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International Review of Education

, Volume 37, Issue 2, pp 211–226 | Cite as

Denominational primary schooling: The case of Trinidad and Tobago

  • Clayton G. Mackenzie
Articles

Abstract

In developing countries, the trend has been for government to assume gradual control of schools run by religious organisations, while allowing them to retain their religious affiliation. In the Caribbean, the relationship between church and state educational systems has generally been cordial. This is particularly so in Trinidad and Tobago, where almost three quarters of the primary schools are denominational: Roman Catholic, other Christian, Hindu and Muslim. However, a significant proportion of pupils do not adhere to the host faith. Demographic trends and internal migration have disturbed the previous pattern of population, but the most important factor is the influence of the Common Entrance Examination, which controls entry to secondary education. Certain primary schools achieve high pass rates and attract large numbers of applicants from all sectors of society, while School Boards and principals accept over-population and set entry criteria other than religious affiliation. Variation in curricula is limited by recently drafted requirements, the government provides the bulk of school funds, and regularly inspects all schools. Such controls may enable the present government to fulfil its intention of deemphasising the Common Entrance Examination, but it thereby runs the risk of endangering the religious tolerance engendered by the present multidenominational nature of religious schools.

Keywords

Primary School Internal Migration Religious Affiliation Pass Rate Entry Criterion 
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Zusammenfassung

In Entwicklungsländern ging das Bestreben der Regierung dahin, allmählich die Kontrolle über die von religiösen Organisationen geführten Schulen zu übernehmen und ihnen dabei ihre religiöse Bindung zu belassen. In der Karibik bestand bisher im allgemeinen ein herzliches Verhätnis zwischen Kirche und staatlichen Erziehungseinrichtungen. Dies gilt besonders für Trinidad und Tobago, wo fast drei Viertel der Grundschulen Konfessionsschulen sind: römisch-katholisch, anderweitig christlich, hinduistisch und moslemisch. Eine große Anzahl von Schülern gehört allerdings nicht der Glaubensrichtung der Schule an. Demografische Trends und Bevölkerungsfluktuation haben frühere Bevölkerungsmuster verändert, aber der wichtigste Punkt ist der Einfluß der allgemeinen Aufnahmeprüfung, die den Eintritt in die weiterführenden Schulen reguliert.

Einige Grundschulen haben hohe Erfolgsraten und ziehen dadurch viele Bewerber aus allen Gesellschaftsschichten an, wobei Schulbehörden und Schulleiter eine Überbelegung akzeptieren und andere Aufnahmekriterien als religiöse Zugehörigkeit festsetzen. Änderungsmöglichkeiten im Curriculum sind durch kürzlich herausgegebene Anforderungsrichtlinien eingeschränkt; die Regierung zahlt den größten Teil der Schulmittel und inspiziert regelmäßig alle Schulen. Diese Kontrollen mögen es zwar der gegenwärtigen Regierung ermöglichen, ihre Absicht, die Bedeutung der allgemeinen Aufnahmeprüfung zu schwächen, zu verwirklichen, aber sie riskiert gleichzeitig, die durch die gegenwärtigen multikonfessionellen Religionsschulen ausgelöste religiöse Toleranz zu gefährden.

Résumé

Dans les pays en développement, le gouvernement assume habituellement le contrôle continu des écoles régies par les organisations religieuses, tout en leur permettant de conserver leur adhésion religieuse. Aux Caraïbes, la relation entre les systèmes éducatifs publics et religieux est généralement cordiale. C'est particulièrement le cas à Trinité-et-Tobago, où presque les trois quarts des écoles primaires sont des écoles confessionnelles: catholiques romaines, diverses écoles chrétiennes, écoles hindoues et musulmanes. Cependant, un nombre important d'élèves n'adhère pas à la religion de l'école. Les tendances démographiques et la migration interne ont changé l'ancienne structure de la population, mais le facteur majeur reste l'influence de l'Examen général d'entrée, qui réglemente l'entrée dans le secondaire. Certaines écoles primaires ont un taux de réussite élevé et attirent de nombreux candidats issus de tous les secteurs de la société, tandis que les conseils et les directeurs d'écoles acceptent une surpopulation et fixent d'autres critères d'admission que ceux d'appartenance religieuse. La diversité des programmes d'études est limitée par des contraintes mises en place récemment, le gouvernement octroie l'ensemble des crédits à l'éducation et inspecte régulièrement tous les établissements scolaires. Pareils contrôles peuvent permettre au présent gouvernement d'imposer sa volonté pour diminuer l'importance de l'Examen général d'entrée, mails ils risquent en même temps de mettre en danger la tolérance religieuse engendrée aujourd'hui par la nature multiconfessionnelle des écoles religieuses.

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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 1991

Authors and Affiliations

  • Clayton G. Mackenzie

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