottery from Oued Chebbi (Dhar Oualata, Mauritania)

  • Sylvie Amblard
  • Jean Pernès
Article

Abstract

The majority of the neolithic pottery from Dhar Tichitt and Oualata bears abundant plant impressions on its surface. The present study involves direct examination of these impressions and comparsion with a control series in the laboratory. The criteria for differentiation between impressions made by wild and cultivatedPennisetum are clearly defined. In the pottery from Oued Chebbi (Dhar Oualata), the existence of many many impressions of pearl millet (Pennisetum), including both wild and cultivated strains, is confirmed. It is concluded that the area around Dhar Tichitt and Oualata belongs to a ‘non-centre zone of origin’ (Harlan 1975) and that,ca 3000 bp, its inhabitants knew how to use cultivated strains in an area where wild strains were also found in some abundance.

Résumé

La céramique néolithique des dhars Tichitt et Oualata présente une abondance d'empreintes végétales en surface. La présente étude—basée sur la lecture directe des empreintes sur la céramique—s'appuye sur une série de référence fabriquée en laboratoire. Les critères de différenciation, dans le genrePennisetum, des empreintes de formes sauvages et de formes cultivées sont clairement précisées. L'existence, dans les céramiques de Oued Chebbi, de nombreuses empreintes de mil du genrePennisetum et, parmi celles-ci, de formes cultivées, est affirmée. Les différentes analyses d'empreintes permettent de penser que le secteure des dhars Tichitt et Oualata appartient à la ‘zone d'origine non-centre’ définie par J. Harlan (1975) et qu'aux alentours de 3000 ans bp, ses habitants savaient exploiter des formes cultivées dans un cadre où les populations de forme sauvage avaient une certaine abondance.

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Copyright information

© Cambridge University Press 1989

Authors and Affiliations

  • Sylvie Amblard
  • Jean Pernès

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