Zoomorphologie

, Volume 90, Issue 1, pp 19–40 | Cite as

Structure, patterns, and function of cuticular terraces in recent and fossil arthropods

I. Decapod crustaceans
  • Helmut Schmalfuss
Article

Summary

Cuticular terraces are found in a number of decapod families. In four examples investigations have been made of terrace pattern, terrace morphology, morphogenetic processes, ontogenetic development, and function. InGrapsus grapsus the terrace pattern on carapace and appendages remains constant during ontogeny and the terraces function as frictional resistances in crevices, aiding to escape from avian predators. Histological investigations explain the morphogenetic processes leading to terrace formation.Galathea squamifera has essentially the same terrace pattern and ontogeny asGrapsus, the terraces have the same mechanical function directed against aquatic predators.Gecarcinus lateralis has terraces on the ventral parts of the carapace, their numbers are secondarily increased during ontogeny, and they function as a frictional resistance facilitating the transport of loose substrate in burrowing. InEmerita, the carapace terraces are multiplied during ontogeny and function again as frictional resistance increasing the efficiency of burrowing in sandy substrate. From these results it can be assumed that cuticular terraces in arthropods always function as a frictional resistance in interaction with a solid or loose substrate.

Zusammenfassung

Kutikularterrassen finden sich in einer Anzahl von Dekapoden-Familien. Vier Beispiele wurden hinsichtlich Terrassenmuster, Terrassenmorphologie, Morphogenese, ontogenetischer Entwicklung und Funktion untersucht. BeiGrapsus grapsus bleibt das Terrassenmuster auf Carapax und ExtremitÄten wÄhrend der Ontogenese konstant, die Terrassen fungieren als Widerlager in Felsspalten, um ein Herausziehen durch Fre\feinde zu verhindern. Durch histologische Untersuchungen konnte der morphogenetische Proze\ der Terrassen-Replikation geklÄrt werden.Galathea squamifera besitzt im wesentlichen dasselbe Terrassenmuster und zeigt dieselbe ontogenetische Entwicklung wieGrapsus; die Terrassen haben dieselbe mechanische Funktion, die hier gegen aquatische RÄuber gerichtet ist.Gecarcinus lateralis besitzt Terrassen auf den ventralen Teilen des Carapax, ihre Anzahl wird wÄhrend der Ontogenese vermehrt, sie fungieren als Widerlager beim Transport von Lockersubstrat wÄhrend des Grabvorganges. BeiEmerita werden die Carapaxterrassen wÄhrend der Ontogenese ebenfalls vermehrt, wiederum fungieren sie als Widerlager gegenüber einem Lockersubstrat, wodurch dem Eingraben im Brandungssand eine höhere EffektivitÄt verliehen wird. Diese Ergebnisse erlauben den Schlu\, da\ Kutikularterrassen bei Arthropoden immer als mechanisches Widerlager fungieren, das zur Verankerung gegenüber einem festen oder lockeren Substrat dient.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1978

Authors and Affiliations

  • Helmut Schmalfuss
    • 1
  1. 1.Institut und Museum für Geologie und PalÄontologie der UniversitÄtTübingen 1Germany
  2. 2.Staatliches Museum für NaturkundeAbteilung für Stammesgeschichtliche ForschungLudwigsburgGermany

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