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Archives of oto-rhino-laryngology

, Volume 215, Issue 2, pp 135–145 | Cite as

Spontaneous and positional nystagmus in healthy persons demonstrated only by electronystagmography: Physiological spontaneous nystagmus or “functional scar”?

  • Günther Mulch
  • Wolfgang Lewitzki
Clinical Report

Summary

We wanted to ascertain whether a physiological horizontal vestibular spontaneous nystagmus is existent, or whether the spontaneous and positional nystagmus seen in clinically healthy persons in the electronystagmogram — when fixation had been excluded completely — was always the result of earlier damages to the vestibular system (Jatho). For this purpose we tried to detect a spontaneous and positional nystagmus in 102 healthy persons from 6 age groups (17 each) between 11 and 70 years of age. When the ENG was registered with open eyes in darkness, 63 out of the 102 test persons had a horizontal spontaneous or positional nystagmus, however, under the Frenzel glasses there was a nystagmus in only 2 out of these test persons. With open eyes in darkness, the frequency and intensity was the same in all age groups. With this, we believe to have proved that a physiological horizontal vestibular nystagmus does exist. We share Kornhuber's opinion that the examination with the Frenzel glasses in a dark room, together with the head shaking test and positional test, at the present time represents the best method for differentiating between physiological and pathological spontaneous nystagmus.

Key words

Nystagmus/physiology Nystagmus/healthy persons Electronystagmography Vestibular apparatus/aging medical opinion 

Zusammenfassung

Es wurde der Frage nachgegangen, ob es einen physiologischen horizontalen vestibulären Spontannystagmus gibt, oder ob der bei klinisch Gesunden bei vollständigem Ausschluß der Fixation im Elektronystagmogramm anzutreffende Spontan- und Lagenystagmus immer als Folge früherer Schädigungen des vestibulären Systems anzusehen ist (Jatho). Dazu wurde bei 102 Gesunden aus 6 Altersgruppen (à 17) zwischen 11 und 70 Jahren nach Spontan- und Lagenystagmus gefahndet. Bei ENG-Registrierung mit geöffneten Augen in Dunkelheit besaßen 63 der 102 Probanden einen horizontalen Spontan-bzw. Lagenstagmus, unter der Frenzel-Brille fand sich jedoch nur bei 2 dieser 102 Probanden ein Nystagmus. Er war bei geöffneten Augen in Dunkelheit in allen Altersgruppen gleich häufig und von gleicher Intensität. Wir glauben hiermit nachweisen zu können, daß es einen physiologischen horizontalen vestibulären Spontannystagmus gibt. Der Ansicht Kornhubers pflichten wir bei, daß die Untersuchung mit der Frenzelschen Leuchtbrille im Dunkelraum, verbunden mit dem Kopfschüttelversuch und der Lagerungsprüfung, die zur Zeit beste Methode darstellt, zwischen physiologischem und pathologischem Spontannystagmus zu differenzieren.

Schlüsselwörter

Physiologischer Spontan-Nystagmus Elektronystagmographie Vestibularapparat/Lebensalter Begutachtung 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1977

Authors and Affiliations

  • Günther Mulch
    • 1
  • Wolfgang Lewitzki
    • 1
  1. 1.ENT-Department, Klinikum SteglitzFreie Universität BerlinBerlin 45Germany

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