Date: 04 Aug 2009

The Vocal Identity of the Callithrix Species (Primates, Callitrichidae)

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Abstract

We have recorded long calls of free ranging groups of six Callithrix species, looking for species-specific parameters in the physical structure of the vocalizations. This comparative study is the first time a behavioral character (vocalization) has been incorporated in a study on Callithrix taxonomy. The long calls were analyzed in a digital sonograph and statistical comparisons performed, using analysis of variance. The data show that each of the six analyzed taxa can be distinguished on the basis of its call structure, mainly using the first long call note or syllable. In agreement with analyses based on morphological and genetic data, the vocalizations support the division of Callithrix into two groups: a jacchus-group and an aurita-group. The first group encompasses C. jacchus, C. geoffroyi, C. penicillata, and C. kuhlii, and the second, C. aurita, and C. flaviceps. Vocal parameters are able to distinguish all the taxa within each group, even C. flaviceps and C. kuhlii, whose specific status has been questioned. Differences between the four taxa of the jacchus-group suggested by vocalization data are not identical to those inferred on the basis of some morphological data. It is possible that vocalization differences are also influenced by historical secondary contact between populations and could have evolved as mechanisms of specific recognition and reproductive isolation. The results indicate that vocalization is a behavioral character that can be used to supplement other taxonomic data to study the phylogeny of the Callitrichidae and to improve our understanding of the evolution of the reproductive isolation of natural populations.

Resumen

Se grabaron vocalizaciones de canto de largo alcance de seis especies de Callithrix con la finalidad de comparar los patrones vocales de seis especies, para buscar caracteres capaces de diferenciarlos. Las vocalizaciones fueron analizadas en fonógrafo digital y tratadas estadísticamiente por medio de análisis de discrepancia. Los análisis demostraron que cada una de las seis especies pueden ser diferenciadas con base a la estructura de los cantos, principalmiente si se utiliza la primera nota o sílaba. De acuerdo con los análisis basados en datos morfológicos y genéticos, las vocalizaciones apoyan la división de Callithrix en dos grupos: grupo jacchus y el grupo aurita. El primero comprende C. jacchus, C. geoffroyi, C. penicillata y C. kuhlii, y el segundo incluye C. aurita y C. flaviceps. Los parámetros vocales pueden distinguir todas las especies dentro de cada grupo, incluyendo a C. flaviceps y a C. kuhlii, cuyos estados específicos han sido cuestionados. Las diferencias entre las cuatro especies del grupo Jacchus sugeridas por los datos de vocalización no son idénticas con las inferidas en base a los datos morfológicos. Es posible que dichas diferencias también están influenciadas por la historia de contacto secundario entre dichas poblaciones, y pueden haber evolucionado como mecanismos de reconocimiento poblacional y aislamiento reproductivo. Los resultados indican que la vocalización es un carácter del comportamiento que puede ser utilizado para complementar otros datos taxonómicos para estudiar la filogenia de los Callithrichidae y para mejorar nuestro entendimiento sobre la evolución del aislamiento reproductivo en poblaciones naturales.

Resumo

Foram gravadas vocalizações de longo alcance (canto) de Callithrix de vida livre, com a finalidade de comparar os padrões vocais de seis taxa, em busca de caracteres capazes de diferenciá-los. As vocalizações foram analisadas em sonógrafo digital e tratadas estatisticamente através de análises de variância. As análises sonoras demonstraram que cada um dos seis taxa pode ser diferenciado com base na estrutura dos seus cantos, principalmente utilizando-se a primeira nota, ou sílaba. Coerente com os dados morfológicos e genéticos, as vocalizações apoiam a divisão de Callithrix em dois grupos: jacchus e aurita. O primeiro compreende C. jacchus, C. geoffroyi, C. pencillata e C. kuhlii, e o segundo C. aurita e C. flaviceps. Dentro de cada grupo há parâmetros relacionados à duração e freqüência das notas capazes de diferenciar todos os taxa, inclusive C. flaviceps e C. kuhlii, cujos status taxonômicos tem sido questionados. As diferenças nos parâmetros acústicos entre os quatro taxa de Callithrix do grupo jacchus não estão claramente relacionadas às supostas distâncias filogenéticas inferidas com base em dados morfológicos. É possível que essas diferenças também tenham relação com a história das zonas de contato secundário entre esses taxa, sendo reforçadas como mecanismos de reconhecimento populacional e isolamento reprodutivo. Os resultados deste estudo indicam que a vocalização é um caráter comportamental que pode ser usado para suplementar outras técnicas de taxonomia de Callithrichidae e no entendimento da evolução do isolamento reprodutivo em populações naturais.