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Zeitschrift für vergleichende Physiologie

, Volume 47, Issue 6, pp 656–674 | Cite as

The control of attack by octopus

  • H. Maldonado
Article

Summary

  1. 1.

    The attack by an octopus on a crab may be divided into three periods, the first and second time-delays and the final pattern of acceleration.

     
  2. 2.

    During this final jump there are no periods of constant or nearly constant acceleration or of zero acceleration.

     
  3. 3.

    The acceleration phase is generally longer than that of deceleration.

     
  4. 4.

    The curves do not show evidence that successive values of the applied force are continuously controlled by an external loop (eyes) estimating the values of the remaining distance.

     
  5. 5.

    This was confirmed by the finding that light was not essential for the whole course of the attack.

     
  6. 6.

    There was an indispensible minimum period of illumination below which no attack occured.

     
  7. 7.

    If the octopus has viewed the crab for a time in excess of the first and second tune-delays before the light is switched off it will make an attack whose final pattern of acceleration does not differ from that of an attack when there is illumination throughout.

     
  8. 8.

    Since during the final pattern of acceleration the attack is not dependent on continuous estimates of the distance from the goal there must be an internal mechanism that produces a programme of forces before the final pattern of acceleration begins.

     
  9. 9.

    During the early stages of learning to attack in a particular situation the sequence of forces is often wrongly programmed and “mistaken attacks” occur.

     

Keywords

Applied Force Minimum Period Constant Acceleration Continuous Estimate Acceleration Phase 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Zusammenfassung

  1. 1.

    Man kann den Angriff eines Octopus auf einen Krebs in drei Phasen zerlegen: in der ersten und zweiten ist der Handlungsablauf verzögert, in der letzten beschleunigt.

     
  2. 2.

    Während dieses letzten Angriffsprunges gibt es keine Phase konstanter oder annähernd konstanter Beschleunigung oder ein Ausbleiben jeder Beschleunigung.

     
  3. 3.

    Die Beschleunigungsphase ist gewöhnlich länger als die, in der die Bewegung sich verlangsamt.

     
  4. 4.

    Die Kurven geben keinerlei Beleg dafür, daß die Menge des stufenweisen Kraftaufwandes ununterbrochen durch eine periphere Erkundung (von Seiten der Augen) kontrolliert wird, indem jeweils der noch verbleibende Abstand zum Ziel geschätzt wird.

     
  5. 5.

    Punkt 4 wurde durch den Befund bestätigt, daß für den Gesamtablauf des Angriffs ständige Belichtung nicht notwendig ist.

     
  6. 6.

    Ein Minimum an Beleuchtungszeit ist jedoch erforderlich, damit der Angriff abrollt.

     
  7. 7.

    Wenn der Octopus den Krebs bereits länger fixiert hatte, als die erste und zweite Verzögerungsphase (s. Punkt 1) ausmacht, und dann das Licht ausgeschaltet wird, so macht er einen Angriff, dessen letzter Beschleunigungsakt sich nicht von einem Angriff bei durchgängiger Beleuchtung unterscheidet.

     
  8. 8.

    Da der Angriff während des Schlußaktes (während der Beschleunigung) nicht von einer Dauerkontrolle der Zieldistanz abhängt, muß es einen inneren Mechanismus geben, der, ehe die Schlußphase einsetzt, ein Programm für die dafür erforderlichen Kräfte entwirft.

     
  9. 9.

    Gleich zu Anfang, wo der Octopus lernt, in einer spezifischen Situation anzugreifen, wird das Programm für die Reihenfolge der Handlungen oft falsch aufgestellt; dann kommt es zu „Fehlangriffen“.

     

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Copyright information

© Springer-Verlag 1964

Authors and Affiliations

  • H. Maldonado
    • 1
  1. 1.Department of AnatomyUniversity College LondonUK

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