Drugs

, Volume 31, Supplement 4, pp 112–120

Ventriclar Arrhythmias in Patients with Myocardial Infarction and Ischaemia The Role of Serum Potassium

  • Richard J. Solomon
Section 3: Electrolyte Changes and the Myocardium: Defining the Risk

DOI: 10.2165/00003495-198600314-00014

Cite this article as:
Solomon, R.J. Drugs (1986) 31(Suppl 4): 112. doi:10.2165/00003495-198600314-00014

Summary

An association between low serum potassium concentrations and ventricular arrhythmias has been observed by a number of investigators in patients with both acute myocardial infarction and symptomatic angina. The increased frequency of ventricular fibrillation in patients with low serum potassium concentrations has not been attributable to differences in the size or location of the infarct or concomitant digitalis administration. Although prior diuretic usage is frequently associated with a low serum potassium concentration, diuretic usage in the absence of significant changes in serum electrolytes is not associated with an increase in malignant ventricular arrhythmias.

It is not clear whether the alterations in serum potassium are important in the pathogenesis of the arrhythmias or merely a marker for other arrhythmogenic factors. To the extent that changes in serum potassium contribute to the production of serious ventricular arrhythmias, efforts should be directed at the correction of such electrolyte disturbances.

Attempts to increase the serum potassium in acute cases do not appear to be successful in preventing ventricular arrhythmias in this setting. Primary prevention of electrolyte disturbances would seem to offer more effective protection against serious arrhythmias. Long term studies with β-blockers support this premise.

Résumé

Nombre d’investigateurs ont trouvé une association entre concentrations sériques de potassium basses et arythmies ventriculaires chez les malades qui présentent un infarctus aigu du myocarde et un angor symptomatique. L’augmentation de fréquence de la fibrillation ventriculaire chez les malades qui ont des concentrations de potassium sérique basses n’a pas été attribuée à des différences de localisation de l’infarctus ou d’administration concomittante de digitaliques. Bien que l’utilisation non contrôlée de diurétiques soit fréquemment associée à un potassium sérique bas, l’emploi de diurétiques en l’absence de modifications significatives des électrolytes sériques n’est pas associée à une augmentation des arythmies ventriculaires malignes.

On ne sait pas clairement si les altérations du potassium sérique sont un facteur important dans la pathologie des arythmies ou simplement un marqueur d’autres facteurs arythmogènes. Dans la mesure où les changements du potassium sérique contribuent à la formation d’arythmies ventriculaires graves, on doit s’efforcer de corriger de tels désordres électrolytiques.

Les tentatives faites pour augmenter le potassium sérique dans les cas aigus ne paraissent pas couronnées de succès pour prévenir les arythmies ventriculaires dans ce contexte. La prévention primaire des désordres électrolytiques semblerait offrir une protection plus efficace contre les arythmies graves. Des études à long terme avec les β bloqueurs étayent cette façon de voir.

Zusammenfassung

Eine Assoziation zwischen niedrigen Serumkonzentrationen von Kalium und ventrikulären Arrhythmien wurde durch eine Anzahl von Untersuchern sowohl bei Patienten mit akutem Myokardinfarkt als auch symptomatischer Angina beobachtet. Die gesteigerte Häufigkeit einer ventrikulären Fibrillation bei Patienten mit niedrigen Kalium-Konzentrationen im Serum wurde auf Unterschiede in der Gröβe oder Lokalisation des Infarkts oder einer gleichzeitigen Gabe von Digitalis zurückgeführt. Obwohl eine vorherige Verwendung von Diuretika häufig mit niedrigen Serumkonzentrationen des Kalium einhergehen, ist eine diuretische Verwendung in Abwesenheit von signifikanten Veränderungen bei den Serum-Elektrolyten nicht mit einem Anstieg von malignen ventrikulären Arrhythmien assoziiert.

Es ist nicht klar, ob die Veränderungen im Serum-Kalium für die Pathogenese der Arrhythmien wichtig oder nur ein Zeichen für andere arrhythmogene Faktoren sind. Falls Veränderungen des Serum-Kalium an der Erzeugung von schweren ventrikulären Arrhythmien beitragen, sollten die Bemühungen auf eine Korrektur solcher Elektrolyt-Störungen gerichtet sein.

