Advertisement

Springer Nature is making SARS-CoV-2 and COVID-19 research free. View research | View latest news | Sign up for updates

A scheme for assessing unmet educational needs: The American Samoa example

  • 25 Accesses

Abstract

From 1960 onwards the U.S. Government set out to improve the schools in American Samoa. During the period 1971–75 educational leaders there carried out a series of studies of the islanders' educational needs in order to assess the suitability of existing learning goals and the degree to which they were being achieved. Approaches used were a community-opinion survey, a classroom-problems survey, an evaluation of the school system's specific instructional objectives, a program of standarized testing, a bi-lingual testing of academic achievement, a physical performance testing programme and a system of teacher-parent conferences and ratings of pupils progress. Ten critical unmet needs were identified: better command of English; greater mastery of Samoan language and culture; better opportunities to learn according to the pupil's individual abilities and background; better command of mathematics; increased vocational-education opportunities; improved physical-education skills; better command of social sciences; better command of health and science knowledge; more consistent school attendance, and better social skills. These needs were investigated in detail so that specific steps might be planned to fulfil them. The teacher/parent conferencing program, based on a Californian model, was a failure.

Zusammenfassung

Seit 1960 ist die Regierung der USA bestrebt, das Schulwesen in Amerikanisch Samoa zu verbessern. In den Jahren 1971–75 haben führende Pädagogen eine Reihe von Untersuchungen über die Bildungsbedürfnisse der Inselbewohner durchgeführt, um festzustellen, ob die bestehenden Lernziele angemessen sind und inwieweit sie erreicht werden. Als Erhebungsinstrumente wurden benutzt: eine Meinungsumfrage in der Gemeinschaft, eine Erhebung über Unterrichtsprobleme, eine Bewertung der spezifischen Unterrichtsziele des Schulsystems, ein standardisiertes Testprogramm, ein Lehrer/Eltern-Konferenzsystem und Beurteilungswerte für Schülerleistungen. Es ergaben sich zehn kritische Erfordernisse: bessere Beherrschung der englischen Sprache; vertieftere Kenntnisse der Sprache und Kultur von Samoa; erweiterte Lernmöglichkeiten entsprechend den individuellen Fähigkeiten und der Herkunft der Schüler; bessere Mathematikbeherrschung; mehr Möglichkeiten zur Berufsausbildung; bessere Leibeserziehung; bessere Beherrschung der Sozialwissenschaften; mehr Kenntnisse über Gesundheitspflege und Naturwissenschaften; regelmässiger Schulbesuch; und besseres Sozialverhalten. Diese Erfordernisse wurden eingehend untersucht, damit spezifische Massnahmen zu ihrer Erfüllung geplant werden können. Das auf einem kalifornischen Modell basierende Lehrer/Eltern-Konferenzprogramm erwies sich als Misserfolg.

Résumé

A partir de 1960 le Gouvernement des Etats-Unis commença à améliorer les écoles dans les Samoa Américaines. De 1971 à 1975, des dirigeants pédagogiques menèrent dans ce pays une série d'études sur les besoins en éducation des insulaires, de sorte à estimer si les buts d'apprentissage existants étaient en accord avec les besoins et et jusqu'à quel point ces buts étaient atteints. On aborda ceci par une étude de l'opinion de la communauté, une étude sur les problèmes de la salle de classe, une évaluation des objectifs spécifiques d'instruction du système scolaire, un programme de l'épreuve standardisé, une épreuve bilingue de performance académique, un programme d'épreuve de performance physique et un système de conférences entre parents et maîtres et d'évaluations du progrès des élèves. Dix besoins critiques non satisfaits furent identifiés: meilleurs maîtrise de l'anglais, maîtrise plus grande de la langue et de la culture des Samoa; meilleurs possibilités d'apprendre conformément aux capacités individuelles et au passé de l'élève; meilleure maîtrise des mathématiques, possibilités accrues d'éducation professionnelle; aptitudes améliorées pour l'éducation physique; meilleure maîtrise des sciences sociales; meilleure maîtrise des connaissances sur la santé et la science; fréquentation plus régulière de l'école et meilleures aptitudes sociales. Ces besoins ont été étudiés en détail, de sorte que des mesures spécifiques puissent être projetées pour résoudre ces besoins. Le programme de conférence entre parents et maîtres, basé sur un modèle californien, s'est avéré être une erreur.

This is a preview of subscription content, log in to check access.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Thomas, R.M. A scheme for assessing unmet educational needs: The American Samoa example. Int Rev Educ 23, 59–78 (1977). https://doi.org/10.1007/BF00615414

Download citation

Keywords

  • Physical Performance Testing
  • Instructional Objective
  • Conferencing Program
  • Good Command
  • Good Social Skill