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Educational television, enculturation, and acculturation: A study of change in American Samoa

Abstract

Unlike many other Polynesian societies which acculturated rapidly after contact with Western cultures, Samoa remained remarkably resistant to cultural change. This stability seems to have occurred because Samoan society was able to redefine and incorporate into thefa'a Samoa, the Samoan way, those aspects of the Western contact culture which it found desirable or necessary to adopt. The transplanted American educational system was one of the few institutions which remained alien and apart from traditional Samoan culture. It was through this alien institution that television was introduced to American Samoa in 1964. This paper reviews the historical and cultural place of education in Samoan Society and examines the acculturative effects of educational television focusing on the period to 1973 when television was phased out as the central medium of educational instruction.

Résumé

A l'inverse de nombreuses autres sociétés polynésiennes qui se sont rapidement acculturées après avoir été mises en contact avec les cultures occidentales, Samoa a remarquablement résisté aux novations culturelles. Cette stabilité est due, semble-til, à la capacité de la société samoane de redéfinir et d'incorporer à lafa'a Samoa — la façon d'être locale — les aspects de la culture occidentale avec laquelle elle était en contact, et qu'elle trouvait désirables ou nécessaires d'adopter. Le système américain d'éducation transplanté à Samoa a été l'une des rares institutions à demeurer étrangère et à être tenue à l'écart de la culture traditionnelle samoane. C'est par l'intermédiaire de cette institution étrangère que la télévision a été introduite en 1964 dans les Samoa américaines. Cet article examine la place culturelle et historique de l'éducation dans la société samoane et étudie les effets acculturatifs de la télévision éducative, plus particulièrement jusqu'en 1973, date à laquelle la télévision a été abandonnée en tant que moyen didactique essentiel.

Zusammenfassung

Im Gegensatz zu vielen anderen polynesischen Gesellschaften, die sich nach dem Kontakt mit westlichen Kulturen schnell akkulturierten, hat sich Samoa als besonders widerstandsfähig gegen solchen kulturellen Wandel erwiesen. Diese Stabilität scheint darauf zurückzuführen zu sein, daß die Samoaner diejenigen Aspekte der westlichen Kontaktkultur, die sie für wünschenswert oder notwendig erachteten, neu definierten und in diefa'a Samoa, die samoanische Art, einbezogen. Eine der wenigen Institutionen, die der traditionellen Kultur des Landes fremd und fern blieben, war das aus Amerika übertragene Bildungssystem. Durch diese fremde Institution wurde 1964 im amerikanischen Samoa das Fernsehen eingeführt. Der vorliegende Artikel gibt einen Überblick über den historischen und kulturellen Standort des Erziehungswesens in Samoa und untersucht die Akkulturationswirkungen der Schulprogramme im Fernsehen, insbesondere während der Periode bis 1973. Von diesem Jahre ab wurde das Fernsehen als zentrales Bildungsmedium phasenweise abgeschafft.

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Baldauf, R.B. Educational television, enculturation, and acculturation: A study of change in American Samoa. Int Rev Educ 27, 227–245 (1981). https://doi.org/10.1007/BF00598636

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Keywords

  • Educational Television
  • Contact Culture
  • Educational Instruction
  • Cultural Place
  • Western Contact