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Meeting educational needs in Costa Rica: The role of the distance teaching Universidad Estatal a Distancia

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Abstract

In 1977 the government of Costa Rica established a new university, the Universidad Estatal a Distancia (UNED), and charged it with using distance teaching methods to meet the needs of new target groups as well as to alleviate some of the pressure of student demand on the existing three state-funded campus-based universities.

This paper examines UNED's impact in relation to three categories of need: (1) student demand for university places; (2) demand from persons who had been previously disadvantaged in one way or another and hence unable to enter a university; and (3) demands generated by the needs of society for trained manpower. The paper evaluates UNED's success or failure in meeting these needs, in so far as it can be measured, and considers evidence based on the views of UNED's students regarding the success of the University in meeting their individual requirements. Throughout, the paper relates UNED's role within the higher education system in Costa Rica to those of the campus-based universities.

In spite of the problems of teaching part-time students in a society in which leisure time is at a premium, the authors believe that UNED is to a large degree achieving its objectives by meeting previously unfulfilled needs at the higher education level in Costa Rica.

Zusammenfassung

1977 gründete die Regierung von Costa Rica eine neue Universität, die Universidad Estatal a Distancia (UNED) mit dem Auftrag, Fernunterrichtsmethoden anzuwenden, um sowohl den Bedarf neuer Zielgruppen zu decken als auch den Druck der studentischen Forderungen auf die drei bestehenden, staatlich finanzierten Campusuniversitäten zu lindern.

Dieser Bericht untersucht UNEDs Einfluß hinsichtlich dreier Arten von Bedürfnissen: (1) Die Forderung der Studenten nach Studienplätzen; (2) Die Forderung der Personen, die bislang benachteiligt wurden und deshalb keine Universitäten besuchen konnten; und (3) Die Forderungen, die durch das Bedürfnis der Gesellschaft nach ausgebildeten Arbeitskräften hervorgerufen wurden. Der Bericht bewertet den Erfolg oder Mißerfolg der UNED in wieweit sie diesen Anforderungen genügt, soweit man sie ermessen kann. Er zieht Beweise in Betracht, die auf Ansichten der UNED Studenten über die Erfüllung ihrer individuellen Forderungen durch die Universität basieren. Durchweg setzt der Bericht die Rolle der UNED innerhalb des Hochschulsystems in Costa Rica in Beziehung zu den Campusuniversitäten.

Trotz der Probleme, Teilzeitstudenten in einer Gesellschaft, in der Freizeit rar ist, zu unterrichten, glauben die Autoren, daß UNED ihre Ziele zu einem großen Teil erreicht, indem sie bislang unerfüllte Forderungen auf der Hochschulebene erfüllt.

Résumé

En 1977, le gouvernement du Costa-Rica a fondé une nouvelle université, l'Universidad Estatal a Distancia (UNED), et l'a chargée d'utiliser des méthodes de télé-enseignement pour répondre aux besoins de nouveaux groupes cibles comme pour alléger la pression des exigences des étudiants sur les trois universités actuelles financées par l'état et bâties sur campus.

Ce rapport examine l'impact de l'UNED par rapport à trois catégories de besoins: (1) la requête des étudiants pour obtenir une place à l'université; (2) la requête de personnes jusqu'ici défavorisées pour une raison ou une autre et qui, en conséquence, n'ont pas pu entrer à l'université; et (3) les requêtes engendrées par les besoins de la société en main-d'oeuvre qualifiée. Ce rapport évalue le succès ou l'échec de l'UNED dans la mesure où elle répond à ces besoins pour autant qu'ils puissent être mesurés. Il prend en considération des témoignages basés sur l'opinion des étudiants de l'UNED sur le succès de l'université à satisfaire leurs exigences personnelles. D'un bout à l'autre, le rapport établit la relation du rôle de l'UNED au sein du système de l'enseignement supérieur au Costa-Rica avec ceux des universités bâties sur campus.

En dépit des problèmes des étudiants à temps partiel dans une société où les loisirs se font rares, les auteurs pensent que l'UNED atteint ses objectifs en grande partie en cela qu'elle répond aux besoins jusqu'ici non satisfaits au niveau de l'enseignement supérieur au Costa-Rica.

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Rumble, G., Borden, G.A. Meeting educational needs in Costa Rica: The role of the distance teaching Universidad Estatal a Distancia. Int Rev Educ 29, 427–448 (1983). https://doi.org/10.1007/BF00616005

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  • High Education
  • Distance Teaching
  • High Education Level
  • High Education System
  • Individual Requirement