Foundations of Physics

, Volume 8, Issue 11–12, pp 927–950 | Cite as

Johann Georg von Soldner and the gravitational bending of light, with an English translation of his essay on it published in 1801

  • Stanley L. Jaki
Article

Abstract

Following Einstein's prediction of the gravitational bending of light, and in the course of experimental work aimed at its verification, only sporadic and at times misleading references have been made to Johann Georg von Soldner. In a paper published in 1804, Soldner derived the gravitational bending of light on the classical Newtonian basis and calculated its value around the sun with remarkable accuracy. Soldner's paper, inaccessible even in German, is now presented in English translation and put in the perspective of Soldner's life and the science of his day and ours.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. 1.
    J. C. Poggendorff,Biographisch-literarisches Handwörterbuch zur Geschichte der exacten Wissenschaften (Johann Ambrosius Barth, Leipzig, 1863), Vol. II, col. 956.Google Scholar
  2. 2.
    K. M. von Bauernfeind, inAllgemeine Deutsche Biographie (Duncker and Humblot, Berlin, 1892), Vol. 34, pp. 557–63.Google Scholar
  3. 3.
    K. M. von Bauernfeind,J. G. von Soldner und sein System der bayerische Landes-vermessung (Franz, Munich, 1885).Google Scholar
  4. 4.
    J. Amann,Die Bayerische Landesvermessung in ihrer geschichtlichen Entwicklung: Erster Teil: Die Aufstellung des Landesvermessungswerkes 1808–1871 (Verlag des K. B. Katasterbureau in München, Munich 1908), pp. 37–39.Google Scholar
  5. 5.
    Karl von Orff,Die bayerische Landesvermessung in ihrer wissenschaftlichen Grundlage (1873).Google Scholar
  6. 6.
    J. G. von Soldner,Theorie der Landesvermessung (1810); reprinted in Ostwald'sKlassiker der Naturwissenschaften (Verlag von Wilhelm Engelmann, Leipzig, 1911).Google Scholar
  7. 7.
    Franz Johann Müller,Johann Georg von Soldner, der Geodät (Kgl. Hofbuchdruckerei Kastner and Callwey, Munich, 1914).Google Scholar
  8. 8.
    F. J. Müller,Zeitschrift des Vereins Bayerischer Vermessungsbeamten 17, 207–350 (1913).Google Scholar
  9. 9.
    F. J. Müller, Soldner, Johann Georg, Astronom und Geodät, 1776–1833, inLebensläufe aus Franken, Vol. II, A. Chroust, ed. (Kabitsch and Mönnich, Würzburg, 1922), pp. 417–27.Google Scholar
  10. 10.
    A. Einstein, Über das Relativitätsprinzip und die aus demselben gezogenen Folgerungen,Jahrbuch für Radioaktivität und Elektronik 4, 411-62 (1908); esp. pp. 459-62.Google Scholar
  11. 11.
    A. Einstein, Über den Einflusz der Schwerkraft auf die Ausbreitung des Lichtes,Annalen der Physik 35, pp. 898–908 (1911); English translation: On the Influence of Gravitation on the Propagation of Light, in H. A. Lorentz, A. Einstein, H. Minkowski, and H. Weyl,The Principle of Relativity: A Collection of Original Memoirs on the Special and General Theory of Relativity, with notes by A. Sommerfeld (Methuen, London, 1923; Dover, New York, 1952), pp. 99–108.Google Scholar
  12. 12.
    E. Freundlich, Bedeckung des SternsBD + 12°2138 durch den Mond während der totalen Sonnenfinsternis am 21. August 1914,Astronomische Nachrichten 197, cols. 335–36 (1914).Google Scholar
  13. 13.
    Astronomische Jahresbericht 16, 128–33 (1914).Google Scholar
  14. 14.
    A. Einstein, Erklärung der Perihelbewegung des Merkur aus der allgemeinen Relativitätstheorie,Sitzungsberichte der Preussischen Akademie der Wissenschaften 1915 (2), 831–39; esp. pp. 831 and 834.Google Scholar
  15. 15.
    J. Weber, Gravitation and Light, inGravitation and Relativity, Hong-Yee Chiu and William F. Hoffman, eds. (W. A. Benjamin, New York, 1964), pp. 231–40.Google Scholar
  16. 16.
    Sir F. W. Dyson, On the Opportunity Afforded by the Eclipse of 1919 May 29 of verifying Einstein's Theory of Gravitation,Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 77, 445–47 (1917).Google Scholar
  17. 17.
    Sir F. W. Dyson, A. S. Eddington, and C. Davidson, A Determination of the Deflection of Light by the Sun's Gravitational Field, from Observations Made at the Total Eclipse of May 29, 1919,Philosophical Transactions of the Royal Society of London Series A 220, 291–333 (1920), p. 332.Google Scholar
  18. 18.
    A. N. Whitehead,Science and the Modern World (Macmillan, New York, 1925), p. 16.Google Scholar
  19. 19.
    K. W. Weiler, R. D. Ekers, E. Raimond, and K. J. Wellington, A Measurement of Solar Gravitational Microwave Deflection with the Westerbork Synthesis Telescope,Astronomy and Astrophysics 30, 241–48 (1974).Google Scholar
  20. 20.
