Demography

, Volume 3, Issue 2, pp 297–304

Application of life table techniques to measurement of contraceptive effectiveness

Authors

  • Robert G. Potter
    • Brown University
Article

DOI: 10.2307/2060159

Cite this article as:
Potter, R.G. Demography (1966) 3: 297. doi:10.2307/2060159

Summary

Two problems are associated with the analysis of use-effectiveness of contraception. First, couples belonging to a sample of contraceptors typically vary in their monthly chances of contraceptive failure. Second, one does not observe for many, and perhaps a majority of the couples, how long they can remain protected with the contraceptive, because either they are stopping contraception to plan a pregnancy or else observation of them is being interrrupted by lost contact, by discontinuation of contraception for other reasons, or by the end of the study. It is argued that because of these two problems—namely, sample heterogeneity and incomplete histories-the Pearl pregnancy rate, which has been traditionally used to measure contraceptive effectiveness, is inadequate.

A life table method is described that permits one to combine incomplete histories with complete ones for purposes of estimating the proportions of the sample that might have remained protected for specified periods if all members had remained under observation for these periods. The versatility of the techniques is illustrated in relation toa retrospective survey. A detailed account of procedure is given. Finally, it is shown that only under specialized conditions that are rarely met in practice is it possible to estimate the results of the new technique from knowledge of Pearl pregnancy rates alone.

Resumen

Dos problemas van asociados con el uso efectivo de anticonceptivos. Primero, parejas que pertenecen a una muestra de practicantes, varían típicamente de acuerdo con la probabilidad mensual de fracaco del método. Segundo, no es posible observar a muchas y posiblemente a la mayoría de ellas el tiempo que pueden estar protegridas por el anticonceptivo, porque o suspenden su uso para un embarozo planeado, o se interrumpe la observación por pérdida de contacto con la pareja; puede haber también suspensión del uso por otras razones o se puede descontinuar el estudio de observación. Por estos problemas—Uamémoslos heterogeneidad de la muestra e historias incompletas—se sostiene que la tasa de embarazos de Pearl, que ha sido tradicionalmente usada para medir la anticoncepción es inadecuada.

Un método similar al de construcción de tablas de vida se describe aquí, el cual permite la combinación de historias completas e incompletas con el propósito de estimar proporciones en las mujeres de la muestra que pudieron haber permanecido protegridas durante periódos específicos si todos los miembros de la muestra hubieran permanecido bajo observación en dichos períodos. La versatilidad del sistema es ilustrada con una encuesta retrospectiva, en donde se describe el procedimiento detalladamente. Finalmente, se muestra que sólo en condiciones específicas que raramente se encuentran en la práctica, es posible estimar los resultados de nuevas técnicas con el solo conocimiento de las tasas dePearl.

Copyright information

© Population Association of America 1966