Case Reports / Case Series

Canadian Journal of Anesthesia/Journal canadien d'anesthésie

, Volume 63, Issue 3, pp 307-310

First online:

The prescription of medical cannabis by a transitional pain service to wean a patient with complex pain from opioid use following liver transplantation: a case report

  • Howard MengAffiliated withDepartment of Anesthesia, University of Toronto
  • , John G. HanlonAffiliated withDepartment of Anesthesia, University of TorontoDepartment of Anesthesia, St. Michael’s Hospital
  • , Rita KatznelsonAffiliated withDepartment of Anesthesia, University of TorontoPain Research Unit, Department of Anesthesia and Pain Management, Toronto General HospitalTranstional Pain Service, Toronto General Hospital
  • , Anand GhanekarAffiliated withDivision of General Surgery, University Health Network
  • , Ian McGilvrayAffiliated withDivision of General Surgery, University Health Network
  • , Hance ClarkeAffiliated withDepartment of Anesthesia, University of TorontoPain Research Unit, Department of Anesthesia and Pain Management, Toronto General HospitalTranstional Pain Service, Toronto General Hospital Email author 

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Abstract

Purpose

The purpose of this case report is to describe a patient with a preoperative complex pain syndrome who underwent liver transplantation and was able to reduce his opioid consumption significantly following the initiation of treatment with medical cannabis.

Clinical features

A 57-yr-old male with a history of hepatitis C cirrhosis underwent liver transplantation. Preoperatively, he was taking hydromorphone 2-8 mg⋅day−1 for chronic abdominal pain. Postoperatively, he was given intravenous patient-controlled analgesia through which he received hydromorphone 30 mg⋅day−1. Our multidisciplinary Transitional Pain Service was involved with managing his moderate to severe acute postsurgical pain in hospital and continued with weaning him from opioid medications after discharge. It was difficult to wean the patient from opioids, and he was subsequently given medical cannabis at six weeks postoperatively with remarkable effect. By the fifth postoperative month, his use of opioids had tapered to 6 mg⋅day−1 of hydromorphone, and his functional status was excellent on this regimen.

Conclusion

Reductions in opioid consumption were achieved with the administration of medical cannabis in a patient with acute postoperative pain superimposed on a chronic pain syndrome and receiving high doses of opioids. Concurrent benefits of initiating medical cannabis may include improvements in pain profile and functional status along with reductions in opioid-related side effects. This highlights the potential for medical cannabis as an adjunct medication for weaning patients from opioid use.

Prescription de cannabis thérapeutique par un service de prise en charge transitoire de la douleur afin de sevrer un patient souffrant de douleur complexe de sa consommation d’opioïdes après une greffe hépatique: une présentation de cas

Résumé

Objectif

L’objectif de cette présentation de cas était de décrire un patient souffrant d’un syndrome préopératoire de douleur complexe et ayant subi une greffe hépatique, qui a été capable de réduire sa consommation d’opioïdes de façon significative après la mise en place d’un traitement à base de cannabis thérapeutique.

Éléments cliniques

Un homme de 57 ans présentant des antécédents de cirrhose liée à une hépatite C a subi une greffe hépatique. Avant l’opération, il prenait 2-8 mg⋅jour−1 d’hydromorphone pour traiter une douleur abdominale chronique. Après l’opération, on lui a prescrit une analgésie contrôlée par le patient intraveineuse par laquelle il recevait 30 mg⋅jour−1 d’hydromorphone. Notre service de prise en charge transitoire de la douleur, une équipe pluridisciplinaire, était responsable de la prise en charge sa douleur postchirurgicale modérée à très sévère à l’hôpital et a continué à le sevrer de ses médicaments opioïdes après son congé. Le sevrage des opioïdes étant difficile, du cannabis thérapeutique a été prescrit au patient par la suite pour une durée de six semaines après l’opération, avec un effet remarquable. Au cinquième mois postopératoire, sa consommation d’opioïdes avait baissé à 6 mg⋅jour−1 d’hydromorphone, et son statut fonctionnel était excellent sous ce régime posologique.

Conclusion

La consommation d’opioïdes a pu être réduite grâce à l’administration de cannabis thérapeutique chez un patient souffrant de douleur postopératoire aiguë superposée à un syndrome de douleur chronique et recevant de fortes doses d’opioïdes. Parmi les autres avantages potentiels d’un traitement au cannabis thérapeutique, citons une amélioration du profil de douleur et du statut fonctionnel ainsi qu’une réduction des effets secondaires liés aux opioïdes. Ce compte rendu souligne le potentiel du cannabis thérapeutique en tant que médicament adjuvant pour sevrer les patients d’une utilisation d’opioïdes.