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The 16–19 age group: Curriculum and examinations in Europe

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Abstract

European education systems are faced with the necessity to re-think curriculum and examinations for the 16–19 age group as a result of the raising of the school leaving age in many countries and the increasing numbers of those voluntarily staying on at school. The paper critically reviews methods of pupil assessment at the beginning, during and at the end of the second cycle of secondary education. It notes a trend towards more global assessment based on a mixture of external and internal, periodic and terminal, subjective and objective tests. It discusses these findings in the light of the restricted number of university places available and the demand for “open entry” and suggests that a reform of higher education itself might contribute to a better fit between social demand and opportunities for higher education.

Zusammenfassung

Europäische Bildungssysteme stehen vor der Notwendigkeit, Curricula und Prüfungen für die Altersgruppe der 16- bis 19jährigen neu zu überdenken, und zwar infolge der Erhöhung der Pflichtschuljahre in vielen Ländern und der wachsenden Anzahl derer, die freiwillig weiter die Schule besuchen. In diesem Aufsatz werden die Methoden der Schülerbewertung beim Übergang in die Oberschule, während ihres Besuches und bei deren Abschluss kritisch besprochen. Dabei wird eine Tendenz zu globalerer Bewertung festgestellt, die auf einer Mischung von externen und internen, periodischen und abschliessenden, subjektiven und objektiven Tests beruht. Diese Ergebnisse werden im Hinblick auf die beschränkte Anzahl verfügbarer Universitätsstudienplätze und die Forderung nach “freier Zulassung” diskutiert, und schliesslich wird angeregt, Reformen der gesamten höheren Bildung sollten helfen um eine bessere Übereinstimmung der Anforderungen der Gesellschaft mit den Bildungsmöglichkeiten zu erreichen.

Résumé

Dans de nombreux pays, par suite de l'augmentation des années scolaires obligatoires et du nombre croissant des élèves qui volontairement continuent à fréquenter l'école, les systèmes européens d'éducation se voient forcés de reconsidérer les programmes et examens pour le groupe des élèves de 16 à 19 ans. Le rapport examine de façon critique les méthodes d'évaluation des élèves au début, au cours et au terme du second cycle de l'éducation secondaire. Il note une tendance vers une évaluation plus globale basée sur un mélange de tests internes et externes, périodiques et terminaux, subjectifs et objectifs. Il discute ces résultats à la lumière du nombre limité des places disponibles à l'université et de la nécessité de “l'admission libre”, et suggère que des réformes de l'enseignement universitaire devraient contribuer à une meilleure adaptation entre les exigences sociales et les possibilités de formation.

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Peterson, A.D.C. The 16–19 age group: Curriculum and examinations in Europe. Int Rev Educ 21, 165–176 (1975). https://doi.org/10.1007/BF00598121

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Keywords

  • High Education
  • Education System
  • Secondary Education
  • Global Assessment
  • Objective Test