International Review of Education

, Volume 60, Issue 5, pp 661–681

Homework and primary-school students’ academic achievement in Latin America

Article

DOI: 10.1007/s11159-014-9440-2

Cite this article as:
Murillo, F.J. & Martinez-Garrido, C. Int Rev Educ (2014) 60: 661. doi:10.1007/s11159-014-9440-2

Abstract

This paper explores teachers’ habits (1) in terms of setting homework for their students and (2) in terms of building on homework in the classroom. Based on data collected in UNESCO’s Second Regional Comparative and Explanatory Study (SERCE), the sample size of this analysis is about 200,000 Primary Grade 3 and 6 students in 16 Latin American countries. SERCE applied standardised achievement tests and context questionnaires to these students, their families, teachers and principals of the schools involved. Choosing four aspects (student, classroom, school and country) for their multilevel study and focusing on two subjects (Mathematics and Language), the authors of this paper investigated the relationship between homework and students’ academic achievement. The results of their analysis show that the majority of Latin American teachers set homework in all or almost all classes. Ninety per cent of the teachers estimated that it took their students between 15 and 30 minutes to complete their homework. Follow-up figures in terms of checking and correcting homework were somewhat lower, as was the number of teachers who actually built on homework in teaching sessions. This study highlights the importance of following up on the contents covered in homework in the classroom to maximise effective learning.

Keywords

Homework School performance Academic achievement Teaching methodology Elementary education Latin America 

Résumé

Devoirs et succès scolaires des élèves primaires en Amérique latine – Les auteurs de l’article examinent les habitudes des enseignants d’une part quant à la distribution de devoirs aux élèves, et d’autre part à la reprise du contenu des devoirs en classe. Provenant des données collectées pour la Deuxième étude régionale comparative et explicative de l’UNESCO (SERCE), la taille de l’échantillon pour cette analyse était d’environ 200 000 élèves de 3e et 6e classes primaires réparties dans 16 pays latino-américains. L’étude SERCE avait administré des tests d’aptitudes standardisés et des questionnaires contextuels à ces élèves et à leurs familles ainsi qu’aux enseignants et directeurs des écoles participantes. Ayant sélectionné quatre facteurs (élève, classe, établissement et pays) pour leur étude multi-niveaux et se limitant à deux matières (calcul et langue), les auteurs ont exploré la relation entre devoirs et réussite scolaire des élèves. Les résultats de leur analyse indiquent que la majorité des enseignants latino-américains donnent des devoirs dans toutes les classes ou presque. Quatre-vingt-dix pour cent d’entre eux estiment que les élèves ont besoin d‘un temps de travail de 15 à 30 minutes pour effectuer ces devoirs. Les chiffres complémentaires relatifs à la vérification et à la correction des devoirs sont légèrement plus faibles, de même que le nombre d’enseignants qui intègrent les résultats des devoirs dans les séquences d’enseignement. Cette étude souligne l’importance de reprendre en classe le contenu des devoirs afin d’optimiser l’efficacité de l’apprentissage.

Resumen

Este artículo explora los hábitos de los docentes al mandar deberes a sus estudiantes(1) y cómo los docentes utilizan los deberes en el aula. A través de los datos recogidos por el SERCE (Segundo estudio regional comparativo y explicativo de la UNESCO), la muestra del estudio se conforma de más de 200.000 estudiantes de 3° y 6° de Primaria de 16 países Latinoamericanos. El estudio SERCE aplica pruebas de rendimiento estandarizadas, cuestionarios de contexto a los estudiantes, sus familias, los docentes y los directores escolares de las escuelas participantes. Elaboramos un estudio multinivel para rendimiento en Lengua y Matemáticas de cuatro niveles de análisis (estudiante, aula, escuela y país). Los resultados de los análisis muestran que la mayoría de los docentes latinoamericanos encargan deberes en todas o casi todas sus clases. El 90% de los docentes estiman que sus estudiantes necesitarán entre 15 y 30 minutos para finalizar los deberes encargados. Corregir y comprobar si los deberes se realizan es una actividad menos realizada por los docentes, así como incorporar lo trabajado en los deberes como temario del aula. Este estudio subraya la importancia de corregir los deberes e incorporarlas como contenidos de las sesiones de clase para maximizar el aprendizaje de los estudiantes.

Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht and UNESCO Institute for Lifelong Learning 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Facultad de Formación de Profesorado y EducaciónUniversidad Autónoma de MadridMadridSpain

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