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Atomic weights and isotopic abundances of the elements: A future concern for the analytical chemist

  • P. de Bièvre
Original Papers

Summary

The recent evolution and present status of the atomic weights of the elements is reviewed. Attention is drawn upon a number of rather unknown characteristics of these values: the accuracy of a considerable number of atomic weights has been decreased due to lack of justification of the number of significant figures in published values. Furthermore geological and artificial variations in isotopic composition start to influence atomic weights of some elements being circulated in the reagents market; the analytical chemist should be aware of it.

The concept of atomic weights and natural isotopic abundances being “fundamental constants of nature” should be abandoned.

Atomgewichte und Isotopenhäufigkeiten der Elemente: ein künftiges Problem für den Analytiker

Zusammenfassung

Ein Überblick wird gegeben über die jüngste Entwicklung und den gegenwärtigen Stand. Auf eine Anzahl ziemlich unbekannter Charakteristica dieser Daten wird hingewiesen. So hat z.B. die Genauigkeit vieler Atomgewichte abgenommen, da die Angabe der in den Veröffentlichungen angegebenen Dezimalstellen nicht mehr gerechtfertigt ist. Außerdem beginnen geologische und künstliche Veränderungen in der Isotopenzusammensetzung die Atomgewichte einiger Elemente, die in Reagentien verwendet werden, zu beeinflussen. Der Analytiker sollte darauf achten. Die Vorstellung von Atomgewichten und natürlichen Isotopenhäufigkeiten als grundlegenden Naturkonstanten sollte aufgegeben werden.

Atomgewicht, Isotopenhäufigkeit Überblick über Entwicklung und derzeitiger Stand 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1973

Authors and Affiliations

  • P. de Bièvre
    • 1
    • 2
  1. 1.Mass Spectrometry of SolidsCentral Bureau for Nuclear MeasurementsGeelBelgium
  2. 2.Department of ChemistryUniversity of AntwerpenBelgium

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