    R. Dicke,The Theoretical Significance of Experimental Relativity (Gordon and Breach, New York, 1964), p. 27.Google Scholar
  21. 21.
    R. J. Trumpler, Observational Results on the Light Deflection and on Red-shift in Star Spectra, inFünfzig Jahre Relativitätstheorie. Cinquantanaire de la Théorie de la Relativité, Jubilee of Relativity Theory. Bern, 11–16 Juli 1955, A. Mercier and M. Kervaire, eds. (Birkhäuser Verlag, Basel, 1956), pp. 106–13.Google Scholar
  22. 22.
    Sir Isaac Newton,Opticks (Dover, New York, 1952), p. 339.Google Scholar
  23. 23.
    A. Eddington,Report on the Relativity Theory of Gravitation, 2nd ed. (Fleetway Press, London, 1920), pp. 54–56.Google Scholar
  24. 24.
    E. Lihotzky, Zur Frage der Verschiebung der scheinbaren Fixsternorte in Sonnennähe,Physikalische Zeitschrift 22, 69–71 (1921).Google Scholar
  25. 25.
    P. Lenard, Fragen der Lichtgeschwindigkeit,Astronomische Nachrichten 213–14, cols. 303–08 (1921).Google Scholar
  26. 26.
    P. Lenard, Über die Ablenkung eines Lichtstrahls von seiner geradlinigen Bewegung durch die Attraktion eines Weltkörpers, an welchem er nahe vorbeigeht; von J. Soldner, 1801. Mit einer Vorbemerkung von P. Lenard,Annalen der Physik 65, 593–604 (1921).Google Scholar
  27. 27.
    Edmund Whittaker,A History of the Theories of Aether and Electricity. Volume Two: The Modern Theories 1900–1926 (Thomas Nelson and Sons, London, 1953), p. 180.Google Scholar
  28. 28.
    J. G. von Soldner, Etwas über die relative Bewegung der Fixsterne; nebst einem Anhange über die Aberration derselben, inAstronomisches Jahrbuch für das Jahr 1803 (C. F. E. Späthen, Berlin, 1800), pp. 185–94.Google Scholar
  29. 29.
    J. G. von Soldner, Vorschlag zu eine Grad-Messung in Afrika,Monatliche Correspondenz zur Beförderung der Erd- und Himmelskunde 9, 357–62 (1804).Google Scholar
  30. 30.
    J. G. von Soldner,Neue Methode beobachtete Azimuthe zu reduzieren (J. Lindauer, Munich, 1813).Google Scholar
  31. 31.
    J. B. J. Delambre, Méthode pour régler une pendule sur le temps vrai; par des distances zénitales avec le cercle de Borda, inConnaissance des Temps ou des mouvements célestes, à l'usage des astronomes et navigateurs, pour l'an 1820; publiée par le Bureau des Longitudes Mme Ve (Courcier, Paris, 1818), p. 359.Google Scholar
  32. 32.
    J. G. von Soldner,Annalen der Physik 39, 231–40 (1811).Google Scholar
  33. 33.
    P. S. Laplace,Exposition du système du monde (De l'Imprimerie du Circle Social, Paris, An IV [1796]), Vol. II, p. 305.Google Scholar
  34. 34.
    John Michell, On the Means of discovering the Distance, Magnitude, &c. of the Fixed Stars, in consequence of the Diminution of the Velocity of their Light, in case such a Diminution should be found to take place in any of them, and such other Data should be procured from Observations, as would be farther necessary for that Purpose,Philosophical Transactions of the Royal Society of London LXXIV (part I), 35–57 (1784).Google Scholar
  35. 35.
    R. McCormmach, “John Michell and Henry Cavendish: Weighing the Stars,”British Journal for the History of Science IV, 126 (1968).Google Scholar
  36. 36.
    H. Cavendish,The Scientific Papers of the Honourable Henry Cavendish, F. R. S., Vol. II: Chemical and Dynamical, E. Thorpe, ed. (Cambridge, 1921), p. 437.Google Scholar
  37. 37.
    S. W. Hawking and G. F. R. Ellis,The Large Scale Structure of Space-Time (University Press, Cambridge, 1973), pp. 365–68.Google Scholar
  38. 38.
    F. X. von Zach,Allgemeine geographische Ephemeriden 4, 269 (1799).Google Scholar
  39. 39.
    L. Barnett,The Universe and Dr. Einstein (Mentor, 1946).Google Scholar
  40. 40.
    R. W. Clark,Einstein: The Life and Times (1971).Google Scholar
  41. 41.
    M. Farrell, Soldner, Johann Georg von, inDictionary of Scientific Biography, Vol. XII, pp. 518–19.Google Scholar
  42. 42.
    Deutsches Verein für Vermessungswesen (Landesverein Bayern, Munich, 1966), Heft 2, pp. 79–81.Google Scholar
  43. 43.
    E. Messerschmidt, Die Arbeiten Johann Georg von Soldners, insbesondere im Zusammenhang mit der bayerischen Landesvermessung,Zeitschrift für Vermessungswesen 101, 515–28 (1976); esp. pp. 518–19.Google Scholar
  44. 44.
    Lucretius. De rerum natura, transl. by W. H. D. Rouse (Loeb Classical Library, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1937), p. 33.Google Scholar

Copyright information

© Plenum Publishing Corporation 1978

Authors and Affiliations

  • Stanley L. Jaki
    • 1
  1. 1.Seton Hall UniversitySouth Orange

Personalised recommendations