Date: 11 Dec 2012

Low-dose spinal bupivacaine for total knee arthroplasty facilitates recovery room discharge: a randomized controlled trial

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Abstract

Purpose

Regional anesthesia is the preferred technique for total knee arthroplasty to provide a bridge for early postoperative analgesia, reduce opioid consumption, and improve mobility and rehabilitation. Multiple patient and process factors must be weighed when choosing the appropriate technique to reduce morbidity and facilitate discharge. We hypothesized that a low-dose of intrathecal bupivicaine combined with regional block would facilitate discharge from the postanesthesia care unit (PACU) and reduce postoperative morbidity.

Methods

Patients undergoing total knee arthroplasty under spinal anesthesia received either 5 mg (low-dose group) or 10 mg (standard-dose group) isobaric bupivacaine in a double-blind randomized controlled trial. The primary outcome measure was time to achieve eligibility for PACU discharge. Secondary outcome measures included time to recovery of S2 dermatome sensation, time to voiding, rate of bladder catheterization, and time required for nursing intervention in the PACU and after discharge to the surgical ward.

Results

Forty-five of the 49 recruited patients completed the study. Patients receiving low-dose spinal anesthesia were eligible for PACU discharge earlier than those receiving the standard dose (P = 0.0036). Patients receiving the standard dose had significantly delayed recovery of S2 dermatome sensation (P = 0.0035). There was no difference between groups in the amount of time required for nursing intervention in the PACU, but patients receiving low-dose spinal anesthesia required more time for nursing intervention within the first four hours of their arrival on the ward (P = 0.009). None of the patients required intraoperative analgesic supplementation.

Conclusions

In patients undergoing total knee arthroplasty, low-dose intrathecal bupivacaine (5 mg) combined with regional block is associated with a reduced time to achieve eligibility for discharge from the PACU.

Résumé

Objectif

L’anesthésie régionale est la technique privilégiée pour l’arthroplastie totale du genou, car elle offre un pont vers une analgésie postopératoire précoce, réduit la consommation d’opiacés, et améliore la mobilité et la réadaptation. Il convient de soupeser de nombreux facteurs propres au patient et au processus lors du choix de la technique adaptée afin de réduire la morbidité et de faciliter le congé. Nous avons émis l’hypothèse qu’une faible dose de bupivacaïne en injection intrathécale, combinée à un bloc régional, faciliterait le congé de la salle de réveil et réduirait la morbidité postopératoire.

Méthode

Des patients subissant une arthroplastie totale du genou sous rachianesthésie ont reçu soit 5 mg (groupe faible dose) ou 10 mg (groupe dose standard) de bupivacaïne isobare dans une étude randomisée contrôlée à double insu. Le critère d’évaluation principal était le temps jusqu’à l’admissibilité au congé de la salle de réveil. Les critères d’évaluation secondaires comprenaient le temps jusqu’au rétablissement de la sensation au niveau du dermatome S2, le temps jusqu’à la première miction, l’incidence de cathétérisme urinaire et le temps nécessaire aux interventions infirmières à la salle de réveil et après le transfert au département de chirurgie.

Résultats

Quarante-cinq des 49 patients recrutés ont complété l’étude. Les patients recevant une rachianesthésie à faible dose ont été admissibles au congé de la salle de réveil plus tôt que ceux recevant la dose standard (P = 0,0036). Les patients recevant la dose standard ont démontré un rétablissement significativement retardé de la sensation au dermatome S2 (P = 0,0035). Aucune différence n’a été observée entre les groupes quant au temps requis pour les interventions infirmières en salle de réveil, mais les patients ayant reçu une rachianesthésie avec faible dose ont nécessité davantage de temps pour les interventions infirmières au cours des quatre premières heures suivant leur arrivée à l’étage (P = 0,009). Aucun des patients n’a requis de supplément d’analgésie pendant l’opération.

Conclusion

Chez les patients subissant une arthroplastie totale du genou, la bupivacaïne intrathécale à faible dose (5 mg) combinée à un bloc régional est associée à un temps réduit jusqu’à l’admissibilité au congé de la salle de réveil.

Author contributions

Imad T. Awad was involved in the design and conduct of the project. He drafted the article and reviewed the article critically for important intellectual content. Jeffrey Cheung, Patrick Conroy, and Yaseen Al-Allaq were involved in data acquisition. Patrick Conroy was involved in data analysis, and Colin McCartney reviewed the article for important intellectual content.