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Diabetologia

, Volume 5, Issue 6, pp 379–383 | Cite as

Hypoglycaemic effect of the salt bush (Atriplex halimus) — a feeding source of the Sand Rat (Psammomys obesus)

  • Z. Aharonson
  • J. Shani (Mishkinsky)
  • F. G. Sulman
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Summary

The fact that the so-called “Sand Rat” (Psammomys obesus) is highly susceptible to diabetes, and succumbs to it while changing its food from green leaves to laboratory pellets, puzzled us for a long time. Several hypotheses for this phenomenon were suggested, based on the idea that the sand rats are predisposed to diabetes, and that diabetes occurs when the rats are fed on a high caloric diet. In addition to this, it was noticed that the diabetic rats have high plasma insulin levels, which indicated an impairment in their peripheral utilization of glucose. — Assuming that the green leaves which the sand rats find in nature prevent their becoming diabetic, we examined the main feeding source of the sand rats in Israel for possible hypoglycaemic activity. Press juice from green leaves of Atriplex halimus, as well as their water extract and dialysate, were fed to normal and to alloxan-diabetic albino rats, and showed a significant hypoglycaemic effect without any decrease in appetite. Moreover, their food and water intake was increased by 50–800% within 5 h after treatment. The effect was also preserved in the ash of the dialysate. The composition of the hypoglycaemic principle is now under study. It is not based on the presence of cations, since the active extracts contained K, Na, Ca, Mg and Al only.

Key-words

Hypoglycaemic substances from plants sand rat psammomys obesus atriplex halimus diabetes mellitus pancreas carbohydrate metabolism 

Effet hypoglycémiant d'Atriplex halimus — source principale de nourriture du ≪rat des sables≫ (Psammomys obesus)

Résumé

Le fait que le ≪rat des sables≫ soit très sensible au diabète et en meure dès que sa nourriture naturelle de feuilles vertes est remplacée par des comprimés de laboratoire, nous a depuis longtemps intrigués. — Plusieurs hypothèses ont été suggérées, basées essentiellement sur l'idée que les ≪rats des sables≫ sont prédisposés au diabète, et que la maladie survient dès qu'ils sont soumis à un régime riche en calories. En outre, on avait remarqué que le taux plasmatique d'insuline était élevé chez les rats diabétiques, ce qui signifiait une diminution de l'utilisation périphérique du glucose. — En admettant que les feuilles vertes, trouvées par les ≪rats des sables≫ dans la nature, suffisent à prévenir le diabète, nous avons examiné cette principale source de nourriture, en vue d'y déceler une activité hypoglycémiante possible. Nous avons constaté un effet hypoglycémiant très net chez des rats normaux et rendus diabétiques par l'alloxane, nourris de jus pressé de feuilles vertes d'atriplex halimus, ou de leur extrait aqueux, ou du dialysat de cet extrait, et ceci sans réduction de leur appétit. De plus, leur consommation d'eau et de nourriture a été augmentée de 50–800% dans les 5 h qui suivirent le traitement. La cendre de ce dialysat s'est montré e également hypoglycémiante. La composition chimique de cette substance hypoglycmiante est actuellement étudiée. Elle ne se base pas sur la présence des cations, car les extraits actifs ne contiennent que du K, Na, Ca, Mg, et Al.

Hypoglykämischer Effekt von Atriplex halimus — Hauptnahrungsquelle der Sandratte (Psammomys obesus)

Zusammenfassung

Die Tatsache, daß die sogenannte „Sandratte” (Psammomys obesus) leicht zu Diabetes neigt, ist bekannt. Wenn ihr Futter von grünen Blättern auf Laboratoriumspreßlinge umgestellt wird, entwickelt die Sandratte bald einen schweren Diabetes. Verschiedene Hypothesen wurden aufgestellt, die auf der Annahme fußten, daß die Sandratten Diabetes-empfindlich seien und daß dieser Diabetes auftritt, wenn die Ratten auf kalorienreiche Diät gesetzt werden. Dabei wurde festgestellt, daß die diabetischen Sandratten einen hohen Plasma-Insulin-Spiegel entwickeln, was darauf schließen läßt, daß hier eine Beeinträchtigung ihres peripheren Glucose-Utilisationsvermögens vorliegt. — Ausgehend von der Annahme, daß die frischen Blätter, welche die Sandratte in der Natur findet, das Auftreten des Diabetes verhüten könnten, untersuchten wir die Hauptnahrungsquellen dieser Ratte in Israel auf ihre hypoglykämische Aktivität. Normale Ratten und alloxan-diabetische Ratten wurden sowohl mit dem Preßsaft frischer Blätter von Atriplex halimus (Staudenmelde) als auch mit deren wäßrigem Auszug und Dialysat gefüttert. Dabei zeigte sich, daß diese Pflanze eine beachtliche hypoglykämische Wirkung besitzt, ohne den Appetit herabzusetzen. Während der ersten 5 Std nach der Behandlung gingen Wasser- und Nahrungsaufnahme sogar um 50–800% herauf. Der hypoglykämische Effekt bleibt auch in der Asche des Dialysats erhalten. Das wirksame hypoglykämische Prinzip von Atriplex halimus wird jetzt von uns untersucht. Es hat sicher nichts mit dem Kationengehalt der Extrakte zu tun, die nur K, Na, Ca, Mg und Al enthalten.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1969

Authors and Affiliations

  • Z. Aharonson
    • 1
  • J. Shani (Mishkinsky)
    • 1
  • F. G. Sulman
    • 1
  1. 1.Department of Applied Pharmacology, School of PharmacyHebrew UniversityJerusalemIsrael

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