Economic Botany

, Volume 56, Issue 2, pp 177–191

Chinanteco management ofAechmea Magdalenae: Implications for the use of TEK and TRM in management plans

  • Tamara Ticktin
  • Timothy Johns

DOI: 10.1663/0013-0001(2002)056[0177:CMOAMI]2.0.CO;2

Cite this article as:
Ticktin, T. & Johns, T. Econ Bot (2002) 56: 177. doi:10.1663/0013-0001(2002)056[0177:CMOAMI]2.0.CO;2


The importance of incorporating traditional ecological knowledge (TEK) and traditional resource management (TRM) into resource management plans is increasingly recognized, but little quantitative data exists on the ecological and economic implications of these systems. We quantitatively evaluate the TEK and TRM associated with the nontimber forest species, Aechmea magdalenae, in indigenous Chinanteco communities in Mexico. Two TRM systems forA. magdalenae are described and their effects on growth rates of individuals and populations are measured. Simulations using matrix population models combined with yield experiments reveal that one management system is higher yielding and less costly than the other. Thinning and transplanting are two of the most important management practices that enable populations to withstand higher rates of harvest than those predicted in a management plan that was not based on TRM. Quantitative evaluation of Chinanteco TEK is used to discuss how it may be best combined with science in management plans for nontimber forest species.

Key Words

Aechmea magdalenae fiber harvest Mexico nontimber forest products traditional ecological knowledge traditional resource management 

Manejo Chinanteco de Aechmea magdalenae: Implicaciones para el uso del Conocimiento Ecologico Tradicional y del Manejo Tradicional de Recursos en la Elaboración de los Planes de Manejo


El reconocimiento de la importancia de incorporar el conocimiento ecologico tradicional (CET) y el manejo tradicional de recursos (MTR) en planes de manejo de recursos naturales ha venido creciendo, pero aún existe poca información cuántitativa sobre las implicaciones económicas y ecológicas de estas sistemas. Se cuantificaron el CETy el MTR asociado con una especie no maderable, Aechmea magdalenae, en comunidades indígenas chinantecas en México. Se describieron dos sistemas chinantecos de manejo de A. magdalenae, y se midieron sus efectos sobre el crecimiento de individuos y de poblaciones. Simulaciones con modelos matriciales, combinados con experimentos de rendimiento mostraron que uno de los sistemas rendía más y a menor costo que el otro. El aclareo y el transplante fueron de las técnicas de manejo más importantes, mismas que permitieron que las poblaciones soportaran una intensidád de cosecha más alta que lo previsto por un plan de manejo previo. La evaluación cuantitativa del CET chinanteco es usada para reflexionar sobre como este podría ser combinado de mejor manera con la ciencia para la elaboración de planes de manejo de especies no maderables.

Copyright information

© The New York Botanical Garden Press 2002

Authors and Affiliations

  • Tamara Ticktin
    • 1
  • Timothy Johns
    • 2
  1. 1.Department of BotanyUniversity of HawaiiHonolulu
  2. 2.Center for Indigenous Peoples Nutrition and EnvironmentMcGill UniversityCanada