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Agroforestry Systems

, Volume 14, Issue 2, pp 149–161 | Cite as

Uses of tropical deciduous forest species by the Yucatecan Maya

  • V. Rico-Gray
  • A. Chemás
  • S. Mandujano
Article

Abstract

We present the uses that the Maya of Tixcacaltuyub and Tixpeual, Yucatán, México, have for the trees and shrubs of their surrounding tropical dry and deciduous forests; we add the uses for trees and shrubs in their homegardens, because they complement their basic needs. A total of 301 shrubs and tree species were present either in the forest or homegardens sampled; 222 species (73.7%) have at least one reported use. The species with more uses are: Bursera simaruba (10), Gliricidia sepium (10), Cordia dodecandra (9), Plumeria rubra (7), Caesalpinia gaumeri (7), Vitex gaumeri (7), Enterolobium cyclocarpum (7), and Piscidia piscipula (7). More species (152/69.7%) are classified for medical purposes, followed by apiculture (87/39.9%), food (66/30.3%), fuel (38/17.4%), building (41/18.8%) and timber (25/11.5%). Despite the lack of important commercial species (timber, fruit) in this type of tropical forest, we discuss the importance of the tropical dry forest of Yucatán as an area where management could lead to sustainable production of honey, deer and building material for houses.

Key words

useful plants tropical deciduous forest homegardens maya Yucatán México 

Resumen

Presentamos los usos que los mayas de Tixcacaltuyub y Tixpeual, Yucatán, México, le dan a los árboles y arbustos presentes en los bosques tropicales deciduo y seco que les rodean. Asímismo, agregamos los usos para los árboles y arbustos del huerto familiar, ya que estos complementan sus necesidades básicas. Se encontraron un total de 301 especies de árboles y arbustos en el bosque y los huertos; 222 especies (73·7%) tienen al menos un uso reportado. Las especies con más usos son: Bursera simaruba (10), Gliricidia sepium (10), Cordia dodecandra (9), Plumeria rubra (7), Caesalpinia gaumeri (7), Vitex gaumeri (7), Enterolobium cyclocarpum (7) y Piscidia piscipula (7). Se clasificaron mas especies (152/69.7%) para uso medicinal que para cualquier otro uso, le siguieron en orden decreciente, apicolas (87/39.9%), alimenticias (66/30.3%), combustibles (38/17.4%), para construcción (41/18.8%) y maderables (25/11.5%). A pesar de la ausencia de especies importantes comercialmente (maderables, frutos) en este tipo de bosque, discutimos la importancia del bosque tropical seco de Yucatán como un área en la cual el manejo puede conducir a un aprovechamiento sostenido para apicultura, alimento para venado y material para construir habitaciones.

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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 1991

Authors and Affiliations

  • V. Rico-Gray
    • 1
  • A. Chemás
    • 2
  • S. Mandujano
    • 3
  1. 1.Centro de Ecología UNAMMéxicoMéxico
  2. 2.Est. Biológica Chamela UNAMSn Patricio, JaliscoMéxico
  3. 3.Instituto de EcologíaXalapa, VeracruzMéxico

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