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Biodiversity & Conservation

, Volume 4, Issue 4, pp 363–381 | Cite as

Genetic diversity and agricultural strategy in 16th century and present-day Yucatecan milpa agriculture

  • Silvia Teran
  • Christian H. Rasmussen
Papers

Abstract

This article is an attempt to understand pre-Columbia Maya milpa agriculture by comparing historical reports with today's practices. It is also an attempt to evaluate the potential of present-day milpa agriculture by comparing it with pre-Columbian production. Structurally, today's milpa system is very similar to the pre-Columbian. Both are characterized by a high diversity of genetic resources and many agricultural and non-agricultural activities. However, in pre-Columbian times all land was dedicated to milpa farming, land was communal, settlement was dispersed, and the system was supported by the ruling class. All together this resulted in a higher productivity than today, where these conditions are absent.

Keywords

Maya agriculture Mesoamerica Yucatan Spanish Conquest plant domestication 

Resume

Recursos Geneticos De La Milpa Tradicional Yucateca En El Siglo XVI Y Hoy. El artículo pretende conocer y evaluar el potencial del sistema agrícola milpero de los mayas precolombinos del noroeste de la Península de Yucatán. Para ello, se compararon prácticas agrícolas actuales con reportes históricos de prácticas agrícolas, escritos a pocos años de la Conquista. Además se trató de evaluar el potencial del sistema agrícola milpero actual, comparándolo con el precolombino. Estructuralmente el sistema actual es muy parecido al prehispánico. Los dos se caracterizan por una alta diversidad de recursos genéticos y muchas actividades agrícolas y no-agrícolas suplementarias. Las diferencias entre el sistema milpero de ayer y de hoy son, que en el tiempo precolombino toda la tierra era para milpa; la propiedad era comunal; el patrón de asentamiento era disperso y el sistema estaba apoyado por la clase dominante. Todo ello resultó en una mayor productividad que la que ofrece el actual sistema agrícola, en el que están ausentes las condiciones antes mencionadas.

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Copyright information

© Chapman & Hall 1995

Authors and Affiliations

  • Silvia Teran
    • 1
  • Christian H. Rasmussen
    • 1
  1. 1.MeridaMexico

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