Echinoderms of Peru

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Abstract

Peru is situated in a peculiar geographical area where temperate waters coming from the south and tropical waters from the north meet, generating a diverse and dynamic ecological system. The Peruvian littoral possesses peculiar marine habitats, the product of many natural variables such as geology of its coast line, presence of a complex system of currents, existence of one of the most important upwelling systems in the world, the recurrent phenomenon of “El Niño”, and many others. This makes the ecological processes of the Peruvian territorial sea even more complex where marine species vary in abundance and distribution, creating one of the more productive marine areas of the world. Few taxonomic studies exist on Peruvian echinoderms. This fauna is represented by 215 species: Crinoidea (1 species), Asteroidea (64 species), Ophiuroidea (42 species), Echinoidea (35 species) and Holothuroidea (73 species). Seventeen species belong to the warm Temperate South Eastern Province and 64 to the Tropical Eastern Pacific. Seventy eight are deep water species. Twenty percent of the 84 shallow water species are temperate, 75 % are tropical and 5 % belong to both provinces. Historically echinoderms were of interest to Prehispanic Peruvian cultures, exploited and locally consumed by the Mochica (or Moche) culture or used on important offering rituals. Commercialization of echinoderms in Peru is recent and practically no protection measures are taken on its fishery. Even species that have been used for local consumption have been taken to the edge of collapse. The souvenir market is also part of the threats to Peruvian echinoderms. It is necessary to conduct more taxonomical and ecological studies in this area. It is important to generate more information about the density and other population parameters of echinoderms, including growth, reproduction, feeding and their relation with the biotic and abiotic environment. This information will be of great importance for developing strategies leading towards the sustainable production of echinoderms as a resource and their administration, as well as the search of alternatives to increase their production through aquaculture.

Resumen

Perú está localizado en un área geográfica peculiar, donde las aguas templadas provenientes del sur y las aguas tropicales provenientes del norte se encuentran, generando un diverso y dinámico sistema ecológico. El litoral peruano, con habitats marinos tan peculiares, producto de muchas variables tales como la geología de su línea de costa, el complejo sistema de corrientes, la presencia de uno de los sistemas de surgencias mas importantes del mundo, la presencia del fenómeno de “El Niño”, y muchos otros, hacen aún mas complejos los procesos ecológicos que en él se presentan, alterando la abundancia y distribución de los organismos marinos, factores que hacen del mar Peruano uno de los mas productivos a nivel mundial. Existen pocos estudios taxonómicos sobre equinodermos peruanos. Los equinodermos de Perú están representados por 215 especies: Crinoidea (1 especie), Asteroidea (64 especies), Ophiuroidea (42 especies), Echinoidea (35 especies) y Holothuroidea (73 especies). Diecisiete especies pertenecen a la Provincia del Pacífico Sur Oriental Templado y 64 al Pacífico Oriental Tropical y 78 son especies de aguas profundas. Veinte por ciento de las 84 especies distribuidas en aguas someras pertenecen a aguas templadas, 75 % a aguas tropicales y el 5 % se distribuyen en ambas. Históricamente, los equinodermos han sido de gran interés para las culturas prehispánicas peruanas, explotadas y consumidas localmente por la cultura Mochica, o usados en importantes rituales como ofrendas. La comercialización de los equinodermos en Perú es muy reciente y prácticamente no existen medidas de protección para su pesca. Hasta las especies usadas para consumo local han sido llevadas al borde del colapso a causa de la exportación a mercados internacionales. El mercado de los souvenirs es también parte de los riesgos de los equinodermos de Perú. Es necesario realizar más estudios taxonómicos y ecológicos sobre los equinodermos de Perú, generar más información sobre su densidad y otros parámetros poblacionales, incluyendo crecimiento, reproducción, alimentación y su relación con los factores bióticos y abióticos del medio ambiente. Tal información será de gran importancia para generar estrategias que nos lleven hacia un uso sustentable de equinodermos como un recurso y al mismo tiempo, buscar alternativas que permitan incrementar su producción a través de actividades de maricultivo.