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An exploration of the autonomic effects of phenothiazines

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Summary

To summarize, seven male chronic schizophrenic patients who were tested when under placebo and again under active phenothiazine medication were compared with eleven male patients tested both times under active phenothiazines. Phenothiazines produced no appreciable change in autonomic balance but instead, in replication of Sherry's earlier findings, brought about a change in autonomic pattern in which an increase in heart rate, a decrease in skin conductance, and possibly an increase in finger temperature predominated. There was an indication that heart rate reactivity is reduced by phenothiazines. A more desirable psychological status in terms of behavior ratings tends to be associated with a more parasympathetic autonomic balance. Other studies have shown that the use of phenothiazines is associated with improvement in behavioral ratings, but the present study suggests that phenothiazines do not produce an autonomic balance shift in the parasympathetic direction. In the discussion of this apparent contradiction, it was suggested that those who improve most from phenothiazine treatment may be those in whom a particular autonomic pattern induced by such drugs is less pronounced.

Résumé

Quelques tests physiologiques ont été appliqués chez sept mâles schizophrènes chroniques d'abord sous d'traitement de placebo et ensuite sous le traitement avec des phénothiazines. Ce groupe était comparé avec un autre groupe se composant d'onze malades indentiques auxquels les même tests les deux fois pendant ont été appliqués le traitement avec les phénothiazines. Les phénothiazines ont produit très peu de modification de la balance autonomie mais plutôt, comme dans l'expérience de Sherry, une modification du modèle autonomie y comprenant un rythme cardiaque plus rapide, une diminution de la conduction de la peau, et, peut-être, une augmentation de la température des doigts. Il y avait quelque indication que la réactivité du rythme cardiaque est réduit par les phénothiazines. Un meilleur état psychologique concernant l'évaluation du comportement apparaît s'associer avec une balance autonomie plutôt parasympathique. D'autres études ont démonstré que l'emploi des phénothiazines s'associet avec une amélioration de l'évaluations du comportement, mais la présente étude suggère que les phénothiazines ne produisent pas un changement de la balance autonomie dans la direction parasympathique. En discutant cette contradiction apparente l'auteur propose que les individus qui s'améliorent le plus par le traitement des phénothiazines sont ceux chez lesquels le modèle autonomie particulier induit par les drogues susdites est moins prononcé.

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Acker, C.W. An exploration of the autonomic effects of phenothiazines. Psychopharmacologia 7, 150–158 (1965). https://doi.org/10.1007/BF00403638

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Keywords

  • Placebo
  • Schizophrenic Patient
  • Phenothiazine
  • Skin Conductance
  • Behavioral Rating