, Volume 22, Issue 2, pp 247-266
Date: 18 Aug 2012

Die sittliche Einbettung der Wirtschaft. Von der Effizienz- und Differenzierungstheorie zu einer Theorie wirtschaftlicher Felder

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Zusammenfassung

Auch die Wirtschaft moderner Gesellschaften folgt nicht einfach einer ökonomischen Eigengesetzlichkeit, sondern konstituiert sich aus ihrer Einbettung in ein Gefüge sittlicher Werte, Institutionen, Interessen und sozialer Macht. Von welcher theoretischen Grundlage aus lässt sich die Sittlichkeit der Wirtschaft beschreiben? Der Artikel zeigt in kritischer Auseinandersetzung mit der auf der Neoklassik aufbauenden orthodoxen Wirtschaftstheorie, dass es gerade deren normativer Charakter ist, der verhindert, Normen einen angemessenen Platz einzuräumen. Es ist jedoch verfehlt zu denken, dass die Soziologie per se hierzu eine angemessene Alternative anbieten würde. Weder die funktionalistische Differenzierungstheorie noch Teile der Wirtschaftssoziologie werden der Herausforderung gerecht. Vielversprechender erscheint, wirtschaftliche Strukturen mit dem Instrumentarium der Theorie sozialer Felder zu analysieren.

Abstract

The economy of modern societies does not simply operate according to its own inherent laws, but is anchored in a moral and institutional order, interests, and in social power. Upon what theoretical basis can the morality of the economy be described? By critically reflecting on mainstream neoclassical economics, the paper argues that it is the normative character of neoclassical theory which stands in the way of improving our understanding of the normative foundations of the economy. It would be wrong, however, to think that sociology necessarily offers a more adequate alternative. Neither functionalist theories of social differentiation nor certain strands of the new economic sociology are up to the challenge. Using the toolkit provided by the theory of social fields seems to be a more promising way to investigate economic structures.

Résumé

L’économie des sociétés modernes n’obéit pas non plus simplement à des lois purement économiques mais se constitue à partir de son encastrement dans un tissu de valeurs morales, d’institutions, d’intérêts et de pouvoir social. Sur quelles bases théoriques peut-on décrire la morale de l’économie? Cet article montre à travers une réflexion critique sur la théorie économique orthodoxe d’inspiration néoclassique que c’est précisément le caractère normatif de celle-ci qui empêche d’accorder aux normes la place qui leur revient. Il est toutefois faux de penser que la sociologie offre automatiquement une alternative satisfaisante. Ni la théorie fonctionnaliste de la différenciation ni toute une partie de la sociologie de l’économie ne sont à la hauteur de la difficulté. Il apparaît plus prometteur d’analyser les structures économiques avec les outils de la théorie des champs sociaux.