Economic Botany

, Volume 70, Issue 3, pp 254–269

Plant Management in Agroforestry Systems of Rosetophyllous Forests in the Tehuacán Valley, Mexico

  • Nadia Campos-Salas
  • Alejandro Casas
  • Ana I. Moreno-Calles
  • Mariana Vallejo
Article

DOI: 10.1007/s12231-016-9352-0

Cite this article as:
Campos-Salas, N., Casas, A., Moreno-Calles, A.I. et al. Econ Bot (2016) 70: 254. doi:10.1007/s12231-016-9352-0

Plant management in agroforestry systems of rosetophyllous forests in the Tehuacán Valley, Mexico. With a human cultural history of nearly 12,000 years, the Tehuacan Valley is one of the main reservoirs of biocultural richness of Mexico, harboring archaeological remains with early signs of agriculture associated with forest management. Current peoples’ subsistence is based on agriculture, livestock, and use of forest products, practicing productive systems with reminiscences of ancient practices. The Tehuacan Valley is a Biosphere Reserve, but some areas are affected by deforestation and overexploitation of natural resources. Identifying proposals for maintaining human culture and biodiversity are central issues of research and policies in the region, and we consider that agroforestry systems (AFS) may play important roles in such purposes. This study documented the conservation capacities of AFS and problems affecting them, analyzing plant species diversity in forests and AFS of rosetophyllous Izotal and Mexical forests, plant management influencing AFS composition, and factors influencing people’s decisions about keeping plants inside their AFS. We recorded 113 plant species in the Izotal forest and 89 in the associated AFS, while 96 species in the Mexical forest and 64 in AFS. AFS maintain 76 and 88 % of the native species recorded in the Izotal and Mexical forests, respectively. Shannon diversity index in both forest types averaged 3.99 ± 1.01, while average diversity in AFS was 3.36 ± 0.99. AFS sampled in the Mexical have more vegetation cover because of the cultivation of Agave salmiana. The main agroforestry practices are fringes against soil erosion and the borders surrounding plots, where people leave plants standing, sow seeds and vegetative propagules of different species, transplant entire individuals, or cultivate others with special care. The reasons people decide to conduct these practices are mainly for shade, fodder, food, beverages allowing monetary incomes, fuelwood, material for construction, and aesthetic value. AFS maintain a high richness and diversity of plant species, but significantly, lower than forests. It is possible to enrich AFS composition and improve their contribution to regional strategies of biodiversity conservation and people’s wealth.

Manejo de plantas en sistemas agroforestales de bosques rosetófilos en el Valle de Tehuacán, Mexico. Con una historia cultural de cerca de 12,000 años, el Valle de Tehuacán es uno de los principales reservorios de riqueza biocultural de Mexico, el cual además resguarda elementos arqueológicos con signos tempranos de agricultura asociada al manejo forestal. La subsistencia de la gente actual se basa en la agricultura, la ganadería y el uso de recursos forestales. Y en los sistemas productivos actuales es posible apreciar antiguas prácticas de manejo. El Valle de Tehuacán es una Reserva de la Biosfera, sin embargo algunas áreas son afectadas por la deforestación y sobreexplotación de recursos naturales. La búsqueda de propuestas para mantener la armonía entre los requerimientos humanos y la biodiversidad es uno de los principales retos de la investigación y diseño de políticas públicas en la región. Los sistemas agroforestales (SAF) pueden contribuir significativamente a estos propósitos. Este estudio documenta las capacidades de conservación de los SAF y los problemas que los afectan, analizando el manejo de especies vegetales y la diversidad de plantas en bosques rosetófilos denominados izotal y mexical, y en los SAF que se construyen con base en su transformación, las prácticas de manejo para mantener plantas dentro de los SAF, así como los factores que influencian las decisiones de la gente. Se registraron 113 especies de plantas en el izotal y 89 en el SAF asociado, mientras que se encontraron 96 especies en el mexical y 64 en el SAF asociado. Los SAF mantienen entre 76 y 88 % de las especies nativas registradas en los bosques de izotal y mexical, respectivamente. El índice de diversidad de Shannon en ambos tipos de bosques fue en promedio 3.99 ± 1.01, mientras que en los SAF el promedio fue 3.36 ± 0.99. Los SAF muestreados en el mexical tienen mayor cubierta vegetal debido al cultivo del maguey pulquero Agave salmiana. Las principales prácticas agroforestales son las franjas contra la erosión de suelo, así como los bordes de vegetación que rodean las parcelas. En estas áreas la gente deja en pie plantas del bosque, siembra semillas o propágulos vegetativos de otras, trasplanta individuos completos de algunas y cultiva otras con cuidados especiales. Las principales razones por las que la gente mantiene estas plantas son la procuración de sombra, forraje, alimentos, producción de pulque que asegura ingresos monetarios, material de construcción, leña, y valores estéticos. Los SAF mantienen una alta riqueza y diversidad de especies de plantas nativas, aunque significativamente menor que la que existe en los bosques. Sin embargo, es posible enriquecer la composición de los SAF y mejorar su contribución a la conservación de la biodiversidad regional y al mejoramiento de la calidad de vida de la gente.

Key Words

Arid zones biocultural diversity biodiversity conservation plant management rosetophyllous forest Tehuacán-Cuicatlán Valley ethnobotany. 

Supplementary material

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ESM 1(DOC 328 kb)

Copyright information

© The New York Botanical Garden 2016

Authors and Affiliations

  • Nadia Campos-Salas
    • 1
  • Alejandro Casas
    • 1
  • Ana I. Moreno-Calles
    • 2
  • Mariana Vallejo
    • 1
  1. 1.Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad (IIES)Universidad Nacional Autónoma de MéxicoMoreliaMexico
  2. 2.Escuela Nacional de Estudios Superiores (ENES)Universidad Nacional Autónoma de MéxicoMoreliaMexico

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