Versuche, das Kalium im Serum bei akuten Fällen zu erhöhen, scheinen zur Verhinderung ventrikulärer Arrhythmien unter diesen Umständen nicht erfolgreich zu sein. Eine vorherige Verhinderung von Elektrolyt-Störungen sollte einen wirksameren Schutz gegen schwere Arrhythmien bieten. Langzeitstudien mit Beta-Blockern stützen diese Annahme.

Resumen

Varios investigadores han observado una asociación entre concentraciones bajas de potasio sérico y arritmias ventriculares en pacientes de infarto de miocardio agudo y angor sintomático. La mayor frecuencia de fribilación ventricular en los casos de concentraciones bajas de potasio sérico no ha sido atribuible a diferencias de tamaño o localizacion del infarto ni a la administración concomitante de digital. Aunque el uso previo de diuréticos va unido frecuentemente a una concentración baja de potasio sérico, en su empleo en ausencia de modificaciones significativas de los electrólitos del suero no se asocia a un aumento de las arritmias ventriculares malignas. No está claro si las alteraciones del potasio sérico son importantes en la patogenia de las arritmias o se trata de meros marcadores de otros factores arritmógenos. En la medida en que las modificaciones del potasio sérico contribuyan a laproducción de arritmias ventriculares graves, será preciso esforzarse por corregir dichos trastornos electrolíticos.

Los intentos de aumentar el potasio sérico en los casos agudos no parecen dar resultado para prevenir las arritmias ventriculares en estas condiciones. La prevención primaria de los trastornos electrolíticos parecen ofrecer más protectión efectica contra las arritmias graves. Estudios prolongados con β-bloqueadores respaldan esta afirmación.

Resumo

Foi observada por uma série de investigadores uma associação entre baixas concentrações de potássio no soro e arritmias ventriculares em patientes portadores tanto de enfarto agudo do miocárdio como de angina sintomática. Não se atribui a maior frequência de fibrilação ventricular em patientes com baixas concentrações de potássio no soro a diferenças de tamanho ou localização do enfarto, nem à aplicação concomitante de digital. Embora o uso precedente de diuréticos esteja frequentemente associado a baixas concentrações de potássio no soro, o uso de diuréticos, na ausência de mudanças significativas nos electrólitos no soro, não está associado a urn aumento nas arritmias ventriculares malignas.

Não está claro se as alterações nas concentrações de potássio no soro são importantes na patogênese das arritmias, ou se elas apenas funcionam como sinal de outros fatores arritmogênicos. Contudo, visto que as mudanças nas concentrações de potássio no soro contribuem para a formação de sérias arritmias do ventnículo, deve-se desenvolver esforços no sentido de se corrigir tais distúrbios eletrolíticos.

As tentativas de se aumentar a concentração de potássio no soro em casos agudos não conseguiram prevenir as arritmias do ventrículo num tal quadro. A prevenção primária de distúrbios eletrolíticos parece oferecer proteção mais efetiva contra arritmias graves. Estudos a longo prazo com beta-bloqueadores sustentam esta premissa.

Riassunto

Una associazione tra bassi livelli sierici di potassio e aritmie ventricolari è stata osservata da numerosi ricercatori sia in pazienti con infarto miocardico acuto che con angina sintomatica. Non è stato possibile attribuire l’aumentata frequenza di fibrillazione ventricolare in pazienti con ipopotassiemia a differenze di dimensione o di sede dell’infarto o a contemporanea sontministrazione di digitale. Sebbene un precedente trattamento diuretico sia frequentemente associato ad ipopotassiemia, l’uso di un diuretico in assenza di significative modificazioni di elettroliti sierici, non è associato ad un aumento di aritmie ventricolari maligne. Non è chiaro se le modificazioni del potassio sierico siano importanti nella patogenesi delle aritmie o siano solo un marker di altri fattori aritmogenici. Poichè variazioni del potassio sierico contribuiscono alla produzione di serie aritmie ventricolari, un grande impegno dovrebbe essere diretto alla correzione di tali anomalie elettrolitiche. Tentativi di aumentare il potassio sierico in casi acuti non sembrano efficaci nel prevenire aritmie ventricolari. La prevenzione primaria delle alterazioni elettrolitiche sembrerebbe offrire una protezione più efficace nei confronti delle aritmie gravi. Studi a lungo termine con beta-bloccanti confermano questa tesi.

Copyright information

© ADIS Press Limited 1986

Authors and Affiliations

  • Richard J. Solomon
    • 1
  1. 1.Departments of Medicine, Roger Williams General Hospital, Veterans Administration Medical Center, Division of Biology and MedicineBrown UniversityProvidenceUSA