Original Article

African Archaeological Review

, Volume 30, Issue 4, pp 427-453

Intersections, Networks and the Genesis of Social Complexity on the Nyali Coast of East Africa

  • C. ShiptonAffiliated withSchool of Social Science, University of Queensland Email author 
  • , R. HelmAffiliated withCanterbury Archaeological Trust
  • , N. BoivinAffiliated withSchool of Archaeology, University of Oxford
  • , A. CrowtherAffiliated withSchool of Archaeology, University of Oxford
  • , P. AustinAffiliated withSchool of Archaeology, University of OxfordInstitute of Archaeology, University College London
  • , D. Q. FullerAffiliated withInstitute of Archaeology, University College London

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This paper examines intersections between different societies occupying the Nyali Coast region of southern Kenya from the late first millennium ad to the mid-second millennium ad. We explore interaction between societies at three scales: between hunter-gatherers and farmers in the coastal hinterland, between the hinterland and the coast and between the coast and the wider Indian Ocean. The patterns indicate that local intersections in the hinterland between hunter-gatherers and farmers went hand-in-hand with both the emergence of larger settlements in the hinterland and on the coast, and participation in a pan-Indian Ocean trade network.


Iron Age Swahili Indian Ocean Trade Agriculture Foragers


Ce document examine des intersections entre différentes sociétés occupant la région de côte de Nyali du Kenya méridional, à partir vers la fin de le premier millénium ap. J.-C. et le milieu du deuxième millénium ap. J.-C. Nous explorons l'interaction entre ces sociétés à trois échelles: entre les chasseur-ramasseurs et les fermiers dans l'intérieur; entre l'intérieur et la côte; et entre la côte et l'Océan Indien plus large. Les modèles indiquent que les intersections locales dans l'intérieur entre les chasseur-ramasseurs et les fermiers sont allées de pair avec l'apparition de plus grands établissment dans la région, et la participation à un réseau du commerce de l'Océan Indien.