European Spine Journal

, Volume 2, Issue 4, pp 191–196 | Cite as

Paralysis of the arm after posterior decompression of the cervical spinal cord

I. Anatomical investigation of the mechanism of paralysis
  • N. Tsuzuki
  • L. Zhogshi
  • R. Abe
  • K. Saiki
Original Articles

Summary

An anatomical study of the cervical spinal cord and root to investigate the mechanism of paralysis of the arm after posterior decompression was performed using 14 cadavers of Japanese adults. It revealed that in the intervertebral foramen, extradural portions of the anterior and posterior roots of the cervical spinal cord lay separately in caudal-rostral relation, and the anterior root passed through the narrowest portion of the foramen isolatedly. i.e. the superior notch of the superior articular process. After laminectomy, a posteromedial shift of the dura-root junction occurred in combination with the posterior enlargement of the dual tube, and it showed two effects on the roots, one a relaxing effect on rootlets and the other, a traction effect on the extradural portion of a root. Through these effects, the anterior and posterior rootlets did not lose their laxities even when there was maximal posterior shift of the spinal cord in the maximally enlarged dural tube, and conversely, extradural portions of both roots were laid under traction by the posteriorly expanded dural tube. This traction force to the extradural portion of the roots disappeared with a longitudinal incision to the posterior aspect of the bulging dural membrane, suggesting that it was the posteriorly expanded dural membrane that exerted the traction force on the extradural components of the anterior and posterior roots. From these anatomical findings, mechanisms of paralysis were deduced as follows. The posteriorly expanded dural tube exerts traction force on the extradural portions of the anterior and posterior roots. With the impingement of the medial facet edge on the posterior root, a traction-compression injury of the posterior rootlets or extradural portion of the posterior root occurs. With anchoring of the anterior root inside the foramen, a traction injury of the anterior root develops. The predominance of paralysis at the middle cervical level could be explained by the higher degree of anterior protrusion of the superior articular process and the more frequent degenerative changes here than at other levels. These factors might inhibit the gliding abilities of the roots inside the foramina, with the formation of perineural fibrosis, predisposing the roots to damage by the traction force.

Key words

Spinal cord Spinal nerve roots Spinal cord compression Laminectomy Cervical vertebrae 

Résumé

Une étude anatomique a été réalisée sur 14 cadavres d'adultes Japonais, à la recherche du mécanisme des paralysies brachiales survenant après décompression postérieure. Cette étude a révélé que: dans le foramen intervertébral, les portions extradurales des racines antérieures et postérieures se placent séparément l'une au dessus de l'autre et la racine antérieure passe isolément à travers la partie la plus rétrécie du foramen, c'est à dire en regard de l'encoche supérieure déterminée par le processus articulaire supérieur. Après laminectomie, il se produit une translation postéro-médiale de la jonction radiculodure-mèrienne, associée à un élargissement postérieur du sac dural responsables de deux effets sur les racines: d'une part un effet de relâchement sur les radicules et d'autre part un effet de traction sur la partie extradurale des racines. Par ces effets, les radicules antérieures et postérieures ne perdent pas leur liberté, même lors du déplacement postérieur maximal de la moelle dans le sac dural élargi au maximum et, inversement les portions extradurales des deux racines restent sous traction du fait de l'expansion postérieure du sac dural. Cette force de traction appliquée aux portions extradurales disparait avec une incision longitudinale de la face postérieure du sac dural qui bombe, ce qui laisse penser que c'est l'expansion postérieure de la membrane durale qui exerce une traction sur les composants extraduraux des racines antérieures et postérieure. A partir de ces découvertes anatomiques, les mécanismes des paralysies sont déduits de la manière suivante: L'expansion postérieure du sac dural exerce une force de traction sur les portions extradurales des racines antérieures et postérieures. Le conflit du bord médial de la facette avec la racine postérieure, provoque une lésion de traction-compression des radicules postérieures ou de la portion extradurale de la racine postérieure. La fixation de la racine antérieure dans le foramen provoque une lésion de la racine antérieure par traction. La prédominance des paralysies au niveau cervical moyen pourrait être expliquée par: la saillie antérieure plus marquée du processus articulaire supérieur, et la fréquence plus élevée des modifications dégénératives à ce niveau qu'aux autres. Ces facteurs pourraient réduire les capacités de glissement des racines à l'intérieur des foramens avec formation d'une fibrose périneurale prédisposant les racines à être lésées lors d'une traction.

Mots-clés

Moelle spinale Racines spinales Compression médullaire Laminectomie Vertébres cervicales 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1993

Authors and Affiliations

  • N. Tsuzuki
    • 1
  • L. Zhogshi
    • 1
  • R. Abe
    • 1
  • K. Saiki
    • 1
  1. 1.Department of Orthopaedic Surgery, Saitama Medical CentreSaitama Medical SchoolSaitamaJapan

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