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Agroforestry Systems

, Volume 14, Issue 3, pp 233–244 | Cite as

Rooting systems of western and southern African Faidherbia albida (Del.) A. Chev. (syn. Acacia albida Del.) —a comparative analysis with biogeographic implications

  • R. J. Vandenbelt
Article

Abstract

Faidherbia albida is a well-known and widespread agroforestry species of the Sudano-Sahelian zone of West Africa. Recent collection and testing efforts have included attempts to introduce seed origins from eastern and southern Africa into the Sahel. These have generally met with failure. Despite superior early growth, mortality is severe by the first or second year. Trials conducted at the ICRISAT Sahelian Center in Niger have demonstrated that this is probably due to differences in rooting patterns between southern and western Africa origins. A separation of the species into two ecotypes, i.e., upland (western Africa) and riparian (eastern, southern and southwestern Africa) is proposed. Based on this argument, the Sudan/Ethiopia region is identified as a possible center of origin for the species.

Key words

Faidherbia albida agroforestry ecotypes rooting systems West Africa provenance trials 

Resumé

Faidherbia albida est une espéce agroforestiére bien connue et répandue dans la zone soudano-sahélienne de l'Afrique de l'ouest. Des prospections et évaluations récentes ont visé, entre autres, à introduire au Sahel des semences provenant d'Afrique orientale et australe. Ces tentatives ont généralement échoué. Malgré une excellent croissance juvénile, le taux de mortalité des introductions a été élevé durant les deux premiéres années. Des essais conduits au Centre sahélien de l'ICRISAT, au Niger, ont montré que cette mortalité pourrait être associée à un profil d'enracinement distinct entre les arbres d'Afrique occidentale et ceux d'Afrique australe. Une division de l'espéce en deux écotypes — celui des zones de plateaux (Afrique de l'ouest) et celui des zones ripicoles (Afrique de l'est, du sud et du sud-ouest) est proposée. La région Soudan/Ethiopie pourrait alors être considérée comme le centre d'origine de cette espéce.

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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 1991

Authors and Affiliations

  • R. J. Vandenbelt
    • 1
  1. 1.ICRISAT Sahelian CenterNiameyNiger

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