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Agroforestry Systems

, Volume 13, Issue 1, pp 13–25 | Cite as

Apiculture and management of associated vegetation by the maya of Tixcacaltuyub, Yucatán, México

  • A. Chemas
  • V. Rico-Gray
Article

Abstract

We present the results of field work and a series of interviews with Mayan beekeepers, in order to answer the following questions: (i) Which factors are relevant when establishing an apiary? (ii) How do Mayans choose the melliferous flora? (iii) How do Mayans manage the vegetation surrounding their apiaries? and (iv) What is their knowledge of flowering phenology and honey production cycle? Apiary establishment depends on: no apiaries established at a minimum distance of 3 km; water availability (i.e., “Haltunes”); direct access to roads; combination of old and young vegetation (particularly abundance of Gymnopodium floribundum). Melliferous flora is classified according to quality and quantitity of the honey produced; 34 species are considered important at different times of the year. Finest honey and arger quantities are obtained from G. floribundum, followed by Viguiera dentata; the worst honey is from Lysiloma latisiliquum. Management of vegetation is minimum, mainly cutting plants that could impede growing of important melliferous, or protecting ( = not cutting) the latter; nevertheless, some of the most important melliferous are dominant in the vegetation. Their knowledge of flowering phenology and production cycle are quite complex. We discuss the problems the beekeepers are facing in regards to forest clearing, commercialization of produces, etc.

Key words

Apiculture vegetation management Mayas Tixcacaltuyub Yucatán México 

Apicultura manejo de la vegetación asociada por los mayas de Tixcacaltuyub, Yucatán, México

Resumen

Apicultura manejo de la vegetación asociada por los mayas de Tixcacaltuyub, Yucatán, México. Presentamos los resultados de trabajo de campo y entrevistascon apicultores mayas, formuladas con el fin de contestar las siguientes preguntas:(i) ¿ Que factores son relevantes para establecer un apiario? (ii) ¿Como escogen la flora melífera? (iii) ¿Como manejan la vegetación que rodea los apiarios? (iv) ¿Cual es su conocimiento de fenologia floral y ciclo apícola> El establecimiento de un apirario depende de: que no haya ningún apiario a un mínimo de 3 km a la redonda; disponibilidad de agua (v.g., Haltunes); acceso directo a caminos; combinación de vegetación madura y joven (en especial, abundancia de Gymnopodium floribundum). Clasifical la flora melífera de acuerdo a la cantidad y calidad de la miel producida; 34 especies son consideradas las mas importantes en diferentes momentos del año. La miel de mejor calidad y mayor cantidad, es producto de G. floribundum, seguida de Viguiera dentata; la peor miel es de Lysiloma latisiliqumm. El manejo de la vegetación es mínimo, se reduce a corte de plantas que puedan impedire el crecimiento de melíferas importantes y protejer ( = no cortar) a estas últimas; sin embargo, algunas de las melíferas más importantes son dominates en la vegetación. Su conocimiento de fenologia floral y ciclo apicola es bastante complejo. Discutimos los problemas que enfrentan los apicultores con respecto a tala excesiva, comercialización de productos, etc.

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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 1991

Authors and Affiliations

  • A. Chemas
    • 1
  • V. Rico-Gray
    • 2
  1. 1.Formación AcadémicaINIREBXalapaMéxico
  2. 2.Centro de EcologiaUNAMMéxico D.F.

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